1. PRINSHEERLIJK LOGEREN IN VENETIË

Dit is het ideale liefdesnest voor alle minnaars van de dogenstad : hotel Aman Canal Grande. Op een steenworp van de beroemde Ponte di Rialto vind je dit sublieme zestiende-eeuwse palazzo. Het interieur met de overweldigende kunstwerken is een prinsendroom : fresco's van Tiepolo, neorenaissancistische trappen, rococostucwerk, marmeren beelden en wandtapijten. Aman Resorts presenteert in dit adembenemende decor 24 comfortabele suites, waaronder enkele met uitzicht op het Canal Grande. Op de piano nobile, badend in verguldsel, serveert het restaurant de beste lokale specialiteiten, van gemarineerde langoustinestot risotto in inktvisinkt en groenten uit de lagune. Op de derde etage kunnen de gasten terecht in een sfeervol verlichte spa voor een waaier van behandelingen. (F-R G)
...

Dit is het ideale liefdesnest voor alle minnaars van de dogenstad : hotel Aman Canal Grande. Op een steenworp van de beroemde Ponte di Rialto vind je dit sublieme zestiende-eeuwse palazzo. Het interieur met de overweldigende kunstwerken is een prinsendroom : fresco's van Tiepolo, neorenaissancistische trappen, rococostucwerk, marmeren beelden en wandtapijten. Aman Resorts presenteert in dit adembenemende decor 24 comfortabele suites, waaronder enkele met uitzicht op het Canal Grande. Op de piano nobile, badend in verguldsel, serveert het restaurant de beste lokale specialiteiten, van gemarineerde langoustinestot risotto in inktvisinkt en groenten uit de lagune. Op de derde etage kunnen de gasten terecht in een sfeervol verlichte spa voor een waaier van behandelingen. (F-R G) www.amanresorts.com Barre winters of verzengend hete zomers ? Milaan heeft in elk seizoen wel iets te bieden. Het Palazzo Adda, dat plaats biedt aan het Four Seasons Hotel, is gebouwd op de ruïnes van een klooster uit de vijftiende eeuw. De oude kloostertuin is perfect om met een glaasje prosecco te luisteren naar het vogelgezang en het klateren van de fonteinen. Wordt het wat frisser ? Dan vind je vast een knus plaatsje bij de open haard of in een comfortabele fauteuil bij het licht van designlampen in de bibliotheek-lounge. De architecten Carlo Meda en Pierre-Yves Rochon, die de leiding hadden over de restauratie van de salons en de 120 kamers en suites, zorgden voor een ongeëvenaard resultaat. Dat geldt ook voor de sfeervolle wintertuin, waar chef-kok Sergio Mei zijn gasten verwent met lokale gerechten, en voor de spa en het wellnesscentrum La Prairie, een creatie van de Spaanse ontwerpster Patricia Urquiola in het naar de Romeinse thermale baden verwijzende souterrain. (LB) www.fourseasons.com/milanApulië (of Puglia), in de hak van de laars, met zijn rijke Grieks-Romeinse geschiedenis en zijn prachtige natuur, is de ideale streek voor een fietsvakantie. Je vindt er een langgerekte kust bezaaid met olijfbomen en wijngaarden, waar de lente en het buitenleven vaak al in februari beginnen. Van Ostuni naar Alberobello, met zijn door de Unesco beschermde trullihuisjes met kegelvormige daken, is het rustig fietsen. De etappes zijn aangepast aan de doorsnee amateurfietser, met weinig niveauverschillen. Voor afwisseling zorgen baroksteden zoals Lecce, havensteden zoals Gallipoli, prachtige stranden zoals Lido Marini of Torre Vado en spectaculaire kliffen waar je op heldere dagen de kust van Albanië ziet. Een smaakvol menu, een mix van cultuur en natuur. (NC) Formules van 8 dagen / 7 nachten, inclusief bagagevervoer, zowel bij www.belgianbiking.be ; www.eigenwijzereizen.be ; www.vostravel.be als bij www.snp.nl Catania staat vaak in de schaduw van Palermo. Toch heeft ook de stad aan de voet van de Etna veel moois te bieden, te beginnen bij een bruisend cultureel leven. In het historisch centrum, met zijn lavakleurige doolhof van straatjes en steegjes omzoomd door barokke paleizen en kerken, werd een zeventiende-eeuws palazzo door de familie van kunstverzamelaars en mecenassen Puglisi omgevormd tot een schatkamer vol moderne en hedendaagse kunst. Wat verder is er het gebouw van de Fondazione Brodbeck, dat expositieruimten en verblijven aanbiedt aan kunstenaars. Maar ook het mooi gerestaureerde Palazzo Biscari en het Palazzo Manganelli zijn een streling voor het oog, net als het in december 2013 geopende Asmundo. Dit hotel, met niet meer dan vijf kamers vol antiek meubilair en monumentale kroonluchters, biedt een prachtig uitzicht op de Romeinse zuilen van Piazza Mazzini, een van de mooiste pleinen van de stad. (SW) JetAir en Brussels Airlines vliegen rechtstreeks op Catania, www.jetairfly.com en www.brusselsairlines.com Fondazione Puglisi, www.fondazionepuglisicosentino.it Fondazione Brodbeck, www.fondazionebrodbeck.it Palazzo Asmundo, www.palazzoasmundocatania.comDe Toscaanse heuvels herbergen ontelbare schatten. Ten zuiden van Siena bijvoorbeeld ligt Pienza met zijn door de Unesco beschermd historisch centrum en zijn straatjes met kasseien die doorlopen tot in de winkeltjes vol pecorino, de schapenkaas waarvan de productie teruggaat tot de tijd van de Etrusken. Iets verderop ligt het middeleeuwse Montalcino, met zijn wijngaarden en zijn beroemde brunello. Aan de voet van het stadje, met uitzicht op de vallei van de Ombrone, ontvouwt zich een weids landschap, hier en daar bezaaid wat warmbruine tinten. Wie echt wil genieten van de schoonheid van het landschap van de Crete Senesi, kan hier het best een huis huren. De luxueuze Villa Di Montesoli in Buonconvento (voor 16 personen) is een optie. Toscane heeft natuurlijk veel vakantieoptrekjes, ook minder prijzige. (MS)In de bergen van Alto Adige, niet zo ver van de Oostenrijkse grens, ligt het Feldmilla Designhotel, een ecologisch juweel. De familie Leimegger - vader, moeder en twee dochters - verbouwde grootvaders oude molen in Campo Tures (Sand in Taufers in het Duits) tot een duurzaam hotel met alles erop en eraan. Te midden van de sparrenbossen getuigt dit wat Japans aandoende hotel met zijn pure interieurs van een grote passie voor de natuur. Een sobere stijl die hier in Zuid-Tirol, de groenste regio van Italië, aan het land van de rijzende zon doet denken. Het klimaatneutrale hotel wint zijn elektriciteit uit bergrivieren, en met de opbrengst wordt zelfs de bouw van een waterkrachtcentrale in Guatemala gefinancierd. Wat niet wegneemt dat je hier met volle teugen kunt genieten, ongeacht het seizoen. In de winter zijn er de skipistes van Speikboden, op amper één kilometer. Maar je kunt ook met sneeuwschoenen of langlaufski's de omgeving verkennen. In de zomer zijn de Dolomieten een wandelparadijs. Het middeleeuwse dorpje Campo Tures is alvast in elk seizoen een bezoekje waard. Voor de echte levensgenieters is er ook Cascade, het futuristische water-wellnesscentrum. Vanaf 160 euro/2 personen, inclusief ontbijt, www.johansens.com Wat de Noord-Italiaanse regio Veneto lang miste, was een centrum voor hedendaagse kunst. Maar dat is er nu, want in 2012 besloten de kinderen Bisazza - de beroemde familie gespecialiseerd in de productie van mozaïeken - enkele oude industriële loodsen te transformeren tot een platform voor kunst, design en mozaïek. Dit 6000 m² grote, witte gebouw biedt plaats aan het kruim van de internationale kunst- en designwereld. Van Alessandro Mendini, voormalig artistiek directeur van Bisazza, met zijn reusachtige Proustfauteuil, tot de Nederlandse ontwerper Marcel Wanders met zijn grappige Motel. Maar ook Jaime Hayon en Ettore Sottsass zijn hier present. De stad Vicenza - voor een groot deel Unesco-werelderfgoed - is op zich ook al meer dan de moeite waard. Van de gotische paleizen en gewelfde portieken tot het Palazzo della Ragione, een architecturaal pareltje van Andrea Palladio, dé architect die wordt geassocieerd met deze stad. (MS) Fondazione Bisazza, www.fondazionebisazza.it DOOR NATHALIE CHAHINE, LYDIA BACRIE, FRANÇOIS-RÉGIS GAUDRY, MINA SOUNDIRAM EN SYLVIE WOLFF; (NC)