Belcalis Almanzar, beter bekend als Cardi B en wife-to-be van Migos-rapper Offset, is een Amerikaanse rapper die opgroeide in The Bronx. Haar naam haalde ze bij de drank Bacardi omdat haar zus vernoemd is naar het drankje Hennessy, de geluidjes die ze maakt tijdens het praten maakten haar bekend op social media (lees: brrrrb, ohm, euyum, krrrrr) en ze werd live op het podium ten huwelijk gevraagd tijdens een optreden.
...

Belcalis Almanzar, beter bekend als Cardi B en wife-to-be van Migos-rapper Offset, is een Amerikaanse rapper die opgroeide in The Bronx. Haar naam haalde ze bij de drank Bacardi omdat haar zus vernoemd is naar het drankje Hennessy, de geluidjes die ze maakt tijdens het praten maakten haar bekend op social media (lees: brrrrb, ohm, euyum, krrrrr) en ze werd live op het podium ten huwelijk gevraagd tijdens een optreden. Of, waarom een zwarte vrouw uit de Bronx die wereldwijd aanhang heeft en het tot miljonair schopte, een icoon in wording is.Started from the bottomCardi mag nu dan wel vier miljoen dollar op haar rekening hebben staan, toch was het niet altijd hiphop waarmee ze haar rekeningen betaalde. Op zestienjarige leeftijd werd ze lid van The Bloods, een Amerikaanse bende die herkenbaar is aan de rode kleur in hun kleding. Dat ze in contact kwam met geweld dankzij de bende baarde haar toen weinig zorgen, en voor ze het wist was ze haar job als verkoopster in een supermarkt kwijt. 'Mijn manager zei dat ik beter stripper kon worden, en dat is precies wat ik gedaan heb', vertelde ze in een interview met GlobalGrindTV.Volgens Cardi heeft strippen haar leven beter gemaakt. Dankzij haar job kon ze vluchten uit een gewelddadige relatie en opnieuw naar school. In Pull Up 10, een nummer van haar laatste album, rapt ze zelfverzekerd: 'Look, they gave me two options: strippin' or lose.' Ook al legt ze het er in haar teksten vingerdik op dat ze een seksueel verleden heeft, in interviews valt de nonchalance van haar gezicht te lezen. 'Ik was stripper, ja. Geen prostituee.'No filter attitudeDankzij haar zware verleden en haar felle bek, trekt Cardi wereldwijd de aandacht van media en jonge meisjes. Net zoals collega-rappers Nicki Minaj en Lil Kim dook Cardi op uit het niets en veroverde ze de hitlijsten in no time. B was meteen slim genoeg om in te spelen op dat jonge publiek, en veroverde de harten met uitspraken als: 'Vrouwen noemen zichzelf feminist, maar low-key oordelen ze toch over elkaar.' Daarmee bestempelt Cardi zich niet als feministe, wel als vrouw die moeite heeft met de mentaliteit van vrouwen onder elkaar. 'Weer iemand die opkomt voor vrouwenrechten', hoor ik u al zuchten. Het verschil bij Cardi is dat ze zich naar de top stripte en er trots op is. Ze neemt het op voor haar gendergelijken, heeft geen schaamte over haar lichaam en omarmt haar verleden. Cardi moet zo wat de eerlijkste superster zijn van het moment, en laat dat nu net zijn wat haar zo gewaardeerd maakt. EendagsvliegCardi proefde al van bekendheid in 2013 toen ze video's van zichzelf plaatste op Facebook en Instagram. De onlinewereld kon haar humor smaken en twee jaar later mocht ze haar tv-debuut maken in Love & Hip Hop: New York, een Amerikaanse reality serie. In 2017 besliste ze een soloplaat uit te brengen met de naam Bodak Yellow. Dat ze daarmee de eerste vrouwelijke rapper was sinds 1998 die met een soloplaat op nummer 1 kwam in de Billboard Hot 100, had geen enkele muziekcritici haar gegeven. B werd afgeschreven als one-hit-wonder, met het idee dat ze eenmalig de hitlijsten zou overnemen zodat we ons over vijf jaar zouden afvragen wat er met haar gebeurd is. Niets is minder waar, want na drie albums en een single die drie keer platinum bereikte, hebben we nog niet genoeg van haar unieke sound. Ze staat stevig in haar veertien centimeter hoge Louboutins tussen de mannen die de rapwereld in handen hebben, en is niet bang om van zich te laten horen waar nodig. Een felgebekt muzikaal talent.De girl-next-doorNaast alle awards, lovende reacties en schouderklopjes is het fijnste aan Cardi dat ze ook gewoon een mens is. Zelfs haar onmogelijk te negeren Bronx-accent, dat ze meekreeg van haar grootouders, behoudt ze steevast wanneer ze de stoel van Jimmy Fallon inneemt als host van de Tonight Show. Ze zou kunnen doorgaan als de 19-jarige vriendin van uw dochter waar u voor meekookt omdat ze al even lang in uw wijk woont. Dat girl-next-door gehalte in haar karakter doorbreekt ze met haar niets verhullende outfits en het klikken van haar tong terwijl ze praat. Het belangrijkste wat we van Cardi mee kunnen krijgen is haar zelfvertrouwen. Toen ze de eerste keer bij Jimmy Fallon op bezoek mocht, net voor de uitreiking van de Grammy Awards, vroeg Fallon haar of ze uitkeek naar de show. 'Ik heb al gewonnen, what's good? Ik ben trots op mezelf', antwoordde de rapper vol overtuiging. Dankzij haar verhaal zijn vrouwen wereldwijd gemotiveerd om het beste te maken van wat ze hebben. Cardi, een jonge vrouw die opgroeide met te weinig kansen, leert ons een belangrijke les. Niet dat je van strippen miljonair kan worden maar wel dat je, mits genoeg zelfvertrouwen, kan worden wie of wat je maar wil. Zelfs rapper.