Met 61 procent pro-stemmen legaliseerden de vrouwen van het Catalaanse dorp L'Ametlla del Vallès een wet die hen toelaat om topless gemeentelijke zwembaden te betreden. Een jaar eerder werden daar namelijk twee vrouwen aangegeven omdat ze topless zwommen en beval de politie hen om een bikini aan te doen. Het voorval ontketende een opvallend protest: vrouwen én mannen trokken naar het gemeentelijke zwembad in bikini's waar ze tepels op tekenden.
...

Met 61 procent pro-stemmen legaliseerden de vrouwen van het Catalaanse dorp L'Ametlla del Vallès een wet die hen toelaat om topless gemeentelijke zwembaden te betreden. Een jaar eerder werden daar namelijk twee vrouwen aangegeven omdat ze topless zwommen en beval de politie hen om een bikini aan te doen. Het voorval ontketende een opvallend protest: vrouwen én mannen trokken naar het gemeentelijke zwembad in bikini's waar ze tepels op tekenden. Het protest past perfect onder de koepel van #FreeTheNipple: een beweging die pleit voor de normalisering van de naakte vrouwelijke borst met zichtbare tepel. Eén van de fervente voorstanders en activisten is Vlaams naaktmodel Marisa Papen: 'Elke vorm van activisme die voor gelijkheid en vrijheid streeft vind ik een goed plan. 'Recht op blote borstenTien jaar geleden, lang voordat hashtags protesten initieerden, ontstond het Zweedse protest 'Bara Bröst' of 'Gewoon Borsten' al, naar aanleiding van twee vrouwen die het zwembad moesten verlaten omdat ze geen topje droegen. Vanuit de gedachte dat mannen wel in ontbloot bovenlijf mogen zwemmen, richtten Zweedse feministen de beweging 'Bara Bröst' op, en ijverden - met succes - voor een gelijke behandeling in het zwembad.Op verschillende plaatsen mag je ondertussen als vrouw zonder een bovenstuk de straat op, zoals in het Canadese Ontario. Helaas blijft een effectieve normalisatie vaak achterwege, wat niet zelden tot controversiële voorvallen leidt. Zo werden in Ontario in 2015 nog drie jonge zussen opgepakt toen ze gebruik maakten van hun 'recht op blote borsten' tijdens een fietstocht op een warme dag. Gevatte reacties van ontgoochelde vrouwen bleven niet lang op zich wachten: 'Het zijn borsten, geen bommen'.In monokini fietsen blijft dus omstreden, maar wie zich dan weer te veel bedekt, zal het ook geweten hebben. Denk maar aan de moslima in Nice die letterlijk gedwongen werd door de politie om haar boerkini uit te doen op het strand. Het lijkt wel alsof iedereen zijn zegje over vrouwelijke klederdracht wil doen.'Dat heeft te maken met de onderdrukking van de vrouw,' zegt Marisa Papen, die al heel haar carrière als naaktmodel ijvert voor de deseksualisering van het vrouwelijke lichaam. 'Vrouwen moeten altijd net iets harder en langer strijden om dezelfde rechten toegewezen te krijgen. Mannen mogen sinds de jaren '30 topless verschijnen in het openbaar en ik heb er goede hoop in dat vrouwen daar binnen tien jaar ook recht op zullen hebben', vertelt de Vlaamse activiste.Papen is dan ook niet bang om zich te bedienen van haar recht op blote borsten: 'Je mag in New York City als vrouw topless op straat komen. Wanneer ik daar ben, profiteer ik regelmatig van de gelegenheid en voel ik zelfs een soort verplichting om in bloot bovenlijf rond te lopen. Niet altijd, geef ik toe. Omdat vrouwen die topless rondwandelen zo sporadisch voorkomen, komen er ongelofelijk veel reacties op. Het gaat van subtiel staren tot fluiten, roepen en applaudisseren. Soms heb ik daar gewoon geen zin in en wil ik me liever zo onopvallend mogelijk in de mensenmassa mengen.''Ik raad wel elke vrouw aan om gebruik te maken van het recht, niet alleen als statement maar ook gewoon om desensibilisatie te versnellen. Hoe meer vrouwentepels in het alledaags straatbeeld te zien zijn, hoe sneller er acceptatie zal komen.' Sociale media bant vrouwelijke tepelNaast Canada en New York City geldt het recht op blote borsten ook bijna overal in de Verenigde Staten en op sommige plekken in Europa. Vooruitgang in de wetboeken dus, maar die wordt ondergraven door sociale mediawetten. Nieuwe media bannen zonder pardon het beeld van een vrouwelijke - ja, enkel en alleen een vrouwelijke - tepel. Het is een verbod dat allesbehalve goed onthaald werd. Zo klaagde Scout Willis, dochter van Bruce Willis en Demi Moore, de hypocrisie van Instagram al eerder aan. Het medium laat namelijk wel seksueel getinte berichten toe, maar zodra er een vrouwelijke tepel bij komt kijken, wordt het beeld verwijderd. Willis besloot om het daar niet bij te laten en tweette activistische foto's met de hashtag 'FreeTheNipple', zoals een topless foto met bijschrift: 'Legaal in New York City, maar niet op Instagram'. 'Wapens, drugs en twerkende billen - die niet bepaald inspirerend zijn voor jonge meisjes - zijn toegestaan, maar een onschuldige vrouwelijke tepel of achterwerk niet. De natuurlijkheid van het vrouwelijke lichaam is op Instagram ver te zoeken', beaamt Papen. Haar Instagramaccount werd twee jaar geleden voorgoed gedeactiveerd. 'Ik geef toe dat ik waarschijnlijk iets te veel met de regels gespeeld heb, maar ik vond het fascinerend om de proef op de som te nemen. Ik postte foto's waarvan het niet honderd procent duidelijk was of het nu een vrouwen- of mannentepel was, maar omdat ze op mijn account verschenen, werden ze telkens verwijderd. Ik heb na een tijd de hoop opgegeven. Mijn visie gaat gewoon niet hand in hand met die van Facebook en Instagram.'Net als Willis en Papen zetten tal van bekende vrouwen zich af tegen de tepelregelgeving, waaronder Rihanna. Die laatste verwijderde haar Instagram zelfs na het delen van een topless foto omdat het medium gedreigd had haar te blokkeren. Er ontvouwde zich zelfs een theorie over dat de echte grondlegger van #FreeTheNipple Jennifer Aniston was. Zij zou met haar verschijning als Rachel Green in de hitserie Friends, die niet vies was van een paar zichtbare tepels door haar bloes heen, de toon gezet hebben in de jaren '90. De actrice reageerde op haar beurt met een schitterend nuchtere uitspraak: 'Ik weet niet wat ik daarover moet zeggen, mijn borsten zien er gewoon zo uit.' Willis en co haalden voor de treffende hashtag 'FreeTheNipple' de mosterd bij Lina Esco, die #FreeTheNipple lanceerde in 2012 als teaser voor haar gelijknamige film. Esco zet zich al heel haar leven in voor gelijke rechten en creëerde onbedoeld het platform voor de grote beweging, vertelt ze aan i-D: 'Ik dacht dat de film zou komen voor het debat. Maar uiteindelijk is Free The Nipple gewoon een platform. Het is niet van mij, het is van iedereen, en iedereen is verantwoordelijk voor de verspreiding ervan.' En sinds de stichting, kan het initiatief op heel wat aanhangers rekenen.Papen blijft zich alvast resoluut inzetten voor de beweging via projecten en fotoshoots die ze aangaat: 'Ik probeer om naaktheid te deseksualiseren. Gewoon bloot, zonder boe of ba. Mijn lichaam als deel van de natuur en niet als lustobject.' Maar iedereen kan zijn steentje bijdragen volgens het model. 'Be naked! Loop naakt en vrij rond! Maar zorg dat je sneller of slimmer dan de politie bent,' lacht ze. Hoewel logischerwijs nog niet iedereen het ziet zitten om uit de kleren te gaan, is het gewoon belangrijk om voor gelijke rechten te pleiten en die schaamte voor een natuurlijk paar borsten te tackelen.