Filantropie is wereldwijd in opmars. We geven met zijn allen meer aan goede doelen en zijn ook sneller geneigd er zelf een op te richten. Nicolas Bastenie, filantropieadviseur bij de Koning Boudewijnstichting, ziet twee redenen: "Overheden bezuinigen en tegelijk willen individuen steeds meer zelf het verschil maken." Volgens de leerstoel voor filantropie van de Universiteit van Luik wordt een vijfde van de stichtingen van openbaar nut in België opgericht na een moeilijke ervaring in de persoonlijke omgeving.
...

Filantropie is wereldwijd in opmars. We geven met zijn allen meer aan goede doelen en zijn ook sneller geneigd er zelf een op te richten. Nicolas Bastenie, filantropieadviseur bij de Koning Boudewijnstichting, ziet twee redenen: "Overheden bezuinigen en tegelijk willen individuen steeds meer zelf het verschil maken." Volgens de leerstoel voor filantropie van de Universiteit van Luik wordt een vijfde van de stichtingen van openbaar nut in België opgericht na een moeilijke ervaring in de persoonlijke omgeving. De bezielers zetten hun tijd, geld of expertise in, vaak om te zorgen dat anderen niet hetzelfde hoeven mee te maken. Dat wordt ook wel de 'missie van een overlever' genoemd: is iemand overleden aan alzheimer, dan zet diens partner zich in voor het onderzoek naar deze ziekte. Het hoeft overigens niet altijd om een traumatische ervaring te gaan, weet Bastenie, er zijn evengoed goede doelen die ontstaan uit een positieve ervaring of een persoonlijke meevaller. "Een universele drijfveer bestaat niet." Een moeilijke ervaring drukt je met de neus op de feiten, vertelt sociaal psychologe Griet Van Vaerenbergh van de opleiding Toegepaste Psychologie aan Thomas More. "Het leven kan plots omslaan. Dat doet ons stilstaan bij de essentie en nadenken over hoe we ons nuttig kunnen maken. Je energie in een goed doel steken, niet iedereen zal dat doen, maar het is een manier om dankbaarheid te uiten en ons verlangen om te helpen vorm te geven." Daar zijn verschillende redenen voor. "Mensen die persoonlijk betrokken zijn, voelen meer empathie en zullen sterker de behoefte ervaren om anderen bij te staan, ze weten immers wat het is om hulp nodig te hebben. Dat werkt ook in op ons rechtvaardigheidsgevoel: we zien het als onze plicht - terwijl we het zelf zo goed hebben - om iemand in nood te steunen." Ten slotte helpen we er ook onszelf mee: "Het levert ons een altruïstisch zelfbeeld op. Veel mensen voelen zich beter door zich onbaatzuchtig in te zetten voor anderen."