Je out-of-office op acht maanden instellen en een surf-sabbatical nemen, velen dromen ervan, maar Veerle Helsen dééd het. In haar vintage camper Connor verkende ze de kusten van Spanje en Portugal om nadien de mooiste wild camping-spots te verzamelen in het koffietafelboek Surf & Stay. Dit jaar verscheen de tweede editie, met reistips voor zeven Europese regio's waaronder het idyllische Cornwall, dat ze ontdekte met de Volkswagen California.

Veerle kent als geen ander de ins en outs van het camperreizen. Ze verklapt waar je nog kan wildkamperen en wat er niet mag ontbreken in je bagage. (Tip: een goede percolator.)

Bepaal je bestemming

'Alles hangt af van het doel van je reis. Wie net als ik de golven volgt, trekt naar de Franse kust tussen Bretagne en Biarritz, Noord- en West-Spanje, West-Portugal of het zuiden van Engeland. Daar is de surf het meest consistent. In Schotland en Wales kan je ook surfen en Ierland staat hoog op mijn lijstje. Extra voordeel van het VK: op de meeste stranden vind je openbare toiletten en douches. Handig wanneer je camper geen sanitair heeft.'

'Droom je van wakker worden met zicht op zee, dan is Bretagne ideaal. Daar heb je een strook waar wildkamperen is toegestaan. Vier jaar geleden kon dat nog op heel wat plekken in Europa, maar de coronacrisis bracht daar helaas verandering in. Omdat steeds meer mensen camperreizen met hun bubbel ontdekten, zijn landen als Portugal gaan verstrengen. In Noord-Spanje kan het nog, maar dan buiten het hoogseizoen.'

Pak slim in

'Het inpakken en inladen voor een campertrip alleen al kan dagen in beslag nemen. Gelukkig komt de Volkswagen California standaard uitgerust met koffermeubilair zoals een tafel en stoelen. Naast alle nodige praktische zaken vertrek ik nooit zonder stapel boeken. Camper food & stories is een aanrader. Daarin serveert Els Sirejacobs recepten voor onderweg naast verhalen over de regio. Er is zelfs een hoofdstuk over België - ja, ook in ons land kan je avontuurlijk op pad met de camper.'

'Mijn meest essentiële stuk bagage? Dat moet mijn Bialetti-cafetière zijn. Zodra die staat te pruttelen en de hele camper naar koffie ruikt, is de reis begonnen. Kaarten laat ik achterwege, daarvoor is Waze uitgevonden (lacht). Nog een tip: koop een lokale simkaart. Zo heb je steeds mobiel internet en ben je voor het thuisfront enkel te bereiken via Whatsapp. Ideaal als je echt wil onthaasten.'

Vind je slaapplaats

'Voorbereiding is key. In mijn boeken heb ik meer dan honderd unieke slaapplaatsen verzameld en daarnaast bestaan er handige apps zoals Park4night en Campercontact. Daarin delen community members up-to-date informatie over de beste kampeerplekken. Spots komen en gaan immers: de ene dag kan je er kamperen, de volgende dag is het terrein onder geregend.'

'Reis je naar een land zoals Portugal waar kamperen aan de kust verboden is, rijd dan vijf à tien minuten landinwaarts. Daar is het nog steeds mooi en zo kan je overdag naar het strand. In Cornwall is wildkamperen ook verboden, maar wordt het gedoogd. In het slechtste geval klopt er 's ochtends iemand op de deur om je weg te jagen (lacht). Ik vond de beste tips voor de regio in speciale Volkswagen-groepen op Facebook.'

Vermijd het hoogseizoen

'Met de camper op reis vertrekken in juli of augustus is een klassieker, maar als je geen kinderen hebt, zou ik de hoogzomermaanden vermijden. Het wemelt dan overal van de toeristen en er wordt tijdens die periode streng opgetreden tegen wildkampeerders. In het laagseizoen is de kans kleiner dat je weggestuurd wordt en kan je al eens een tafeltje uitklappen.'

'Persoonlijk vind ik reizen in de koudere maanden magisch. Uit het water komen, je wetsuit uitdoen en in je hotelkamer op wieltjes opwarmen bij een tas koffie - heerlijk! Zelf reisde ik al naar Cornwall in oktober en naar Bretagne in januari. Het water is dan ijskoud, maar in de pubs en cafés brandt de open haard. Het gevoel van rust is onovertroffen en het avontuur tikt op de ruit.'

Kies je camper

'Een vintage camper heeft bakken persoonlijkheid voor een haalbaar budget. Ik kocht de mijne ooit voor ? 11.000 en richtte hem volledig in naar mijn eigen smaak met potjes, plantjes en gouden bekleding op de kastdeurtjes. Tegenover dat charmeoffensief staan enkele nadelen: een oude camper verbruikt veel meer en heeft soms pech. De ene dag werkt de verwarming niet meer en de volgende dag lekt het dak. Bovendien is het vaak een log gevaarte.'

'Een nieuwe camper zoals de Volkswagen California is compact, rijdt als een beest en heeft overal sensoren. Parkeren wordt dankzij de achteruitrijcamera een makkie. Sowieso zou ik aanraden om eerst een camper te huren vooraleer je tot een aankoop overgaat. Zo kan je uittesten of deze avontuurlijke vorm van reizen voor jou is weggelegd. Zelfs in een camper die van alle comfort voorzien is, blijft het back-to-basics. Dat is net de aantrekkingskracht.'

Zelf een Volkswagen California huren kan bij één van de Volkswagen California Centers. Meer informatie vind je hier.

Je out-of-office op acht maanden instellen en een surf-sabbatical nemen, velen dromen ervan, maar Veerle Helsen dééd het. In haar vintage camper Connor verkende ze de kusten van Spanje en Portugal om nadien de mooiste wild camping-spots te verzamelen in het koffietafelboek Surf & Stay. Dit jaar verscheen de tweede editie, met reistips voor zeven Europese regio's waaronder het idyllische Cornwall, dat ze ontdekte met de Volkswagen California.Veerle kent als geen ander de ins en outs van het camperreizen. Ze verklapt waar je nog kan wildkamperen en wat er niet mag ontbreken in je bagage. (Tip: een goede percolator.)'Alles hangt af van het doel van je reis. Wie net als ik de golven volgt, trekt naar de Franse kust tussen Bretagne en Biarritz, Noord- en West-Spanje, West-Portugal of het zuiden van Engeland. Daar is de surf het meest consistent. In Schotland en Wales kan je ook surfen en Ierland staat hoog op mijn lijstje. Extra voordeel van het VK: op de meeste stranden vind je openbare toiletten en douches. Handig wanneer je camper geen sanitair heeft.''Droom je van wakker worden met zicht op zee, dan is Bretagne ideaal. Daar heb je een strook waar wildkamperen is toegestaan. Vier jaar geleden kon dat nog op heel wat plekken in Europa, maar de coronacrisis bracht daar helaas verandering in. Omdat steeds meer mensen camperreizen met hun bubbel ontdekten, zijn landen als Portugal gaan verstrengen. In Noord-Spanje kan het nog, maar dan buiten het hoogseizoen.''Het inpakken en inladen voor een campertrip alleen al kan dagen in beslag nemen. Gelukkig komt de Volkswagen California standaard uitgerust met koffermeubilair zoals een tafel en stoelen. Naast alle nodige praktische zaken vertrek ik nooit zonder stapel boeken. Camper food & stories is een aanrader. Daarin serveert Els Sirejacobs recepten voor onderweg naast verhalen over de regio. Er is zelfs een hoofdstuk over België - ja, ook in ons land kan je avontuurlijk op pad met de camper.''Mijn meest essentiële stuk bagage? Dat moet mijn Bialetti-cafetière zijn. Zodra die staat te pruttelen en de hele camper naar koffie ruikt, is de reis begonnen. Kaarten laat ik achterwege, daarvoor is Waze uitgevonden (lacht). Nog een tip: koop een lokale simkaart. Zo heb je steeds mobiel internet en ben je voor het thuisfront enkel te bereiken via Whatsapp. Ideaal als je echt wil onthaasten.''Voorbereiding is key. In mijn boeken heb ik meer dan honderd unieke slaapplaatsen verzameld en daarnaast bestaan er handige apps zoals Park4night en Campercontact. Daarin delen community members up-to-date informatie over de beste kampeerplekken. Spots komen en gaan immers: de ene dag kan je er kamperen, de volgende dag is het terrein onder geregend.''Reis je naar een land zoals Portugal waar kamperen aan de kust verboden is, rijd dan vijf à tien minuten landinwaarts. Daar is het nog steeds mooi en zo kan je overdag naar het strand. In Cornwall is wildkamperen ook verboden, maar wordt het gedoogd. In het slechtste geval klopt er 's ochtends iemand op de deur om je weg te jagen (lacht). Ik vond de beste tips voor de regio in speciale Volkswagen-groepen op Facebook.''Met de camper op reis vertrekken in juli of augustus is een klassieker, maar als je geen kinderen hebt, zou ik de hoogzomermaanden vermijden. Het wemelt dan overal van de toeristen en er wordt tijdens die periode streng opgetreden tegen wildkampeerders. In het laagseizoen is de kans kleiner dat je weggestuurd wordt en kan je al eens een tafeltje uitklappen.''Persoonlijk vind ik reizen in de koudere maanden magisch. Uit het water komen, je wetsuit uitdoen en in je hotelkamer op wieltjes opwarmen bij een tas koffie - heerlijk! Zelf reisde ik al naar Cornwall in oktober en naar Bretagne in januari. Het water is dan ijskoud, maar in de pubs en cafés brandt de open haard. Het gevoel van rust is onovertroffen en het avontuur tikt op de ruit.''Een vintage camper heeft bakken persoonlijkheid voor een haalbaar budget. Ik kocht de mijne ooit voor ? 11.000 en richtte hem volledig in naar mijn eigen smaak met potjes, plantjes en gouden bekleding op de kastdeurtjes. Tegenover dat charmeoffensief staan enkele nadelen: een oude camper verbruikt veel meer en heeft soms pech. De ene dag werkt de verwarming niet meer en de volgende dag lekt het dak. Bovendien is het vaak een log gevaarte.''Een nieuwe camper zoals de Volkswagen California is compact, rijdt als een beest en heeft overal sensoren. Parkeren wordt dankzij de achteruitrijcamera een makkie. Sowieso zou ik aanraden om eerst een camper te huren vooraleer je tot een aankoop overgaat. Zo kan je uittesten of deze avontuurlijke vorm van reizen voor jou is weggelegd. Zelfs in een camper die van alle comfort voorzien is, blijft het back-to-basics. Dat is net de aantrekkingskracht.'