Feit: een dag sightseeing in Athene kan een wit T-shirt omtoveren tot een vuilgeel exemplaar. Maar door smog vervuilde kledij is niets vergeleken met de gezondheidsgevolgen van pollutie. Fijnstof en uitlaatgassen worden gelinkt aan longkanker, hartziektes, dementie en diabetes, maar zorgen ook voor huidschade. Een wetenschappelijke studie bij vierhonderd blanke vrouwen tussen 70 en 80 jaar, gepubliceerd in de Journal of Investigative Dermatology in december 2010, wees al uit dat een verhoging van roet en verkeersvervuiling ervoor zorgt dat we 20 procent meer pigmentvlekken op voorhoofd en wangen hebben. Een wetenschappelijk artikel in de Journal of Dermatological Science van maart 2017 bevestigt dat blootstelling aan luchtvervuiling door het verkeer leidt tot pigmentvlekken en rimpelvorming bij de Kaukasische en Oost-Aziatische bevolking.
...

Feit: een dag sightseeing in Athene kan een wit T-shirt omtoveren tot een vuilgeel exemplaar. Maar door smog vervuilde kledij is niets vergeleken met de gezondheidsgevolgen van pollutie. Fijnstof en uitlaatgassen worden gelinkt aan longkanker, hartziektes, dementie en diabetes, maar zorgen ook voor huidschade. Een wetenschappelijke studie bij vierhonderd blanke vrouwen tussen 70 en 80 jaar, gepubliceerd in de Journal of Investigative Dermatology in december 2010, wees al uit dat een verhoging van roet en verkeersvervuiling ervoor zorgt dat we 20 procent meer pigmentvlekken op voorhoofd en wangen hebben. Een wetenschappelijk artikel in de Journal of Dermatological Science van maart 2017 bevestigt dat blootstelling aan luchtvervuiling door het verkeer leidt tot pigmentvlekken en rimpelvorming bij de Kaukasische en Oost-Aziatische bevolking. De grote vijand vormen onzichtbare pollutiepartikels (fijnstof is een verzamelnaam). Hoe kleiner het partikel, hoe schadelijker. Zo zijn PM2,5-deeltjes, die onder meer in metalen en uitlaatgassen zitten, grotere boosdoeners dan PM10-deeltjes in onder meer stof, pollen en schimmel. 'Die partikels tasten de huidbarrière aan, belanden in poriën en veroorzaken huidontstekingen die voor problemen zorgen', vertelt Nathalie Broussard, manager wetenschappelijke communicatie bij Shiseido. Naast pigmentatieproblemen kan pollutie de huid ook uitdrogen, voor een vale teint en roodheid zorgen en de talgproductie op hol doen slaan. Ook acne, eczeem en rosacea worden eraan gelinkt. Een kluizenaarsbestaan binnenshuis is geen veiligere optie. 'We brengen 90 procent van onze tijd binnen door. Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat de kwaliteit van de binnenlucht tot vijf keer zo slecht is als die van buiten,' vertelt James Terry-Collins, ingenieur bij Dyson, dat met zijn Dyson Pure-luchtreinigers belooft om pollen, pollutiepartikels en schadelijke gassen uit de lucht te zuiveren. 'We branden kaarsen, het aantal PM0,1-partikeltjes stijgt enorm als je aan het koken bent, in meubelen en verf zitten vervuilende deeltjes...' Kortom, pollutie is net als uv een onvermijdelijk kwaad dat elke dag ons lichaam schaadt. Experts raden daarom aan je woning dagelijks te ventileren en goed schoon te houden om de impact van pollutie in huis op de gezondheid te verminderen. En je huid? 'Vroeger, toen er minder of geen industriële vervuiling was, beschermden natuurlijke reacties van de huid ons tegen de omgeving', vertelt Philippe Humbert, professor dermatologie, die bij het Franse CERT (Centre d'Etudes et de Récherche sur le Tégument) de invloed van pollutie op de huid onderzoekt. 'Zo scheidde ze talg af dat als beschermende hydrolipidenlaag bacteriën, virussen, microben, allergenen en pollutiepartikels ving. Dat doet ze nu vaak niet meer. De juiste huidverzorging kan die rol overnemen.' Zo'n drie jaar geleden lanceerden cosmeticamerken voorzichtig de eerste specifieke antipollutieproducten, intussen speelt haast elk merk in op de problematiek met een heel arsenaal aan producten, van beschermende sprays over reinigers tot (slaap)maskers. 'Veel formules bestrijden de vrije radicalen die pollutie veroorzaakt met antioxidanten', vertelt Broussard. 'Andere bevatten bestanddelen die partikels vangen of afstoten voor ze zich in poriën kunnen nestelen. Of ze boosten het natuurlijke defensiesysteem van de huid of versterken de huidbarrière.' Moet wie geen antipollutieproducten smeert nu panikeren? Nee. 'Antioxidanten helpen de huidschade, veroorzaakt door uitlaatgassen, sigarettenrook, zonlicht, pollutiepartikels, industriële uitstoot, maar ook zuurstof, te onderbreken', zegt Paula Begoun, oprichtster van Paula's Choice en auteur van twintig boeken over cosmetica. 'Die kunnen ook in een doorsnee antirimpelproduct zitten.' Een formule vol antioxidanten smeren of een product dat de huidbarrière gezond houdt beschermt onrechtstreeks ook tegen pollutie. Net als zonnebescherming. (uv versterkt de schadelijke effecten van pollutie op de huid.) En de huid elke avond goed, maar zacht reinigen. 'Water volstaat niet. Industriële pollutie vraagt om een emulsie', aldus professor Humbert. 'Zo kan een wattenschijfje, doordrenkt met reinigingslotion of mousse, partikels vangen en van de huid halen.' Let op voor blauw licht De beautywereld jongleert met termen als gestresseerde stadshuid en urban pollutie die moeten aanzetten tot aangepast smeren en heeft nu een nieuwe boosdoener in het vizier die in dat stedelijke plaatje past. Het blauwe licht van smartphone, laptop, tablet en televisie, waarin de gemiddelde mens zes tot tien uur per dag baadt, leidt volgens haar tot digitale huidveroudering. 'Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat blauw licht maculadegeneratie van het netvlies veroorzaakt en zelfs tot blindheid kan leiden', vertelt Begoun die het scherm van haar smartphone permanent op geel licht heeft geschakeld. 'Wat de huid betreft, leidt blauw licht tot overmatige melanineproductie met oneffen pigmentvlekken als resultaat. Maar er moet nog meer wetenschappelijk onderzoek naar gebeuren.' Dat beaamt Broussard. 'We weten ook nog niet welke actieve bestanddelen het best werken. Een witte zonnefilter en bètacaroteen helpen, maar geven de huid een rare kleur.' Er bestaan al wel specifieke producten die de huid weerbaarder moeten maken tegen de oxidatieve stress die blauw licht veroorzaakt. Kruidvat vertrouwt op een peptide uit cacaozaad in zijn Skin Science Daily Defense Face Mist (5,49 euro). Uriage ontwikkelde het gepatenteerde BLB-complex (BLB staat voor Blauw Licht Barrière) met plantenextracten, vitamines en parelmoerdeeltjes. Dat vormt in zijn Age Protect Multi-Action Intensive Serum (35 euro) een schildje dat de schadelijke effecten van blauw licht op de huid beperkt. Ook wat digitale huidveroudering betreft, bestaat de kans dat veel vrouwen hun huid onbewust al beschermen. Volgens Broussard werkt foundation met een minerale filter prima: pigmenten en titaniumdioxide reflecteren blauw licht.