Vier jaar geleden kreeg ik als verjaardagscadeau van een vriendin een login voor een internationale datingsite', vertelt Gwen. 'Sjaak en ik hebben een paar jaar gechat, en vorig jaar nodigde hij me uit in Rotterdam, waar hij woont. De dag na onze ontmoeting, uitgerekend op zijn verjaardag, werden we een koppel.'

'Vorige maand, een jaar later, zijn we getrouwd', vult Sjaak aan. 'We kijken ernaar uit om ooit in hetzelfde land, in hetzelfde huis samen te zijn. Dat is onze poolster, ons kompas. Mocht dat er niet zijn, dan zou het moeilijk worden. Maar ook al zijn we maar weinig fysiek samen, we voelen ons thuis bij elkaar. Natuurlijk is het soms lastig dat we in twee verschillende continenten, twee verschillende tijdzones en twee verschillende energieën leven. Het gebeurt weleens dat we bij het videochatten allebei in een andere stemming zijn. Als je je daar niet van bewust bent, kunnen er misverstanden ontstaan. Dat kan frustrerend zijn. Je mag eigenlijk geen verwachtingen hebben van elkaar.'

'Of we elkaar wel vertrouwen in een langeafstandsrelatie? Ja, dat moet wel!' zegt Sjaak. 'Vanaf het moment dat je je begint af te vragen of je je partner wel of niet kunt vertrouwen, plant je al een zaadje van wantrouwen,' vindt Gwen, 'en daar is geen plaats voor in onze relatie. Eens je de ander begint te wantrouwen, krijgt de bloem al bruine plekken.'

'Het is beter aandacht te geven aan de liefde die er is en aan het verlangen om bij die ander te willen zijn. Dan gaat het heel gemakkelijk.'