09u00 : Eerst koffie

Na aankomst in het station, begin de dag met een bezoek aan Coffee@33. Brighton heeft absoluut geen gebrek aan onafhankelijke koffiezaken en Trafalgar Street, de eerste straat die bezoekers en pendelaars aandoen als ze het station verlaten, is het centrum van Brightons koffiecultuur. Er liggen tientallen koffiebars, maar dit is de plek waar je moet zijn. De koffie wordt ter plaatste geroosterd en de broodjes en cakes worden met zorg gemaakt. Coffee@33 was een van de eerste koffiehuizen die zich in deze buurt vestigden.
...

Na aankomst in het station, begin de dag met een bezoek aan Coffee@33. Brighton heeft absoluut geen gebrek aan onafhankelijke koffiezaken en Trafalgar Street, de eerste straat die bezoekers en pendelaars aandoen als ze het station verlaten, is het centrum van Brightons koffiecultuur. Er liggen tientallen koffiebars, maar dit is de plek waar je moet zijn. De koffie wordt ter plaatste geroosterd en de broodjes en cakes worden met zorg gemaakt. Coffee@33 was een van de eerste koffiehuizen die zich in deze buurt vestigden.Wandel zuidwaarts doorheen North Laine, een shoppingbuurt met meer dan vierhonderd onafhankelijke zaken zoals modeboetieks, bakkerijen, koffiebars en restaurants. Hoogtepunten zijn : Magazine Brighton in Trafalgar Street, een magazineshop met een collectie aan print van over de hele wereld. Wolf + Gypsy, in Sydney Street, verkoopt met zorg geselecteerde vintage kleding, voornamelijk uit Parijs en L.A. Bij PS Brighton in Kensington Gardens moet je zijn voor zeldzame boeken, voornamelijk over kunst, mode en fotografie. "Ik omring mezelf met spullen die ik cool vind. Als het rock-'n-roll is, komt het in de winkel", zegt eigenaar Hamilton Wilson. Vine Street Vintage Market is een vintage meubelzaak en café, verstopt aan de rand van North Laine.Dit is het eerste restaurant in de UK zonder afval. Silo werkt met lokale boeren die hun producten in herbruikbare vaten leveren. Het heeft een compostmachine in huis die restjes eten verwerkt. Buurtbewoners kunnen er gratis bloempotten ophalen en compost voor in hun tuin. De menukaart verandert voortdurend en elke dag worden er vijf verschillende hoofdgerechten geserveerd : vegetarisch, zuivel, vlees, vis of wild.Tijd voor een wandeling door de tuinen van het Royal Pavilion. Het paleis met koepels en torens werd gebouwd tussen 1789 en 1822 in opdracht van George, Prins van Wales. Later gebruikte koning George IV het paviljoen als buitenverblijf aan zee. In 1850 werd het gebouw verkocht aan de stad. Check vervolgens of je een expo kan meepikken in het Brighton Museum en wandel daarna verder naar The Lanes, een combinatie van straten en steegjes vol kleine shops en restaurants. De eigenaars van boetiek Our Daily Edit, Ella Wells en Marc Lewis, zijn het schoolvoorbeeld van de jonge ondernemers die Brighton vandaag doen leven. De twee ontmoetten elkaar op een filmset in Londen, besloten enkele jaren geleden dat ze genoeg hadden van de drukke hoofdstad, verhuisden naar Brighton en openden er een eigen shop.Brighton wordt weleens Londen-aan-Zee genoemd, dus een ommetje langs het strand mag niet ontbreken. Wandel westwaarts richting de controversiële i360, een 162 meter hoge observatietoren aan de kustlijn die tegen volgende zomer open zou moeten gaan voor het publiek.Susannah Dowse is een ontwerpster van voornamelijk juwelen en posters, die in haar atelier op Western Road ook een shop opende. Je vindt er hedendaags design en cadeaus, ontworpen door Dowse en andere opkomende designers. Over het aanbod in haar shop zegt Susannah : "Zowel de esthetiek als het ethos van de producten moeten juist zitten. Niets wordt in grote hoeveelheden geproduceerd. Dit zijn toegankelijke en betaalbare creaties, ontworpen en gemaakt in Groot-Brittannië en Europa. Het ontbrak deze buurt nog aan een winkel als deze." Op zondag en maandag sluit de shop wel al om 16 uur.Uitgewaaid en uitgeshopt ? Hou halt bij Cocktail Shack op Regency Square om te aperitieven, en beslis waar je daarna wil eten : een snelle hap vis of zeevruchten in de diner The Set of Scales, of een van de drie zevengangenmenu's bij The Set. Beide restaurants openden begin dit jaar en zitten in het Artist Residence Hotel. Eigenaars Dan Kenny en Semone Bonner : "Het begon als een pop-uprestaurant op verschillende plaatsen in de stad. In Brighton moet je als ondernemer zoeken wat je uniek maakt. Voor ons is dat een no-nonsense, seizoensgebonden, Brits menu met enkele verrassingen." The Set heeft maar twintig zitplaatsen, dus reserveer op tijd. Sluit de dag af met een bezoek aan muziekbar The Green Door Store, gelegen in de bogengang onder de treinsporen. Livemuziek, (meestal) gratis toegang en een groene deur : dit adres is een vaste halte in het tourcircuit van veel nieuwe bands. Een kans om jonge groepen te ontdekken, twee jaar voor ze op Pukkelpop staan. Met dank aan Visit Brighton, www.visitbrighton.com Tekst en foto's Lieven Bulckens