Tijdens die drie lange jaren trokken veel handelaars weg uit de voormalig chique winkelstraat. Op een bepaald moment leek de Brabantdam op een spookstraat: hardnekkige leegstand, een straat die maandenlang volledig opengebroken lag en meer graafmachines in het straatbeeld dan shoppers.
...

Tijdens die drie lange jaren trokken veel handelaars weg uit de voormalig chique winkelstraat. Op een bepaald moment leek de Brabantdam op een spookstraat: hardnekkige leegstand, een straat die maandenlang volledig opengebroken lag en meer graafmachines in het straatbeeld dan shoppers. Vandaag zijn er een pak nieuwe winkels bijgekomen, is het opnieuw zoeken naar een vrijstaand commercieel pand en is er weer meer passage. Nochtans hebben de werkzaamheden diepe wonden geslagen. 'Ja, het klopt dat we het overleefd hebben', reageert een winkelier die anoniem wenst te blijven. 'Maar tegen welke prijs? Het zal nog jarenlang duren om de verliezen die we de voorbije drie jaar hebben opgelopen enigszins te recupereren. De werken hebben nodeloos lang aangesleept.' De nieuwe dynamiek doet de buurt duidelijk deugd. De straat zag er nog nooit zo mooi uit en bepaalde boetieks investeerden in de vernieuwing van hun zaak. Andere handelaars gingen creatief te werk bij de heropening van de straat, zoals koffiebranderij Vandekerckhove die een terrasje voor zijn zaak plaatste. De Brusselse tweesterrenchef Sang-Hoon Degeimbre koos voor de Brabantdam als locatie voor de Gentse vestiging van zijn bistroconcept San. Binnenkort starten ook de werken om de al jarenlang leegstaande Braempoortgalerij te verbouwen tot een mooi hotel. En begin volgend jaar komt er een brug voor voetgangers en fietsers tussen de Krook en de Brabantdam, wat ongetwijfeld voor extra schwung in de winkelstraat zal zorgen.