:: Hotel La Heid des Pairs,
...

:: Hotel La Heid des Pairs, Avenue Prof. Henrijean 143, 4900 Spa, 087 77 43 46, fax 087 77 06 44, www.heiddespairs.be. Het huiselijke hotel La Heid des Pairs ligt omringd door de natuur op een rustige heuvelflank, op maar een steenworp van Spa. Wie van de groene Ardennen wil genieten en toch af en toe behoefte heeft aan een stadswandeling, zit perfect in het viersterrenhotel La Heid des Pairs, weggemoffeld op één van de hellingen rond Spa. Christian Depreter had achttien jaar in het bankwezen gewerkt toen hij er in 1984 samen met zijn vrouw Liliane uit De Haan neerstreek. Hij was 42, had altijd van sociaal contact gehouden en zocht naar een nieuwe uitdaging waarbij hij op eigen benen kon staan. En de villa uit 1903, met driekwart hectare tuin en een magnifieke geklasseerde dreef met beuken, stond leeg. "Het kostte bloed, zweet en tranen om het geheel opnieuw in te richten", herinnert de West-Vlaming zich. "En niemand kende ons. Tot de jury van het Festival de la chanson française hier werd gelogeerd en we een week later, toen ze weer vertrokken, een reusachtig bloemenboeket kregen voor onze gastvrijheid. Die geste gaf ons zelfvertrouwen, de mond-tot-mondreclame deed de rest." Wie de trap van de adellijke villa beklimt, kan zich dankzij de talrijke portretten vergewissen van de voorname gasten die er verbleven. Van de Tsjechische president Vaclav Havel over Jeanne Moreau, baron Frimaut en Chris De Burgh tot Formule 1-rijders Gerhard Berger en Michele Alboreto. Ook het halve Ferrari-team strijkt er elk jaar ter gelegenheid van de grand prix neer, evenals discrete bezoekers die lak hebben aan zichtbare luxe. De kamers dragen als namen adellijke titels, omdat de vorige eigenaren uit die kringen kwamen. Zelf logeren we op de eerste verdieping in La Marquise, waar het bloemetjesbehang pertinent aanwezig is en een fraai geborsteld vrouwenportret 's nachts een oogje in het zeil houdt. De kamers zijn vooral ruim, de drie aan de zuidzijde beschikken zelfs over een eigen balkon dat over de tuin uitkijkt. Uiteraard kunnen de gasten 's zomers op het ruime gazon met zwembad of op het buitenterras terecht voor het ontbijt, dat bijzonder compleet is, met vers fruitsap én een krant naar keuze. 's Winters zitten ze in de lounge aan kleine tafeltjes of zakken diep weg in de driezit bij de open haard, waar op de achtergrond wat klassieke muziek weerklinkt en bezoekers zich meteen thuis voelen. Dineren kan niet in het hotel, maar de binnenstad van Spa biedt een ruime keuze aan eethuizen, zoals de Rôtisserie du Porche, waar Limburger Danny Daems in een uniek kader op een Aga-fornuis voor ons een mooi aanbod klaarstoomde. Met slechts zestien couverts is reserveren gewenst. Hotel La Heid des Pairs telt zeven dubbele kamers die tegen 99 tot 139 euro per kamer worden verhuurd inclusief ontbijt. Ligging : Sfeer : Reistijd : Prijsklasse : op de heuvelflank romantisch 90 minuten van Brussel correcte prijzenTekst en foto's Pierre Darge