1. Een urban jungle

Parken zijn er vaak genoeg. Toch kan bijna elke stad meer groen gebruiken. Functioneel groen, liefst. Dakterrassen bovenop kantoorgebouwen, tijdelijke stranden, ondergrondse miniatuurwildernissen (zoals in metrostation Gare de Lyon in Parijs). In Madrid werd onlangs een drukke autosnelweg heringericht als een groene wandel-, picknick- en ontmoetingsplek. De stad treedt daarmee in de sporen van onder meer San Francisco, Milwaukee en Seoul (dat ook een rivier opnieuw aanlegde). In New York is Times Square enkele jaren geleden omgetoverd tot een deels verkeersvrije zone. Met tuinstoelen, maar zonder veel zin voor esthetiek. In Brussel is iets gelijkaardigs gepland, weliswaar op kleinere schaal, in de Stalingradlaan aan het Zuidstation. Onze favoriete urban jungle: Kalasatama, op wandelafstand van het centrum van Helsinki. Een gigantisch voormalig haventerrein waar, in afwachting van een nieuwe stadswijk, elke zomer barbecues, concerten en andere evenementen worden geïmproviseerd in de schaduw van een beschermde elektriciteitscentrale.
...

Parken zijn er vaak genoeg. Toch kan bijna elke stad meer groen gebruiken. Functioneel groen, liefst. Dakterrassen bovenop kantoorgebouwen, tijdelijke stranden, ondergrondse miniatuurwildernissen (zoals in metrostation Gare de Lyon in Parijs). In Madrid werd onlangs een drukke autosnelweg heringericht als een groene wandel-, picknick- en ontmoetingsplek. De stad treedt daarmee in de sporen van onder meer San Francisco, Milwaukee en Seoul (dat ook een rivier opnieuw aanlegde). In New York is Times Square enkele jaren geleden omgetoverd tot een deels verkeersvrije zone. Met tuinstoelen, maar zonder veel zin voor esthetiek. In Brussel is iets gelijkaardigs gepland, weliswaar op kleinere schaal, in de Stalingradlaan aan het Zuidstation. Onze favoriete urban jungle: Kalasatama, op wandelafstand van het centrum van Helsinki. Een gigantisch voormalig haventerrein waar, in afwachting van een nieuwe stadswijk, elke zomer barbecues, concerten en andere evenementen worden geïmproviseerd in de schaduw van een beschermde elektriciteitscentrale. Drie essentiële apps voor de zomer: The New Yorker, voor leesplezier. Google Sky Map, voor een avondje sterrenkijken. Drink & Cocktail Pro Lite, voor de dorst. En de abs? Voor die buikspieren elke dag een reeksje sit-ups in de badkamer. Of doe maar meteen een gymabonnement. Voornemen: deze zomer schrijven we een liefdesbrief. Of onze memoires. Briefpapier, notitieboekjes, en andere schrijfaccessoires: het Japanse merk Postalco ging samenwerkingsverbanden aan met Opening Ceremony (zie ook p. 124) en met Arts & Science, en is tegenwoordig gemakkelijker te vinden dan vroeger (in Genk, bijvoorbeeld, bij Michael Verheyden in C-Mine). Postkaarten halen we bij Plaizier, in de Spoormakersstraat in Brussel, sinds mensenheugnis het beste aanbod in Europa en omstreken. Een witgevederde pen bij Maison Martin Margiela. postalco.net; www.plaizier.be; www.maisonmartinmargiela.com Het grensgebied van de arrondissementen 11 en 12 in Parijs transformeert in sneltempo in een paradijs voor eerder jonge foodies, met een opvallend groot aantal bijzonder coole, meestal ook erg fijne restaurants. Op ons lijstje: La Gazetta, 40/60, Rino, Bistrot Paul Bert, Le Chateaubriand, Le Dauphin, Le Petit Cheval de Manège. Alsook onze favoriete crêperie van het moment: West Country Girl, goed verstopt in de Passage Saint-Ambroise. De populaire Marché d'Aligre blijft de meest sfeervolle markt van de stad, en een van de goedkoopste. Hoe, wat, waar? Lefooding.com is de aangewezen website voor reviews en adressen. Deze winter gingen in Tokio twee adembenemende mini malls open. T-Site, in het chique Daikanyama, heeft als blikvanger een reusachtig, over drie gebouwen en twee verdiepingen verspreid filiaal van Tsutaya, een Japanse multimediazaak. Maar er zijn ook boetieks gewijd aan hondenliefhebbers, horloges en fietsen. Een ontwerp van Kleyn Dytham Associates. Yoyogi Village, een ontwerp van Wonderwall (het architectenbureau dat de flagship stores van Uniqlo heeft ontworpen, maar ook Colette in Parijs) bestaat uit onder meer een fijn restaurant (Kurkku), een kunstboekenwinkel (Post), een trendy fotogalerie (Blind), een reisbureau (Love Peace Travel), en een postmoderne botanische tuin (zie ook punt 1). De boetieks zijn ondergebracht in op elkaar gestapelde, witgelakte containers. En intussen bouwt België aan mega malls op maat van een ver verleden. tsite.jp, www.yoyogi-village.jp De Brusselse horecaondernemer Frédéric Nicolay, die eerder Vedett weer op de kaart zette, brengt samen met Ghinzufrontman John Stargasm een nieuw bier op de markt: Volga. In een lichte (3,9% vol. ) en een zware versie (7,3% vol.), gebrouwen door de bekende Henegouwse brouwerij Saint-Feuillien. Wordt geschonken bij eetcafé Potemkine (ondergebracht in vroeger cinemaaaltje) aan de Hallepoort, nog zo'n nieuw project van Nicolay. Wie een tuin heeft, en minstens één boom, timmert een boomhut, met plek genoeg voor minstens één zwoele zomernacht. Inspiratie? Zie Tree Houses. Fairy Tale Castles in the Air, dat dit jaar verschijnt bij uitgeverij Taschen. Dagtripuitrusting Espressokopjes van Pantone, in bijna twintig verschillende kleuren. Helemaal vrolijk worden we van Tangerine Tango, dé kleur van 2012. www.pantone.com California Dreamin': tien min of meer melancholische surfklassiekers uit de sixties. 1. Fantastic Baggys, Alone On The Beach2. The Surfettes, I Miss My Surfer Boy Too3. The Honeys, He's A Doll4. Tradewinds, New York's A Lonely Town5. Pat Boone, Beach Girl6. Shelly Fabares, Lost Summer Love7. Lou Christie, Hollywood's My Stop8. The Beach Boys, Cuddle Up9. Eddie Simon, Beach Boy10. Robin Ward, In His CarNoteer met rode stift in je agenda, en neem alvast vakantie: donderdag 8 maart, Marni voor H&M. De langverwachte collectie van Consuelo Castiglioni voor de Zweedse straatketen - er werd al over gefluisterd nog voor die van Donatella Versace in de rekken hing - is die dag online en wereldwijd in 260 winkels verkrijgbaar. "Ik wilde een echte Marnigarderobe ontwerpen, die bestaat uit al onze favoriete stukken in onze karakteristieke stoffen en dessins", zegt Castiglioni. "Voor dames is dat een mix van tribal prints en Bauhauskleurblokken, van plooirokken en jacquardbreigoed. Voor heren zijn de kleuren zachter en de dessins subtieler. En de prijzen, die zijn karakteristiek H&M. www.hm.com The Great Gatsby(Scott F. Fitzgerald). Een must op iedere leeslijst. Al is het maar om over de filmadaptatie van Baz Luhrman, die eind 2012 in de zalen komt, te kunnen zeggen: "Het boek is toch beter." Great Expectations(Charles Dickens). Melodrama en een happy end, het is Dickens op zijn best. Ter gelegenheid van zijn 200ste verjaardag staat in Londen veel te gebeuren, waaronder een expo in het Dickensmuseum en een theaterfestival. Of gewoon iets snels voor op het strand? Sal Mineo (door Michael Gregg Michaud, uitg. Crown Archetype): de biografie van het tieneridool dat doorbrak aan de zijde van James Dean in Rebel Without A Cause. Slordig geschreven, toch ontroerend. Selexyz Dominicanen in Maastricht haalt regelmatig de lijstjes van 's werelds beste boekenwinkels. Hij is ondergebracht in een achthonderd jaar oude kerk en een afdeling Coffeelovers zorgt voor extra aroma in het voormalige koor. De tweedehandsboekenwinkels van de Brusselse Lemonnierlaan zijn vaak goed voor een literaire verrassing (het multimedialabyrint Pêle Mêle verdient bescherming als monument). Maar je laat je beter leiden door je instinct dan door een boodschappenlijstje. Prentjesboeken voor de fashionista's? Bookmarc, de boekenwinkel annex shop van designer Marc Jacobs had enkele maanden geleden al moeten opengaan in de Brusselse Dansaertstraat. In de kleuren van het seizoen: koraalrood, zachtroze of glanzend blauw. Uit de Holland Collection van OPI, dat voor de lente/zomer te rade ging bij onze noorderburen. Onze favoriet: het oudroze Wooden Shoe Like to Know? Voor de kleur én de naam. Recht uit de fifties: de zonnebril met 'katogen' in felle kleuren. Op de catwalk gespot bij onder andere Prada, Rochas en Nina Ricci. Ook Polaroid Eyewear duikt in zijn archieven en lanceert voor de 75ste verjaardag van het merk een collectie met retrozonnebrillen, Best Under the Sun. Onze favoriet: de Marilyn met vuurrood montuur. Via De Ceunynck, Kontichsesteenweg 36, Aartselaar. www.deceunynck.be De Sealander, een creatie van industrieel ontwerper Daniel Straub, is een caravan en motorboot in één. De compacte aanhanger kan zo van zijn standplaats het water in. Zo kun je - met het dak eraf - al dobberend vissen of zonnebaden. Let wel, met zijn buitenboordmotor van 5pk is de Sealander niet geschikt voor open zee. www.sealander.de Veel steden moeten het zonder goede openluchtzwembaden stellen. Het zwembad uit de jaren zestig aan de Milanese Piazza Arcole, vlakbij de Navigli (kanalenwijk) is fantastisch. Onze favoriet: het sinds de jaren vijftig onveranderd gebleven zwembad aan de via Argelato. Zelfs de kids zien er old school uit. Voor haar: Kôhl badpak van Eres (370 euro) met haltersluiting en gedrapeerd op de heupen. Flatteert de heupen en taille, verbergt een buikje en is meer verleidelijk dan sexy. Voor hem: een zwemshort met jou yprint van het Franse merk Robinson les Bains (145 euro). Bij voorkeur de Positano, een ultrakort boxermodel. www.eresparis.com www.robinsonlesbains.com Het perfecte excuus voor een retourtje Barcelona: San Miguel Primavera Sound (30/5- 3/6), 's werelds beste stadsfestival. Wellicht de meest aangename manier om in lentemodus te geraken. Het ultieme zomerse dancefestival is Calvi on the Rocks (6-11/7). De stranden van Calvi, Corsica, veranderen bij nacht in de meest idyllische discotheek van Europa. Geen tweede Chersonissos, maar gewoon feesten in stijl op het beste wat de alternatieve dance te bieden heeft. En tot slot: geen betere plek om finaal te ontstressen dan Deep in the Woods (7-9/9), een Belgisch conceptfestival in Heer-Sur-Meuse. Drie dagen in de bossen - u dient er te overnachten - omringd door fijne muziek: daar wordt een mens gelukkig van. (GZ) Ik heb een jonge vriend die in zijn eenkamerflat exotische plantjes verzamelt. Conophytum obcordellum var. ceresianum, miniatuurorchideeën, en ander moois. Maar elke plant die ik in huis haal, begeeft het gegarandeerd na enkele maanden. Een palmboom uit Hawai is mijn laatste slachtoffer. De enige plant die het uithoudt is een Monstrium, zo'n jungleplant met gekartelde bladeren. Die blijft maar groeien. In de breedte. Terwijl dat op de meeste foto's (en in de jungle) in de hoogte is. Hoog tijd voor een plantmanager: de Click and Grow (59 euro) is een bloempot "met sensors, een microprocessor en software" die ervoor zorgt dat uw plant net genoeg water, vitamines en "andere zorgen" krijgt toegediend (een fluit champagne en een sigaar, nu en dan). www.clickandgrow.com SAMENSTELLING JESSE BROUNS EN ELLEN DE WOLF