'Nu heb ik wel even tijd voor je.' Het is al 11 uur 's avonds wanneer we het bericht krijgen van Lukas (28), die in Vlaanderen als escort werkt. Met een escort afspreken is moeilijker dan gedacht.

Ik kan heel snel inschatten wanneer iemand ongelukkig is. Soms spreek je af voor seks, maar blijf je uren praten over het leven en hoe lastig het kan zijn.

'Het is drukke periode', verontschuldigt de twintiger zich meteen wanneer we hem treffen in een Gents café, 'Ik heb de indruk dat mensen vaker last hebben van eenzaamheid tijdens de zomermaanden: iedereen is met vakantie en heeft de tijd van zijn leven. Voor de achterblijvers kan er een groot zwart gat ontstaan. We verliezen dat te snel uit het oog.'

Rusteloze twintiger

Lukas glimlacht even: 'Zweverig? Niet mijn bedoeling. Door dit werk te doen ontwikkel je gewoon een stevige dosis mensenkennis. Ik kan heel snel inschatten wanneer iemand ongelukkig is. Soms spreek je af voor seks, maar blijf je uren praten over het leven en hoe lastig het kan zijn. Nu denk ik af en toe: dat is een talent dat ik moet gebruiken. Misschien word ik wel psycholoog. Wie weet.'

Voorlopig overweegt Lukas nog niet om een punt te zetten achter zijn carrière als escort, iets wat hij intussen al vijf jaar doet. Dat is een lange periode, onderstreept hij: 'De grap is dat ik vroeger nooit stil kon zitten. Ik ben van middelbare school naar middelbare school gehopt, want ik kwam vaak in de problemen met de directie omdat ik spijbelde. En daarna was ik ook een vreselijke student. Ik haalde wel goede resultaten, daar niet van, maar ik begon ieder semester aan een nieuwe richting.'

Op een bepaald moment hebben zijn ouders de geldkraan dichtgedraaid. 'Na studie nummer vier, op mijn tweeëntwintigste', vult Lukas aan. 'Achteraf neem ik het hen natuurlijk niet kwalijk. Ik moest dringend wakker geschud worden. Maar op het moment zelf voelde ik mij enorm verraden: hier zijn de mensen die voor mij zouden moeten zorgen no matter what, en zij lieten me vallen. En waarom? Omdat ik niet wist wat ik met mijn leven wou doen? (haalt schouders op) Welke twintiger heeft dat gevoel niet?'

Goed in de markt

Via een kennis uit zijn uitgaansleven rolde Lukas in de escortwereld. 'Het begon als een experiment. Ik ben iemand die 'goed in de markt ligt', als ik dat over mezelf mag zeggen. (lacht) Ik bedoel: tijdens feestjes was het niet meer dan normaal dat ik in ruil voor kruimels aandacht de hele nacht drankjes aangeboden kreeg van andere mannen. Een van hen vroeg me 'of ik daar iets mee wou doen'. Bleek dat die gast werkte als escort.'

Ik moest nooit bang zijn voor mijn leven, zo dramatisch moet je je het niet voorstellen. Wat regelmatig gebeurt is dat klanten high zijn en dan onvoorspelbaar worden. Daar moet ik mee opletten.

Aanvankelijk was Lukas weigerachtig. 'Ik werd daar zelfs een beetje agressief van. Ik heb hem een duw verkocht, midden op de dansvloer. Niet mijn meest trotse moment. Mijn eerste reactie was er een van walging. Ik vond dat die kerel zijn boekje compleet te buiten ging. Je vraagt toch niet zomaar aan iemand of ze willen werken als prostituee? Serieus. Maar de weken verstreken, ik bleef uitgaan en had geen job en geen idee wat de toekomst zou brengen. Hoe langer, hoe aantrekkelijker het idee leek. En hier zijn we dan, vijf jaar later.'

Niet dat die vijf jaren altijd even gemakkelijk waren. 'Ik moest nooit bang zijn voor mijn leven, zo dramatisch moet je je het niet voorstellen. Wat regelmatig gebeurt is dat klanten high zijn en dan onvoorspelbaar worden. Daar moet ik mee opletten. Soms vragen ze mij ook om dingen te doen waar ik mij gewoon niet comfortabel bij voel.'

'Op seksueel vlak kan ik heel wat aan, maar een oudere man vroeg me eens om mij als onbeholpen tiener te gedragen. Hij had een soort van verkrachtingsfantasie. Dat was geen leuke ervaring. Toen ik duidelijk maakte dat ik niet mee zou gaan in zijn spelletje, werd hij gewelddadig. Ik heb de politie moeten bellen. Jammer voor hem dat er zoveel publieke commotie van kwam, maar als je je zorgen maakt over wat de buren gaan denken, moet je je maar gedragen. Ik ben geen penis met een prijskaartje hé. Ik wil met respect behandeld worden, zelfs wanneer klanten de goorste dingen van mij verwachten.'

Ik ben geen penis met een prijskaartje hé. Ik wil met respect behandeld worden, zelfs wanneer klanten de goorste dingen van mij verwachten.

Homo en escorts: taboe

De klanten die Lukas ontvangt zijn uitsluitend mannen. 'Ik ken escorts die homo zijn maar wel vrouwelijke klanten accepteren. Dat is een knop die ik niet kan omdraaien. Mocht ik bi zijn, was het een ander verhaal hé... Maar dat is nu niet zo. Ik weet dat ik een pak meer geld zou kunnen verdienen, maar waarom zou ik mezelf zo verloochenen? Ik heb te lang in de kast gezeten om nu puur voor het geld met vrouwen te slapen. Dan zou ik me pas een hoer voelen. Daar ligt de grens.'

Als homoman een escort contacteren is nog een groot taboe, ondervindt Lukas. 'Uiteraard is het niet iets dat je aan de grote klok zal hangen, maar ik zie wel dat er veel schaamte bij gepaard gaat. Sommigen worstelen zelf nog met hun geaardheid. Dan doen ze een afspraak met mij af als een exotisch avontuurtje of zo, niet iets dat ze gewoonlijk zouden doen. Terwijl ik wel doorheb dat ze gewoon nog niet klaar zijn om toe te geven dat ze homo zijn.'

Lukas denkt na: 'Ik weet niet goed hoe ik het kan uitleggen. Ik wil niet veralgemenen, maar volgens mij is het als hetero bijna iets cools om naar de hoeren te gaan. Dat is macho. Een stoer verhaal. Als homoman is het toch meer iets wat not done en zielig is. Onzin. Het is tenslotte gewoon seks.'

Als heteroman is het bijna iets cools om naar de hoeren te gaan. Dat is macho. Een stoer verhaal. Als homo lijkt het toch meer iets wat not done en zielig is. Onzin. Het is tenslotte gewoon seks.

Lukas vindt dat homo's er goed aan zouden doen om meer open over seks te praten. 'Door het werk dat ik doe, ben ik goed geïnformeerd over alle soorten ziektes die ik kan krijgen. Ik weet welke tests ik regelmatig moet ondergaan. Ik hou alles goed in de gaten. Ik ben daar dus heel verantwoordelijk in. Maar dan hoor ik van mijn vrienden dat ze wekelijks hook-ups hebben en zich nog nooit hebben laten testen. Dan is het toch een beetje hypocriet om over mij te oordelen.'

'De LGBT-gemeenschap pretendeert vaak ruimdenkend te zijn, maar seks is nog steeds iets dat achter gesloten deuren gebeurt, in het geniep. Seks voor geld al helemaal. Ik begrijp waar dat vandaan komt hé... Iedereen schreeuwt tegenwoordig wel 'love is love', maar diezelfde mensen zullen wel dingen zeggen als 'iedereen doet in bed wat hij wil, zolang het maar niet met mij is'. (rolt ogen) Homo's hebben seks. Sommige homo's betalen ervoor. Klaar. Einde discussie.'

Doping voor hoeren

Ondertussen kent Lukas de knepen van het vak. 'Maar ook in mijn job heb je dagen waarop het werk gewoon niet wil vlotten. Maar ook ik moet door de zure appel bijten, want de afspraken die ik maak, moet ik wel nakomen. Mensen rekenen op mij. Dan durf ik weleens viagra te slikken. Vroeger was ik tegen dat soort pillen. Eigenlijk is het een beetje doping voor hoeren hé (lacht).'

Een collega raadde Lukas met de hand op het hart Viagra aan. 'Uit nieuwsgierigheid heb ik het dan maar eens geprobeerd en ik ben er best tevreden over. Al blijf ik er voorzichtig mee, want ik weet niet wat de risico's zijn. Ik wil niet dat mijn lichaam kapot is voor mijn dertigste.'

Sport is voor mij een manier om mijn gedachten te verzetten. Het is leuk om af en toe eens fysiek bezig te zijn zonder dat het met seks te maken heeft.

Lukas is vanzelfsprekend veel bezig met zijn lichaam. 'Dat is nu ook niet zo uitzonderlijk als homoman, nee? Of mag ik dat niet zeggen? (lacht) Ik breng veel tijd door in de fitness en ga dagelijks lopen of zwemmen', zegt hij, 'Sport is belangrijk om mijn conditie te onderhouden, maar het is ook een manier om mijn gedachten te verzetten. Het is leuk om af en toe fysiek bezig te zijn zonder dat het met seks te maken heeft.'

Seks buiten de werkuren

Seks buiten de werkuren is een heikel punt sinds hij als escort werkt, vertelt Lukas. 'Mijn relatie is bijna op de klippen gelopen omdat mijn libido vaak op een laag pitje staat. Mijn vriend heeft het daar moeilijk mee. 'Je kan wel in bed duiken met honderden klanten, maar je lief negeer je', krijg ik dan naar mijn hoofd geslingerd.'

Zijn vriend wist overigens niet meteen dat Lukas werkte als escort. 'We ontmoetten elkaar drie jaar geleden op een housewarming van gezamelijke vrienden.'

'De gastvrouw van dienst stelde mij aan hem voor en zei dat we goed overeen zouden komen. Ze had gelijk: het klikte meteen. Voor hem heb ik nooit een serieuze relatie gehad. Ik had moeite met eerlijkheid. Niet alleen over mijn job, maar ook over mijn gevoelens.'

Als mijn vriend mij morgen ten huwelijk vraagt, dan zeg ik het escortleven definitief vaarwel.

In het begin zei Lukas aan zijn vriend dat hij als model aan de slag was. 'Dat leek een goed excuus voor de onregelmatige uren die ik klopte. Hij had wel zijn vermoedens, wist dat er iets niet klopte, en uiteindelijk heb ik het hem dan maar moeten zeggen.'

Lukas is nog steeds samen met zijn vriend. 'Soms hebben we nog ruzie over mijn werk. Schrap dat: we hebben nog elke week ruzies over mijn werk. Dat snap ik. Hij is vooral bezorgd om mijn veiligheid. Hij wil niet dat 'een foute klant' mij iets aandoet of zo. En hij is bang dat ik een ziekte krijg.'

Lukas stopt met praten. Dan glimlacht hij: 'Mijn lief ziet mij graag, daar twijfel ik niet aan. En ik zie hem ook graag. Bij hem heb ik eindelijk een plek gevonden waar ik voorgoed wil blijven. En hij heeft mij geaccepteerd zoals ik ben, ondanks mijn beroep. Kijk, het zit zo: als hij mij morgen ten huwelijk vraagt, dan zeg ik het escortleven definitief vaarwel. Vertel hem dat niet, want het klinkt als een ultimatum.'