Op donderdag 21 februari wordt de Millie Vanillie in Gent voor één avond omgetoverd in een female only clubhuis. Op de 'Goddess Party' zijn énkel vrouwen welkom: om luidkeels mee te brullen met powersongs als Survivor en No Scrubs, om in hun meest goddelijke outfit te flaneren én vooral: om hun vrouwelijkheid in de bloemetjes te zetten. 'Iedereen die zich als vrouw identificeert is welkom,' zegt organisatrice Lana Bauwens.
...

Op donderdag 21 februari wordt de Millie Vanillie in Gent voor één avond omgetoverd in een female only clubhuis. Op de 'Goddess Party' zijn énkel vrouwen welkom: om luidkeels mee te brullen met powersongs als Survivor en No Scrubs, om in hun meest goddelijke outfit te flaneren én vooral: om hun vrouwelijkheid in de bloemetjes te zetten. 'Iedereen die zich als vrouw identificeert is welkom,' zegt organisatrice Lana Bauwens. 'De bedoeling is dat we feestvieren onder vrouwen, als een ultieme ode aan de vrouwelijkheid. Onder het motto: girls just wanna have fun. Het cliché luidt dat vrouwen onder elkaar vooral venijn en jaloezie oplevert, maar dat klopt volgens mij helemaal niet. Dit feest is er net om solidariteit tussen vrouwen te benadrukken en nog te versterken. Ik hoop dat elke gast naar huis vertrekt met het gevoel de wereld aan te kunnen. Empowerment is het sleutelwoord.' In Amerika, waar nieuwe feestconcepten zoals een 'divorce party' en een 'gender reveal party' een echte hype zijn, bestaat het fenomeen al langer. In Californische yogamiddens is de 'goddess party' een ingeburgerd concept. Al is Lana haar de mosterd daar niet gaan halen. 'Het idee kreeg ik bij vriendinnen thuis. Ik had een baaldag achter de rug, maar voor ik het wist stonden we rond de tafel te dansen en waren mijn zorgen verdwenen als sneeuw voor de zon. "Dit moeten we meer doen", besloten we unaniem. Alleen: in het reguliere uitgaansmilieu is er geen ruimte om zo zorgeloos de dansvloer onveilig te maken. Er heerst een andere vibe: je moet toch nét iets oplettender zijn. Het is niet zo dat alle mannen grensoverschrijdend gedrag stellen. Maar als vrouw houd je, bewust of onbewust, rekening met het risico op handtastelijkheden. Je houdt je drankje constant in het oog, vermijdt uitdagende kledingstukken, of danst misschien minder uitbundig: vrouwen hebben verschillende strategieën om zich veilig te kunnen voelen op de dansvloer.'Enter de Goddess Party dus, een feest voor en door vrouwen. Vrouwen die samen de remmen los gooien en ongegeneerd zichzelf kunnen zijn. Zonder lastiggevallen te worden door grijpgrage mannen, maar ook: om hun vrouwelijkheid extra in de bloemetjes zetten. De eerste reacties zijn alvast dolenthousiast: "eindelijk dansen zonder mijn hand boven mijn drankje te houden", kreeg ik te horen. Ik ga zelf niet vaak meer uit, en ik verbaas me met welke vreselijke verhalen mijn vriendinnen soms thuiskomen: mannen die hen ongevraagd proberen kussen, achtervolgen, op intieme plaatsen betasten... In zo'n omgeving is het moeilijk om jezelf helemaal te laten gaan.'Heel wat vrouwen willen zich voor de gelegenheid ook vestimentair uitleven en zoeken nu al een speciale outfit. 'Want ook dat is de Goddess Party: wie opdaagt in een uitdagende outfit moet zich geen zorgen maken over intimiderende blikken of grijpgrage handen. Om de bubbel helemaal compleet te maken, loopt er ook geen huisfotograaf rond. 'Zo'n fotograaf dwingt je vaak ook weer in een bepaalde rol, waardoor je jezelf minder durft zijn. Ik wil dat alle feestvierders zich helemaal vrij voelen: dans, doe gek, zing mee, verlies je in de muziek,' zegt Lana. Die muziek is trouwens de enige plaats waar mannen niet worden verbannen: 'Ik verwacht vooral vrouwelijke songs, maar zo'n Beautiful van Pharell Williams past perfect in onze playlist,' zegt Lana. Al zijn de deejays ook allemaal van het vrouwelijke geslacht: onder andere Charlotte Ghesquiere van dj-duo Hits & Tits neemt plaats achter de draaitafels. Als het concept aanslaat, wil Lana Bauwens er een vaste waarde van maken in het Gentse uitgaansleven. 'Ik droom om dit evenement zo'n vier keer per jaar te kunnen organiseren. Ik ben ervan overtuigd dat er nood aan is: een veilige omgeving waar vrouwen elkaar kunnen ondersteunen maar ook helemaal uit de bol kunnen gaan.' Maar is zo'n 'female only'-feest geen doekje voor het bloeden en niet veel meer dan symptoombestrijding? 'Neen,' is Lana resoluut. 'Ik zie het evenement in het kader van een bredere maatschappelijke ontwikkeling: vrouwen eisen steeds meer hun recht op om samen te komen, om ongegeneerd zichzelf te kunnen zijn, en om hun eigen grenzen te stellen. Het is ook geen statement tegen mannen, voor alle duidelijkheid: zie het als het vrouwelijk equivalent van mannen hun wekelijkse voetbaluitje. Alleen gaan wij niet voetballen, maar onze inner Beyoncé uitlaten op de dansvloer.'De Goddess Party doet lichtjes denken aan het Statement Festival: een female only festival dat vorig jaar voor het eerst in Zweden gehouden. Het festival kwam er als reactie op de plaag van seksueel overschrijdend gedrag op festivals. Zo werden op het Bravalla Festival, het grootste van Zweden, v4 verkrachtingen en 23 gevallen van aanranding opgetekend bij de politiediensten. Dat festival werd een groot succes, maar werd achteraf ook schuldig bevonden aan discriminatie nadat enkele mannen klacht indienden.Het festival kwam er vanaf met een berisping, en werd niet beboet. .