Le Havre: place to be voor fans van vintage architectuur en fifties design

24/03/15 om 15:03 - Bijgewerkt om 15:02

Volgende week brengt Knack Weekend (nr. 14, verschijnt op 1 april) een uitgebreid bezoek aan de Franse havenstad Le Havre, een parel van de moderne bouwkunst waar trouwens een van de mooiste creaties staat van de vermaarde architect Oscar Niemeyer.

Le Havre: place to be voor fans van vintage architectuur en fifties design

© .

Tot voor een goede tien jaar ging zo goed als niemand naar de Normandische havenstad Le Havre (op een kleine drie uur rijden van Brussel). Nu is dat anders, Le Havre wordt door steeds meer architectuurtoeristen bezocht. Dit is tegenwoordig de rendez-vous plek voor al wie tuk is op vintage architectuur en design uit de fifties.

In het centrum van de stad, aan de Bassin du Commerce, legt men nu de laatste hand aan de restauratie van Le Volcan, volgens kenners een van de mooiste creaties van de legendarische Braziliaanse architect Oscar Niemeyer. In 1972 ontwierp hij twee betonnen vulkanen, een grote en een kleine voor de mediatheek, en de grote vulkaan, een theaterzaal met jazzclub. De vorm lijkt een kruising van kathedraal van Brasilia met een "île flottante". Dit is niet het enige gebouw dat Le Havre tot een architectuurparel maakt van de twintigste eeuw. Nadat de stad bij de bombardementen van de geallieerden bijna van de kaart verdween in 1944, werd ze heropgebouwd door Auguste Perret, een van de tenoren van de moderne architectuur.

Le Havre: place to be voor fans van vintage architectuur en fifties design

Belg

"Een bijzondere man die trouwens in België werd geboren, als zoon van een Parijse vluchteling van de commune," stipt stadsarchitect Vincent Duteurtre aan, "hij was hier trouwens niet zo welkom, omdat de meeste mensen hoopten dat de stad in een soort neo-Normandische stijl zou worden heropgebouwd. Edoch Perret koos voor een moderne stad in een strakke art decostijl." De vader van Perret was steenhouwer en samen met zijn broers runde Auguste een betonbedrijf. Het verklaart waarom de nieuwe stad een betonnen kunstwerk werd. Weliswaar van een schitterende kwaliteit, want zelfs meer dan een halve eeuw later blijkt alles nog in goede staat te verkeren, wat voor beton niet vanzelfsprekend is. "Bovendien wendde Perret de beton aan als natuursteen, vermengd met marmerpoeders en schelpen, waardoor er allerlei oppervlakten en kleurnuances ontstaan," aldus Duteurtre. Dit maakt Le Havre tot een van dé mijlpalen van de betonarchitectuur.

Unesco

Uiteindelijk werd de stad in 2005 op de lijst van het Unesco werelderfgoed geplaatst en vervolgens gerestaureerd. Wie tuk is op authentieke interieurs moet zeker "L'appartement témoin" bezoeken, een absolute topper. In een van de talrijke flatgebouwen werd een appartement uit 1946 gereconstrueerd met alles erop en eraan, van het fornuis tot en met het speelgoed en de schoonheidsproducten in de badkamer! Hiervoor bracht Duteurtre schitterende designmeubels en objecten bij elkaar. Dat alleen is een reden om de stad te bezoeken. Maar er is zoveel meer. Neem bijvoorbeeld ook het MuMA (Musée d'Art Moderne André Malraux) dat in 1961 opende en waaraan zelfs Jean Prouvé heeft meegewerkt.

Armateur

Le Havre heeft meer te bieden dan de heropbouwarchitectuur van Perret. Momenteel komt de oude haven opnieuw tot leven, waar prachtige negentiende-eeuwse warenhuizen staan. En waar je een duik neemt in het mooiste badhuis van Frankrijk, Les Bains des Docks, in 2008 gebouwd naar de plannen van Jean Nouvel die een hedendaagse versie maakte van het Romeinse badhuis. Bij wijze van toemaatje moet je zeker naar het Maison de l'Armateur dat op de kop ligt van de oude haven en daar als bij wonder werd gespaard bij de bombardementen. Een geluk, want dit is zonder meer een van de mooiste huizen van Frankrijk. Deze parel werd tussen 1790 en 1800, in volle revolutietijd opgetrokken in Directoirestijl. Het onderste deel was eigenlijk een pièd-à terre voor intieme afspraakjes, want in die tijd lag het theater om de hoek.

Kort

Heb je nog even tijd dat stop je in het vergeten Vinkingstadje Harfleur naast Le Havre, bezoek je de abdij van Montvilliers, of trek je naar Saint-Adresse het badplaatsje dat tijdens de Eerste Wereldoorlog even de administratieve hoofdstad van België was.

www.lehavretourisme.com.

Piet Swimberghe

Le Havre: place to be voor fans van vintage architectuur en fifties design

© .

Lees meer over:

Onze partners