Hoe werkt het?
...

Hoe werkt het? Dr. Tonnard: 'Volumeverlies in het gezicht, maar ook rimpels, pigmentvlekken en donkere kringen worden behandeld met vetcellen van de patiënt. Deze vetcellen worden elders in het lichaam afgenomen (uit de dijen, de buik of de knieën) en daarna gefilterd. Dat is belangrijk, want het zijn vooral de stamcellen die tussen de vetcellen zitten die ervoor zorgen dat tekenen van veroudering zullen vervagen. Nog preciezer: het is de communicatie tussen die stamcellen waardoor je huid er beter uit gaat zien. Dat 'intercellulair contact' is essentieel. Stel dat je je verwondt, dan komt er in je lichaam een proces op gang dat ervoor zorgt dat je geneest. De vetinjecties die wij doen, brengen hetzelfde proces op gang.' Dr. Verpaele: 'Concreet: stel dat je donkere kringen hebt, dan ga je na zo'n inspuiting niet alleen de kring minder zien omdat hij een beetje opgevuld is en de huid daardoor minder doorschijnend is, in die zone zullen ook pigmentvlekken langzaam verdwijnen en zal de huidconditie verbeteren. Dat komt doordat de ingespoten stamcellen informatie doorgeven aan de opperhuid, waardoor de opperhuid zich vanzelf vernieuwt. Je zult meer collageen aanmaken en een betere doorbloeding krijgen, wat er mee voor zorgt dat je een gezonde glow krijgt. Oude, versleten huid wordt nieuwe huid.' Waarin schuilen de belangrijkste verschillen met een klassieke filler? Verpaele: 'De klassieke fillers, op basis van hyaluronzuur bijvoorbeeld, vullen alleen maar een rimpel op, ze veranderen je huid niet. Als je eigen vet inspuit, ga je regenereren in plaats van repareren. Je verjongt de huid van binnenuit. Dat is het grote verschil.' Tonnard: 'Je ziet dit principe van regeneratie ook in andere takken van de geneeskunde opduiken: het wordt bijvoorbeeld ook toegepast om een achillespees te herstellen. Het is dé grote omwenteling in de geneeskunde: vroeger richtten artsen zich op reparatie, nu richten ze zich op regeneratie met behulp van stamcellen.' Kun je hiermee ook een slappe hals of een hamsterwang verhelpen? Verpaele: 'Nee. We moeten hier duidelijk onderstrepen dat het vaak om het totaalplaatje gaat: een minilift van het gezicht, aangevuld met vetinjecties overal in het gelaat om volume te creëren en eventueel nog een needling om de huidconditie te verbeteren. Er zijn namelijk drie componenten bij veroudering: het doorzakken van de huid, wat opgelost wordt met de door ons ontwikkelde MACS-lift, het verlies aan volume van de huid, wat we verhelpen met de vetinjecties en ten slotte het verrimpelen van het oppervlak van de huid. Dat laatste lossen we op met een nanofatneedling. Uiteraard wordt de huid verdoofd vooraleer de needling wordt aangevat. Met een speciaal door ons ontwikkeld apparaatje met 20 naaldjes van 1,5 millimeter lang wordt het nanofat in de huid geponst. Nanofat is vetweefsel waaruit vetcellen zijn weggehaald waardoor enkel de regeneratieve cellen, waaronder stamcellen, overblijven. Door de combinatie van de microgaatjes van de needling met het nanofat krijg je aanmaak van collageen, elastine en een echte regeneratie van de huid. Het idee is dat als je deze behandeling om de paar jaar herhaalt, de huid niet meer zou verouderen.' Zijn er nadelen aan vetinjectie? Verpaele: 'Tot nu toe zagen we nog geen mislukkingen. Allergieën komen uiteraard niet voor, want mensen zijn niet allergisch voor hun eigen vet. Bovendien is het handig: bij de meeste mensen is vet in ruime mate aanwezig. Een nadeel is wel dat je 6 à 8 maanden moet wachten op het resultaat. Dat is typisch als je met regeneratieve cellen werkt.'Hebben jullie zelf al ingrepen laten doen? Verpaele: 'Omdat mijn mondhoeken wat naar beneden wijzen, heb ik een beetje Botox laten spuiten. Ook heb ik de vetrolletjes in mijn zij doen 'wegsmelten' met cryolipolyse: dat is een techniek waarbij vet wordt bevroren en daarna verdwijnt. Ik had ook een afspraak bij Patrick (Tonnard, red.) voor een ooglidcorrectie, maar daar is iets tussen gekomen.' (glimlacht)Tonnard: 'Ik heb een afspraak bij hem om wat lipofilling te krijgen, maar Alex heeft het te druk en kan mij er niet tussen nemen...' Worden mensen gelukkiger van een geslaagde ingreep? Verpaele: 'Je moet het omdraaien. Een ingreep is pas geslaagd als de patiënt gelukkig is.'