'Een volle bos schaamhaar is de nieuwe brazilian wax', kopte het Amerikaanse mode-, beauty- en lifestyletijdschrift Vogue eind maart. Het taboe rond schaamhaar zou aan het verdwijnen zijn, zo meent het blad, onder meer dankzij verschillende uitlatingen van feministische rolmodellen en popsterren. Klopt dit? En wat met het mannelijke schaamhaar?
...

'Een volle bos schaamhaar is de nieuwe brazilian wax', kopte het Amerikaanse mode-, beauty- en lifestyletijdschrift Vogue eind maart. Het taboe rond schaamhaar zou aan het verdwijnen zijn, zo meent het blad, onder meer dankzij verschillende uitlatingen van feministische rolmodellen en popsterren. Klopt dit? En wat met het mannelijke schaamhaar?Steeds meer (jonge) mannen lijken zich immers ook aan scheren, trimmen en epileren te wagen. Terwijl het scheren van de schaamstreek al jarenlang als 'de norm' wordt gezien voor vrouwen, ontspringen ook mannen vandaag de dans niet langer.In november bleek uit het Het eerlijke haaronderzoek van jongerenzender MNM dat maar liefst tachtig procent van de Vlaamse mannelijke tieners en jongeren de haren down there bijwerken. Vijfduizend jonge mannen en vrouwen namen deel aan deze enquête van Generation M. Slechts twee op de tien jongens koos nog voor 'wildgroei'. Het verschil met de vrouwelijke resultaten, waar elf procent de haren niet trimt of wegwerkt, is dus haast verwaarloosbaar.Een kwart van de mannelijke jeugd doet alles weg en 55 procent werkt zijn schaamhaar bij, zo vertellen de cijfers. Seksuologe Kaat Bollen is niet bepaald verrast door de resultaten: 'Toen ik een onderzoek rond schaamhaar deed, ondertussen toch ook al zeven jaar geleden, heb ik drieduizend mannen ondervraagd. Ongeveer een derde liet zijn haar puur natuur groeien, een derde trimde en een derde scheerde. Twee derde van de mannen deed er toen al iets mee. Ik kan me voorstellen dat dit aandeel dus alleen maar zal toenemen.'Of we van een grote stijging kunnen spreken, weet Bollen niet. 'Er is vroeger nooit echt onderzoek gedaan naar schaamhaar bij mannen dus we hebben niet echt bewijzen, enkel vermoedens', nuanceert de seksuologe. 'In de kunst of seksuele magazines als Playgirl vinden we nergens mannen met geschoren schaamhaar terug, dus we nemen aan dat het vroeger veel minder de norm was. Als er al onderzoek naar gedaan werd, gebeurde dat bij vrouwen en later enkel bij homomannen. Dat zorgt uiteraard voor een vertekend beeld, want we weten dat homo's hun lichaam en schaamhaar meer verzorgen dan heteromannen.'Na een kleine - en ja, wetenschappelijk zinloze - rondvraag bij vrienden, allen man en tussen de twintig en zesentwintig jaar, lijken de cijfers uit de MNM-enquête perfect weerspiegeld te worden. Slechts een van de tien vrienden houdt zijn schaamhaar het liefst puur natuur. 'Zolang je jezelf daar elke dag wast, mag daar een mooi oerwoud staan', knipoogt T. 'Ik vind dat het daarbeneden wel verzorgd moet zijn, maar niet helemaal kaal', klinkt het bij J. 'Iemand met een gigantisch oerwoud zou ik wel durven uitlachen', gaat de 21-jarige verder. 'Ja, proper verzorgen altijd', benadrukt O. 'Je weet nooit of er plots een vrouw is die seks met je wilt. Ik shame sommige andere mannen als er bij hen een bos staat. Dan geef ik de commentaar dat het beter onderhouden moet worden.' Properder, verzorgder en hygiënischer, luidt het. 'Volledig onterecht', reageert Kaat Bollen. 'Schaamhaar is niet onrein. Niet bij vrouwen en niet bij mannen. De reinheidscultuur waarin we leven legt ons dat op en we gaan daar met z'n allen gewillig in mee, ook al heeft schaamhaar totaal geen invloed op onze hygiëne.''Ik merk ook in mijn praktijk dat vrouwen geen orale seks willen geven aan mannen die hun schaamhaar niet onderhouden', haalt de seksuologe aan. 'Daar blijft soms geur in hangen, leggen ze dan uit. Hun mannen vinden het vervolgens maar een kleine moeite om hun intieme zone bij te werken, omdat ze er tenslotte orale seks voor in de plaats krijgen. (lacht) Misschien kunnen we het ook een feministische move noemen? Als van vrouwen verwacht wordt dat hun vagina volledig bijgewerkt is, waarom zouden mannen hun schaamhaar dan niet moeten verzorgen?''Helemaal kaal, want als de struiken gesnoeid zijn, lijkt de boom groter!' Het onderwerp leidt tot algemene hilariteit in de vriendengroep. 'Inderdaad, dan hebt ge ne grotere piet.' Hoewel het al lachend aangehaald wordt, zit er een veelgebruikt motief achter, legt seksuologe Bollen uit. 'Die optische illusie speelt inderdaad mee. We weten dat mannen vaak onzeker zijn over hun penisgrootte. In porno zien we dan ook meestal joekels van penissen, waardoor mannen over de lengte van hun penis gaan twijfelen. Operaties helpen niet echt, want ze maken zo goed als geen verschil. Maar door je schaamhaar te scheren, kan je meer van de penis zien en gaat hij groter lijken.''Wat ik daarnaast regelmatig als reden te horen krijg, is dat mensen zich beter op hun gemak voelen als ze orale seks krijgen', aldus Bollen. 'Ze moeten niet meer bezig zijn met wat de ander ervan denkt. "Gaat die niet half stikken in mijn schaamhaar? Gaat mijn onenightstand een opmerking maken?" Dat is een reden die in wetenschappelijke studies minder aan bod komt, maar die ik in de praktijk meermaals hoor.'Uiteindelijk is schaamhaar een teken van mannelijkheid en vrouwelijkheid aangezien we het in de puberteit krijgen, benadrukt de seksuologe. 'Het wijst erop dat we volwassen worden. Waarom willen we die natuurlijke markers verstoppen of verwijderen?''Dat idee leeft al best lang. In het christendom zijn er geen voorschriften rond schaamhaar, maar bij de sikhs zijn er bijvoorbeeld duidelijke regels. Hoofdhaar is heilig, maar schaamhaar móet geschoren worden. Ook in de islam is men heel duidelijk: schaamhaar moet om de veertig dagen verwijderd worden om rein te zijn voor Allah. Die culturen gaan duizenden jaren terug. Die ideeën zullen we dus ook niet snel zien verdwijnen.'Het trimmen of scheren van schaamhaar is zeker niet langer een thema waar enkel vrouwen zich mee bezighouden, concludeert Bollen. 'En de nieuwe sociale druk verdwijnt ook niet zomaar. Integendeel, we houden die in stand. Jongeren douchen steeds meer met hun onderbroek aan en hebben dus geen idee meer wat "normaal" is. Hun enige bron is dan porno of blootblaadjes, of wat ze ooit bij hun ouders gezien hebben. Als jongeren zo goed als enkel geschoren mensen zien, geven we het idee steeds opnieuw door aan de volgende generatie.'