Chhonk

Chhonk is geen kant-en-klaar ingrediënt, maar een idee uit de Indische keuken. Olie of boter worden geïnfuseerd met kruiden en specerijen en dan gebruikt als vloeibare smaakbom. Traditioneel Indiaase chhonk is gesmolten geklaarde boter of olie, waar komijnzaad, rode chili en chilipoeder in gebakken worden tot ze hun smaken afgeven. Dal, curry, soep, zelfs een stuk brood, alles wordt er lekkerder door.

De variaties zijn eindeloos en zeker niet beperkt tot Indiase smaken. Mosterdzaad en curryblaadjes doen groenten of vis zingen, look, venkelzaad en laurier maken een steak heerlijk, rozemarijn en peperkorrels verheffen een pasta en een gebakken aardappel wordt een feest met een chhonk met dille en tijm.

Gochujang pasta © Getty

Gochujang pasta

Een Koreaanse zoetpikante pasta gemaakt van chili, gefermenteerde sojabonen, zout, rijst- en maltpoeder. Traditioneel werd hij gefermenteerd in aardewerken potten, vandaag koop je 'm gewoon in de Aziatische of Nederlandse supermarkt. Hij wordt gebruikt in marinades, soepen, stoofpotten, noedels en als saus op bibimbap of bij wokgroenten. Maar let op, er zijn vijf pikant-niveau's, van mild tot extreem.

Lao Gan Ma Chili Crisp

Elke cultuur heeft haar eigen hot sauce, van tabasco tot shriracha, en China heeft zelfs een hot sauce-heldin. Tao Huabi werd miljonair met haar recept voor Lao Gan Ma (oude oma)-chiliolie en ze kijkt je van op het flesje streng aan. De combinatie van knapperige chili, sojabonen en pinda is heerlijk op avocadotoast, in de wok of op ananas, maar Chinese tieners gebruiken het ook op pizza en zelfs op vanille-ijs.

Shichimi togarashi © Getty

Shichimi togarashi

Dit Japanse zevenkruidenpoeder is een mengsel van szechuanpeper, rode chilipeper, wit en zwart sesamzaad, gember, geroosterde sinaasappelschil, nori en hennepzaad. Het wordt gebruikt als droge marinade, maar is ook lekker als kruiderij op groenten, rijst of noedels, en maakt van een gewone mayonaise een heerlijke dip.