1. Wat was voor jou het moment waarop je besliste aan mode te doen?

De eerste keer dat ik een exemplaar van het Britse modeblad i-D doorbladerde. Het toonde mij een heel andere wereld. Plots leek alles mogelijk.

2. Verklap ons een beautytip.

Sinds 20 jaar gebruik ik Sebamed-zeep. Het ultieme middel tegen pukkels. In de apotheek te koop.

3. Wat is op dit moment de meest boeiende evolutie in de mode?

Eigenlijk vind ik weinig echt boeiend in de mode. Wel zie ik een slechte evolutie: de mode is een sterk verouderd apparaat aan het worden. Er zijn nauwelijks nieuwe winkels, geen jonge aankopers, geen opwindende nieuwe bladen. En de popmuziek ligt tegenwoordig mijlenver van de mode. Vroeger was die voor mij altijd gelinkt aan mode. Thompson Twins, Bow Wow Wow: zulke groepen gaven me een enorme impuls. Nu kijk ik naar Top of the Pops en ik vind alles triest.

4. In welke historische periode had je graag geleefd?

In het Berlijn van de jaren twintig. Een smeltkroes van mensen en invloeden, een artistiek toevluchtsoord.

5. Wat is je favoriete geur?

De eerste geur van Versace. Ik draag die al sinds ik 14 ben.

6. Naar welke muziek luister je op dit moment?

The hurting van Tears For Fears, hun eerste elpee, en Visage.

7. Wat is je favoriet geluid?

Het zoevende geluid van palen en huizen die je passeert als je op de achterbank van de auto ligt te dommelen.

8. Welk gerecht kan je het best zelf klaarmaken?

Om het even wat met aardappelen. Gratin, tempura van aardappelen...

9. Welk kunstwerk heeft ooit de grootste indruk op je gemaakt?

The Rabbit van Jeff Koons. Het was een ware confrontatie. Iets alledaags en cheap dat erg verfijnd en verheven uitgevoerd was. En ook het concept erachter beviel me: hijzelf maakt niets, maar laat alles door medewerkers uitvoeren.

10. Noem drie lievelingsfilms.

Mijn criterium voor goede films is: ik hou er echt van als ik ze meer dan 1 keer ga bekijken. Babe, Superman 1 en Psycho 2 dus.

11. Wat is de beste raad die je ooit van thuis hebt meegekregen?

Mijn vader heb ik altijd goedgeluimd naar zijn werk zien vertrekken. Zelf ging ik steeds met tegenzin naar school. Nu pas begrijp ik mijn vader: hij deed zijn job gewoonweg graag. Ik heb nu hetzelfde gevoel als ik naar mijn bureau stap. Mijn werk blijft me boeien en ik hou van de mensen waarmee ik samenwerk.

12. Welk ander beroep, naast ontwerpen, zou je het liefst en het minst graag uitoefenen?

Het liefst: decorbouwer voor televisieprogramma's. Gameshows of zo. Het minst graag: leraar. Ik hou er niet van mensen te bevelen en te beoordelen.

13. Welke kritiek krijg je het meest te horen over je werk?

Dat het te abstract is. Men kan er geen overduidelijke rode draad in ontdekken. Het is niet sporty, maar ook niet gekleed, hoor ik dan. Het is niet basic, maar ook niet overdadig... Mijn persagent vindt dat ik elke collectie moet kunnen samenvatten in twee woorden. Het lukt me nog steeds niet.

14. Welke kritiek op je karakter krijg je het meest te horen?

Dat ik geen radicale beslissingen durf te nemen. Ik blijf overal aan vasthangen. Aan mensen, aan dingen, zelfs aan een halve meter stof die eigenlijk in de vuilnisbak thuishoort.

15. Welke karaktertrek prijs je in jezelf en welke zou je het liefst kwijt willen?

Ik heb veel geduld en geef mensen steeds opnieuw een kans. Aan de andere kant ben ik te praktisch aangelegd. En te gematigd.

16. Ben je bijgelovig?

Geloof, bijgeloof... We hebben het allemaal meegekregen via onze opvoeding. Het zit in ons. Het heeft geen zin om ons ertegen te verzetten.

17. Wie of wat is de grootste liefde uit je leven?

Mijn tweede hond uit het asiel, Bronco. Toen die stierf was dat erg pijnlijk.

18. Wat is belangrijker, eten of seks?

Eten, want zelfs als het maar middelmatig is, dan heeft het nog gediend. Dat geldt niet voor seks.

19. Waar ben je bang van?

Van wespen. En ook van fysieke agressie die doelbewust op mij gericht is.

20. Wat is voor jou de grootste misdaad?

Ik denk niet in termen van misdaad. Mensen moeten wel de gevolgen van hun daden dragen. Als morgen een junk in mijn winkel inbreekt, kan ik begrijpen waarom hij dat doet. Belandt hij dan in de gevangenis, dan is dat de consequentie.

21. Wat zou de eerste wet zijn die je als heerser van de wereld zou invoeren?

Meer anarchie!

22. Stel: je heet niet Stephan. Geef jezelf een andere naam.

Een korte dan. Zoiets als Tim. Geen Franse naam. Frédéric: bah. En ook niet zoiets als Kenny, zo vervlaamst-Engels.

23. Welk droomland of xelke droomstad heb je nog niet bezocht?

Disneyland, in Florida welteverstaan.

24. Geloof je in geesten?

Niet zozeer in geesten, wel in energie die niet tastbaar is. De energie die loskomt als je verliefd bent bijvoorbeeld.

25. Wat is je lievelingskleur?

Ik hou van onzuivere kleuren. Vandaag is het vuilblauw.

26. Wat is voor jou de mooiste uitvinding ooit?

Het mengpaneel tussen mijn twee platendraaiers.

27. Met welk dier identificeer je je het meest?

Mijn lievelingsdier is de giraf, maar daar identificeer ik mij niet echt mee. Eerder met een dolfijn: mobiel, trouw, niet agressief en toch koppig.

28. Geloof je in het huwelijk?

Ja. Ik geloof in zowat elke traditie. Ik vind dat tradities bewaard moeten worden.

29. In wiens gedaante zou je een dag willen doormaken?

Ik zou eens een dag willen zien door de ogen van Neil Tennant, de zanger en tekstschrijver van Pet Shop Boys. Zijn observaties vind ik pakkend en treffend.

30. Wat verkies je: de woestijn of de polen?

De polen, absoluut. Ik hou van alles wat Scandinavisch-en-hogerop is.

31. De vlag van welk land vind je de mooiste?

Die van Zwitserland.

32. Welk tijdschrift koop je altijd?

Vroeger: i-D en Arena Homme Plus. Nu ben ik geen enkel tijdschrift meer trouw. De beeldencultuur van nu is erg saai, vandaar.

33. Wat is het duurste kledingstuk dat je ooit gekocht hebt?

Een dozijn pakken van Yamamoto. Allemaal gekocht in mijn late tienerjaren.

34. Ben je een kind van de jaren tachtig?

Helemaal. Het was een fantastische periode: men was niet kritisch, men hoefde zich nergens voor te verantwoorden. Alle uitingen van mode of seksualiteit konden. De eighties waren easy. Het tegenovergestelde van nu.

35. Wie of wat doet je lachen?

Programma's als Candid Camera. Als er bij mij iets fout loopt, kan ik daar ook om lachen. Vrienden weten dat ik berucht ben om practical jokes. Mezelf verstoppen en boe! roepen. Werkt altijd.

36. Wat is je favoriete sporttak?

Ik doe zelf niet aan sport, maar kunstduiken vind ik erg mooi om naar te kijken.

37. Wat doe je als je een dag onzichtbaar bent?

Kijken hoe the Queen of England op het toilet zit.

38. Ben je jaloers?

Neen. Maar als ik iets begerenswaardig zie bij of aan iemand anders, geeft me dat extra energie om iets gelijkwaardigs te bereiken.

39. Heb je een lievelingsschrijver?

Herman Hesse. Der Steppenwolf is mijn favoriet boek.

40. Hoe belangrijk is technologie in je leven?

Helemaal niet belangrijk. Tot voor kort gebruikte ik enkel mijn oude typemachine. Ik hou ervan om iets te maken met beperkte middelen. Hoe minder mogelijkheden, hoe stimulerender ik het vind. De moderne technologie biedt net het tegenovergestelde: eindeloos veel mogelijkheden. Daar verlies ik gauw het noorden bij.

41. Heb je ooit vrouwenkleren aangetrokken of make-up gedragen?

Toen ik zes was trok ik de kleren van mijn moeder aan telkens ik een singletje van Rafaëla Cara opzette. Verder heb ik nooit meer vrouwenjurken gedragen. Make-up wel, in volle new wave-tijd. Toen moest eyeliner gewoon.

42. Wat bevalt je aan België?

Voor mij is België een combinatie van de Duitse grondigheid en de Franse nonchalance. Enerzijds is alles geregeld, burgerlijk bijna, maar aan de andere kant doet iedereen hier precies zijn zin.

43. Waardoor verlies je je geduld?

Als mensen niet to the point komen, als ze hun mening niet durven uiten, zelfs als je aandringt.

44. Met wie zou je op dit moment willen samenwerken?

Ik zou wel een club willen openen met Damien Hirst. Het zou iets erg conceptueels moeten worden, iets dat maar een aantal mensen zou snappen. Maar iedereen zou wel binnen mogen.

45. Wanneer je denkt aan de man/vrouw van je dromen, dan draagt hij/zij...

Hij: een voetbaltenue. Zij heeft de look van een Fassbinder-actrice. Pools aandoend, ogenschijnlijk gewonig maar duister-glamoureus.

46. Wat ben je beu?

Platte schoenen voor vrouwen.

47. Wat is je favoriet vervoermiddel?

Ik leg het liefst alles te voet af. En ik hou niet van vliegtuigen.

48. Wat is je standpunt over bont?

Ik ben dierenactivist en vegetariër, maar ik kan bont erg mooi vinden. Voor mij kan het: esthetiek mag over het algemeen niet onderdoen voor een ideologie. Zelf heb ik nog geen bont in mijn collecties gebruikt.

49. Hoe verdrijf je de blues?

Door een cd van Pet Shop Boys op te zetten. Werkt altijd, zeker het nummer Being Boring.

50. Vertel eens iets over jezelf dat vast niemand weet.

Toen ik 20 was heb ik meegedaan aan de Duitse versie van Rad van Fortuin. Glückrad heet het daar. Ik heb niets gewonnen.

(KADERS)

Peter De Potter / Foto's Guy Kokken