'Het is weer tijd... Volgens je profiel werd je drie maanden geleden voor het laatst getest op hiv.'
...

'Het is weer tijd... Volgens je profiel werd je drie maanden geleden voor het laatst getest op hiv.' Deze boodschap zullen Grindr-gebruikers voortaal elk kwartaal op hun scherm zien verschijnen. Tenminste, zij die zich inschrijven voor deze meldingen. De Amerikaanse homoseksapp wilt op deze manier haar steentje bijdragen aan de wereldwijde strijd tegen aids. Door de gebruikers regelmatig aan te moedigen om zich te testen op hiv na wisselende seksuele contacten, hoopt het bedrijf bewustmaking te creëren en het stigma te doen verdwijnen.Meer dan 107.000 homo- en biseksuele mannen in Amerika beseft niet dat ze hiv hebben, zo schrijft The New York Times. Het zou daarnaast gemiddeld drie jaar duren na de besmetting vooraleer het virus gedetecteerd wordt. 'Na drie jaar is er doorgaans nog niet veel schade', verduidelijkt Sandra Van den Eynde, beleidsmedewerker hiv-preventie bij Sensoa. 'Het virus houdt zich lang onder de radar en tast je immuniteit aan. Je bent natuurlijk wel besmettelijk. Bij laattijdige vaststelling doet de medicatie er ook langer over.'In België waren er in 2015 naar schatting 2873 niet-gediagnosticeerde mensen die met hiv leven, volgens het meest recente jaarrapport van het Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid. 'Maar we merken dat het aantal laattijdige vaststellingen elk jaar daalt', zegt Van den Eynde.Over Grindrs initiatief is de preventiemedewerker van Sensoa bijzonder lovend. 'Ze zijn een gangmaker in het domein van online dating. Grindr biedt mannen de mogelijkheid om andere mannen te daten en seks mee te hebben. En daarin omarmen zij nu ook de preventie. Meer nog: ze moedigen hun gebruikers zelfs aan om zich regelmatig te laten testen. Dat is exact wat Sensoa in België naar homomannen toe doet.'Als je regelmatig wisselende sekscontacten hebt kan je je best meer dan een keer per jaar laten testen, benadrukt Van den Eynde. 'Hiv is proportioneel dan ook meer aanwezig bij homoseksuele mannen. Het aanmoedigen van condooms is een zaak, maar door dergelijke initiatieven zullen verschillende mannen sneller een diagnose te hebben. Daarna kunnen ze onmiddellijk beginnen met een behandeling, waardoor ze na een tijd niet meer besmettelijk zijn.''Daarnaast kan je ook PrEP nemen: een pil die je voor onbeschermde seks inneemt om je te beschermen tegen hiv', gaat Van den Eynde verder. 'Op deze nieuwe technieken wordt hard ingezet om de doelstellingen van UNAids 90-90-90 te halen. Hoe meer mensen hun status kennen, hoe sneller we ook een impact kunnen hebben op de epidemie en ze minder besmettelijk kunnen maken.'Naast de herinneringsmelding zal Grindr haar gebruikers ook doorverwijzen naar centra in de buurt waar ze voor een test terecht kunnen. Voorlopig lijkt dit laatste wel enkel in Amerika te zullen gelden. 'Wij zouden dit initiatief ook in Europa zeer genegen zijn', aldus Van den Eynde. 'Een grote app als Grindr die deze boodschappen helpt te verspreiden en doorverwijzingen doet naar lokale testmogelijkheden: uiteraard zouden we dat ook zeer graag hier zien gebeuren.'De Sensoamedewerker gelooft dat dergelijke ontwikkelingen het discours rond hiv kunnen vergemakkelijken: 'Hoe normaler we doen over hiv, hoe beter. Hiv zou geen reden mogen zijn om iemand af te wijzen als seksuele partner. Uit gesprekken met seropositieve mannen is het stigma namelijk vooral daarin te voelen. En dat terwijl iemand met hiv in België wellicht behandeld en dus niet meer besmettelijk is. Je hebt eigenlijk beter seks met iemand die zijn hiv-status kent, dan met iemand die ze niet kent omdat hij al te lang niet getest is. Dan ben je tenminste zeker.'Hoe vaak zouden mensen met wisselende seksuele contacten zich dan moeten testen? 'Op onze website mannenseks.be geven we daar advies over. Wij raden aan om je elke drie maanden te laten onderzoeken bij seks met meer dan tien partners, seks onder invloed van alcohol of drugs en bij seks zonder condoom. Regelmatig testen is een goede gewoonte', besluit Van den Eynde. ' Laat je om de zes jaar testen bij minder dan tien partners en zelfs nog een keer per jaar bij vaste partners.'