Ik zie een relatie als een groot project dat bestaat uit verschillende deeltjes', zegt Barbara. 'Kinderen krijgen en opvoeden, een huis kopen, carrières uitbouwen... en in ons geval, het project buitenland. In een relatie ben je een team, dat is de bedoeling. Om een verhuizing te regelen, zijn we het perfecte koppel. Maar bij grote beslissingen waar gevoelens mee gepaard gaan, is het een stuk moeilijker om elkaar te vinden.'

Als koppel wil ik kunnen groeien, dat is de meerwaarde van een goeie relatie.

'Na vijf jaar Australië kwamen we op een cruciaal kruispunt', vertelt Tim. 'Om professionele redenen hadden we geen gemeenschappelijk toekomstbeeld meer. Zij wilde terug, ik wilde daar blijven. En wat doe je dan, als je elk een andere kant uit wilt?'

'Uiteindelijk keerden we terug, maar zaten we niet op dezelfde golflengte', gaat Barbara verder. 'Ik leef nogal in de toekomst. Als koppel wil ik kunnen groeien, dat is de meerwaarde van een goeie relatie. Tim had het moeilijk met onze terugkeer en mijmerde over het verleden in Australië, terwijl ik alweer naar de toekomst keek en nieuwe plannen wilde maken, maar dat werkte niet.'

'Vorige zomer stonden we tijdens de Gentse Feesten op de Vlasmarkt, het was er druk en ongezellig. En Tim zei: 'Misschien moeten we dit maar als een mooie herinnering zien en het gewoon laten, net zoals Australië.' Het verleden komt niet terug, je leeft nu. Alles evolueert met de tijd, ook een relatie. Elkaars verschillen leren kennen en aanvaarden is een levenslange oefening. En zo hebben we elkaar opnieuw gevonden in het heden.'