1. Wie heeft er het meest toe bijgedragen dat je modeontwerper bent geworden?

Ikzelf, denk ik. Niemand anders heeft me ooit in die richting aangemoedigd. Ik las indertijd een artikel in Avenue over de Antwerpse Academie. Ik ben toen gaan kijken naar de show en heb me ingeschreven.

2. Omschrijf de huidige stand van zaken in de mode.

Zwartwit. Niet in de zin van kleurencombinatie, laat dat duidelijk wezen. Ofwel heel extreem ofwel heel minimaal. Heel veel verschillende richtingen zonder dat er nog logica achter zit. Uitersten.

3. Wat is het duurste kledingstuk dat je ooit zelf gekocht hebt?

Een lederen jas van Montana, uit de jaren tachtig. Of ik die nog draag? Nee.

4. Naar welke muziek luister je op dit moment?

Björk, The Verve, Madonna.

5. Welke plaat typeert voor jou je kinderjaren, welke je tienerjaren en welke je volwassen jaren?

Het hele oeuvre van David Bowie. Zonder onderscheid.

6. Wat is je favoriet geluid?

De sirenes die je hoort in New York.

7. Van welk geluid gaan je haren overeind staan?

De sirenes die je hoort in Antwerpen.

8. Wat is je favoriete geur?

Yatagan van Caron.

9. Welk gerecht kan je het best zelf klaarmaken?

Geen enkel. Ik kan totaal niet koken.

10. Welk boek lees je nu?

Mijn moordkuil van James Ellroy.

11. Wat is je favoriete woord?

Pop.

12. Waaruit bestaat je ochtendritueel?

Uit bed proberen te komen - ik ben geen ochtendmens -, douchen, ontbijten en elke ochtend om negen uur beginnen te werken.

13. Beschrijf je perfecte dag.

Werken. Tekenen, schetsen. Zonder gestoord te worden door telefoons, faxen, persmensen. Zo'n dagen zijn zeldzaam.

14. Welk kunstwerk heeft ooit de grootste indruk op je gemaakt?

Tomatohead van Paul McCarthy. McCarthy is mijn favoriete kunstenaar. Samen met Mike Kelley.

15. Wat is voor jou de mooiste uitvinding van deze eeuw?

De mooiste is het niet, maar misschien wel de meest interessante: het kloning-fenomeen, de bio-experimenten.

16. Wat is je favoriete historische periode?

Eigenlijk allemaal, maar als ik er toch een moet kiezen: Les Incroyables (modegekken in Frankrijk ten tijde van het Directoire, 1795-1799, red.).

17. Noem de vijf films die je hele zijn hebben beïnvloed.

Blue Velvet, Lost Highway, Toy Story, Taxi Driver, Gattaca.

18. Wie of wat belichaamt voor jou de ideale schoonheid?

De natuur. Planten en dieren.

19. Welk land of welke stad was, eenmaal ter bestemming, de grootste teleurstelling?

Geen enkele stad kan voor mij teleurstellend zijn.

20. Welk droomland- of stad heb je nog niet bezocht?

Indië.

21. Welke stripheld zou je willen zijn?

Iemand in Trigië. Niet dat ik veel van strips hou.

22. Wat doe je als je morgen heerser over de wereld zou zijn?

Ervoor zorgen dat meer op het esthetische aspect van steden gelet wordt, dat daar een beleid voor komt. Ik stoor me vaak aan de wildgroei, aan de willekeur waaraan sommige steden onderhevig zijn. Niet dat alles van marmer moet zijn, begrijp me niet verkeerd.

23. Zou je voor een half jaar een vrouw willen zijn?

Waarom niet? Ik zou me zeker niet anders gedragen.

24. Wat is de beste raad die je ooit van thuis hebt meegekregen?

Niet opgeven, in jezelf geloven.

25. Wat heb je van je moeder, wat heb je van je vader?

Van mijn vader heb ik zijn gulheid, zijn loyauteit. Van mijn moeder heb ik haar onbegrensde interesse voor alles wat er gebeurt.

26. Welke kritiek krijg je het meest te horen over je werk?

Hoewel het in wezen geen kritiek is: dat alles wat ik maak zo grappig en plezant is. Dat ergert me soms, want dat betekent dat men niet altijd ziet wat er allemaal achter zit.

27. Welk kritiek, op jouw karakter dan, krijg je het meest te horen van je vrienden?

Dat ik me wel eens te veel durf te moeien. Dat ik het altijd beter weet, dat ook.

28. Waar en wanneer voelde je je perfect gelukkig?

Nu. Betrekkelijk perfect gelukkig.

29. Welk ander beroep, naast ontwerpen, zou je het liefst en het minst graag uitoefenen?

Het liefst: in dierenpark Planckendael werken. Het minst graag: kantoorklerk.

30. Wat is voor jou de beste omschrijving van het woord identiteit?

Duidelijkheid, visie, herkenbaarheid.

31. Over welk lichaamsdeel ben je zelf het meest en het minst tevreden?

Wat een vragen! Oké dan. Het meest tevreden: mijn benen. Het minst: mijn armen. Die mogen wat gespierder.

32. Welke karaktertrek prijs je in jezelf en welke zou je het liefst kwijt willen?

Ik ben heel consequent en ik heb veel doorzettingsvermogen. Aan de andere kant kan ik snel geïrriteerd raken. Ik geef mensen soms te weinig krediet.

33. Hoeveel geld geef je aan een bedelaar of aan een straatmuzikant?

Ik geef erg weinig geld aan mensen op straat. Soms aan een dakloze. Ik geef wel vaak fooien.

34. Ben je bijgelovig?

Ja. Niet onder een ladder lopen, vrijdag de dertiende...

35. Welke godsdienst werkt voor jou het best?

Ik heb niet echt een godsdienst. Ik ben wel katholiek opgevoed en zo, maar verder heb ik daar geen behoefte aan. Ik geloof wel in Iets, maar verder, neen.

36. Geloof je in buitenaardse wezens?

Ja. Ik denk wel dat er iets is in een andere dimensie. Dat er meer is dan we zien.

37. Wat vind je het meest overroepen en het meest interessante aspect van volwassenheid?

Je krijgt meer maturiteit, door ervaring, door dingen die je gaandeweg leert. Maar ik vind het verkeerd dat je vaak gedwongen wordt om zogezegd volwassen te worden. Je moet "opgroeien", serieus worden, dingen achterwege laten. En dat hoeft eigenlijk niet.

38. Welke leeftijd geeft het best je mentale staat weer?

Ik denk niet in termen van leeftijden, dus...

39. Wie of wat is de grootste liefde uit je leven?

Dirk. ( Van Saene, red.)

40. Wat komt vaker voor: zoete dromen of nachtmerries?

Nachtmerries. Ik droom heel vaak over mijn beroepsleven. Dat er zaken mislopen.

41. Wat is het voorwerp van je grootste angst?

Het vliegtuig.

42. Wat is belangrijker, eten of seks?

Als ik er echt eentje moet uitkiezen: seks.

43. Welke persoon hoort eigenlijk in de gevangenis?

Dat is bijna een nazi-vraag! Ik draai het een beetje om: ik hou niet van mensen zonder respect.

44. Wat is voor jou de grootste misdaad?

Racisme.

45.Wie is voor jou een levende legende?

André Courrèges.

46. Met welke persoon uit het verleden zou je een gesprek willen voeren?

Hieronymus Bosch.

47. Waaraan ben je verslaafd of verslaafd geweest?

Aan Cola, nog steeds.

48. Wil je ooit naar een ander continent verhuizen?

Misschien. Of naar Japan, of naar Amerika.

49. Ben je sentimenteel?

Ja. Ik kan heel erg aangedaan zijn door bepaalde situaties en dat laat ik dan ook gemakkelijk zien.

50. Hoeveel personen schuilen er in Walter Van Beirendonck?

Heel veel. Ik weet van mezelf dat er verschillende ikken zijn. Tegengestelde personages in mij. Ik vind het boeiend dat je meer bent dan wat je lijkt. Niet dat ik schizofreen ben. Maar ik kan heel vlot en sociaal zijn, en dan weer heel introvert en teruggetrokken.

Peter De Potter