Sportjournaliste Inge Van Meensel (47) zat in Qatar op het puntje van haar stoel.

'Ach, ik leef altijd heel erg mee. Tijdens Nina's oefening op de brug met ongelijke leggers had ik echt klamme handjes. Ik gaf er live commentaar met Dirk Van Esser, de voormalige manager en secretaris-generaal van de Vlaamse Gymnastiekfederatie, en vertelde hem dat ik niet durfde te kijken. Hij antwoordde: 'Kijk toch maar. Het komt goed.'

We wisten op voorhand dat ze wereldkampioene zou worden als ze haar oefening uitvoerde zoals ze al meermaals had gedaan. Toch was ik nerveus, want ze moest het nog altijd doen, op dat ene moment, onder die immense druk. De dag voordien behaalde ze in de allroundfinale dan wel een heel knappe vierde plek, maar tijdens haar opwarming aan de brug was ze gevallen. Mijn hart stond toen even stil. In een interview achteraf haalde ze heel nuchter haar schouders op. 'Welja, dan was ik wakker.'

Ze heeft een sterk karakter, weet wat ze wil en heeft een ongelooflijke focus. Ze draait steevast haar rug naar het toestel als iemand anders bezig is, om niet afgeleid te worden. Dat totaalpakket heeft me enorm aangegrepen. Hoe een meisje van achttien jaar toont dat ons kleine landje wel degelijk in staat is tot grote dingen. Hoe ze de torenhoge verwachtingen gewoon allemaal heeft ingelost.

'Ik heb het leren omarmen, die verwachtingen', vertelde Nina me daarover. Ze gebruikt de druk in haar voordeel en laat zich er niet door verlammen. Nu, dát noem ik een wereldtopper.'