Geen zomers Vlaams landschap zo herkenbaar als de streek van Poperinge: de hopranken zijn aan metershoge draadconstructies bevestigd zodat je je tussen hangende tuinen waant. Geen wonder dat de Poperingenaars zo trots zijn op hun streekproduct: ooit was hop de redding van de stad. In 1322 verbood de Graaf van Vlaanderen namelijk de productie van laken buiten de muren van Ieper. Daardoor kwam Poperinge in een diepe economische crisis terecht. Volgens de overlevering was het Jan zonder Vrees die de streekbewoners aanzette tot het telen van hop als compensatie.

© Geert Vanden Broeck

Dat de plant zo goed gedijt in de Westhoek komt door de hoge watertafel: hij staat omzeggens met de voeten in het water met daaronder een kleilaag. Dat maakt dat de ranken ook na de droogteperiode van de voorbije zomer nog altijd frisgroen ogen.

Dat en nog veel meer komen de Vrienden van de Smaak te weten tijdens een rondleiding bij De Plukker, het enige biologische hopbedrijf in België, het enige ook met een eigen brouwerij. Joris Cambie moet qua energie en enthousiasme zowat de Bart Peeters onder de hopboeren zijn. In 2011 sloeg hij de handen in elkaar met brouwer Kris Langouche.

© Geert Vanden Broeck

Het resultaat was een artisanale brouwerij waarvan alle bieren het biolabel dragen en met eigen hop van ongeëvenaarde kwaliteit gebrouwen worden. Voor we de proef op de som kunnen nemen, krijgen we een demonstratie van de plukmachine, die de lichtgroene vrouwelijke hopbellen van de plant rukt. Sinds 1971 is in België de kweek van mannelijke hopplanten binnen een straal van vijf kilometer rond een plantage met vrouwelijke hop verboden, kwestie van bevruchting te voorkomen. De zaadjes bevatten namelijk oliën die een nadelige werking hebben op de schuimvorming van het bier. Bier zonder schuim, dat lusten ze enkel over het Kanaal.

© Geert Vanden Broeck

Keikoppencocktail

Zoveel kennis, een mens krijgt er dorst van. Als we aan de lange tafel tussen de hopranken plaatsnemen, heffen de Poperingenaars onder de gasten het pluklied aan, kwestie van alvast in de stemming te komen. Zoals altijd vormen de eters een bont gezelschap, zowel qua leeftijd, beroep als herkomst. Eén ding hebben ze gemeen: het zijn allemaal levensgenieters.

© Geert Vanden Broeck

Voor Peter en Katrien uit Gent is het hun tweede kennismaking met de Vrienden van de Smaak, ze wijzigden er zelfs hun vakantieplannen voor. 'Oorspronkelijk wilden we naar Duitsland gaan, maar nu we toch al in de Westhoek zijn, rijden we morgen verder richting Bretagne. Onze camper staat hier in de buurt, zodat we volop van het lekkere bier kunnen genieten.' Wat hen bevalt aan de formule van de Vrienden van de Smaak? 'De gezelligheid natuurlijk en de kans om op een laagdrempelige manier kennis te maken met de keuken van een tweesterrenchef. Aanstekelijk ook om een kweker met zoveel vuur over zijn product te horen praten.'

© Geert Vanden Broeck

Topchef Tim Boury, even appetijtelijk als zijn gerechten, koos voor combinaties waarin de warme zomer nazindert. Burrata met tomaatjes uit de streek en citrusafrikaan; grijze noordzeegarnalen met quinoa, komkommer en granaatappel. Baba ganoush en pompoen vormen het verrassende garnituur van de Seigneur de Vidaigne, een edel oerras van varkens waarvan het vet op de grill over het vlees smelt, wat het ongelooflijk mals en sappig maakt.

© Geert Vanden Broeck

Tim Boury: 'Ik werk hier met dezelfde producten als in mijn restaurant, maar in combinaties die geschikt zijn voor het sharingconcept en de gemoedelijke sfeer van een barbecue. De bieren van De Plukker kende ik al, maar in functie van de foodpairing en het samenstellen van de cocktail op basis van Keikoppenbier, vermout en combava ben ik nog eens extra komen proeven.'

© Geert Vanden Broeck

Niets dan goedkeurende geluiden en vrolijke gezichten aan tafel, tot aan het dessert met frambozenbier toe. Ik zinge dan en springe van zot geluk, in 't land van Poperinge en van de hommelpluk, galmt het plukkerslied nog na.

© Geert Vanden Broeck

De belevingsdiners van Vrienden van de Smaak worden georganiseerd in samenwerking met Knack Weekend.

vriendenvandesmaak.be.

Wie is Tim Boury?

De carrière van Tim Boury (30) kent het ene hoogtepunt na het andere: de voormalige rechterhand van Sergio Herman mocht zich in 2013 van Gault&Millau de Beste Jonge Chef van Vlaanderen noemen. Een jaar na de opening van zijn eigen restaurant Boury in Roeselare kreeg hij zijn eerste Michelinster. In 2017 volgde een tweede ster en werd hij tot Chef van het Jaar verkozen. Zelf relativeert hij de druk die dat met zich meebrengt:'Ik kook niet met culinaire gidsen en sterren in mijn achterhoofd. Het plezier van mijn gasten, daar is het mij om te doen. Mensen één keer ontvangen is gemakkelijk, ze telkens doen terugkomen, dat is de kunst.'