Pulsvisserij is een techniek waarbij platvissen zoals tong en schol met stroompulsen verjaagd worden van de zeebodem, zodat ze in de netten zwemmen. Volgens tegenstanders is het elektrisch vissen oneerlijke concurrentie en schraapt het de zeebodem leeg, volgens voorstanders is het net ecologischer en efficiënter. Toch heeft Europa besloten om pulsvissen vanaf 1 juli 2021 te verbieden, maar individuele landen kunnen het verbod al sneller invoeren. België doet dat nu al.

Nederlandse vissers de klos

'De Belgische vissers maken geen gebruik van stroompulsen', klopt Vlaams minister van Omgeving Koen Van den Heuvel zichzelf op de borst in Nieuwpoort. 'De Nederlanders hebben wel tachtig vaartuigen die uitgerust zijn met de techniek. Zij hebben dus een groot concurrentieel voordeel. Waar die schepen passeren, is de zee leeggevist.'

Ook voor de duurzaamheid is de techniek nadelig, aldus de minister. 'Het visbestand krijgt niet meer genoeg tijd om te herstellen', zegt Van den Heuvel. 'Er zit veel minder tong in onze wateren dan vroeger.'

Voor de kleine Belgische kustvissers is het verbod hoe dan ook een goede zaak. Hun grootste concurrenten in de wateren waar zij vissen - de Nederlanders - worden immers gekortwiekt. Zij gingen er door de techniek al jaren op vooruit, terwijl Belgische en Franse vissers, die geen toestemming hadden met pulskorvisserij aan de slag te gaan, het steeds moeilijker krijgen.

De hele Belgische vloot telt een dertigtal schepen, die telkens voor één nacht op weg gaan. 'België heeft echter ook een vloot van enkele tientallen grote schepen, die soms meerdere weken onderweg zijn', zegt Sander Meyns van de Rederscentrale. 'Sommigen onder hen waren wel geïnteresseerd om op termijn over te schakelen op de pulstechniek. Zij wachtten het wetenschappelijk onderzoek af, maar door het verbod is dat nu geen optie meer.'

Ook Europa heeft dat onderzoek niet afgewacht. Zo uitte het Instituut voor Landbouw-, Visserij- en Voedingsonderzoek (ILVO) altijd al twijfels rond de ophef. Die organisatie noemde een verbod eerder al 'een grote gemiste kans en een stap achteruit in de verduurzaming van onze sleepnetvisserij'.