Leopold III sterft aan hartaderbreuk

25/09/15 om 00:00 - Bijgewerkt op 25/08/15 om 15:41

Bron: Royals

25 september 1983

Na het huwelijk van zijn zoon en opvolger Boudewijn verhuisde ex-Koning Leopold III met zijn tweede vrouw, Prinses Lilian, en hun drie kinderen, Alexander, Marie-Christine en Maria-Esmeralda, naar het Kasteel van Argenteuil. Hij trok de wereld rond op avontuur. Verscheidene keren ontsnapte hij aan een wisse dood. Terug van een expeditie in Frans-Guyana overleefde hij in 1969 een aanval van de gevaarlijkste vorm van moeraskoorts, twee jaar later kwam hij in Indonesië heelhuids uit een crash met een sportvliegtuig en in 1975 werd hij met een slagaderverwijding 'ter grootte van een pompelmoes' door hartchirurg Michael de Bakey op het nippertje gered. 'Het is vreemd', zei Leopold op weg naar de operatiezaal. 'Ik heb het gevoel een tijdbom in mijn borstkas te dragen. Maar ik weet niet voor wanneer de ontploffing is geprogrammeerd.' De vierde Koning der Belgen overleed acht jaar later op 81-jarige leeftijd aan een hartaderbreuk. 'Een mooie leeftijd, maar hij had nog jaren kunnen leven', aldus zijn jongste dochter, Prinses Maria-Esmeralda. 'Hij speelde op zijn 80ste nog drie keer per week golf. Hij was groot en majestueus, hij zag er zo'n beetje uit als John Wayne.' Leopold III werd begraven in de koninklijke crypte van Laken, naast zijn eerste vrouw, Astrid. Later liet Koning Boudewijn de crypte vergroten zodat de vierde Koning der Belgen, volgens zijn laatste wilsbeschikking, opnieuw kon worden begraven tussen zijn eerste en zijn tweede vrouw.

De Royals hofboetiek
De Royals boekenclub
De Royals verzamelmap

Onze partners