Tunesië: land van Star Wars, ruïnes en wijn

09/02/15 om 10:33 - Bijgewerkt om 15:30

'Tunesië, vrij om te beleven', luidt de promotionele slogan. Misschien vanaf heden ook echt: het land heeft eindelijk een democratisch verkozen regering. 'We zien het licht aan het einde van de tunnel', zegt de ambassadeur Tahar Chérif trots. Hoog tijd voor reisliefhebbers om hun weg naar het land terug te vinden, en dat voor meer dan zon, zee strand.

Op het afgelopen Vakantiesalon in Brussels Expo stond Tunesië in de kijker en ambassadeur van Tunesië in België, Tahar Chérif, deed dan ook geen moeite om zijn trots te verbergen. 'Op een dag schiep God Tunesië in al haar glorie. Daarna was hij moe en gooide hij er Algerije, Marokko en al die dingen ook maar bij', grapte hij bij aanvang van het Salon.

Democratische transitie

Chérif had een reden om te pronken: het land heeft zopas een democratisch verkozen regering gevormd. Eerste minister Habib Essid kon na drie maanden onderhandelen een samenstelling van ministers en staatssecretarissen voorleggen die de goedkeuring van een ruime meerderheid (166 van de 204 stemmen) wegdroeg. In de nieuwe regering hebben overwinnaar bij de parlementsverkiezingen, het seculiere Nidaa Tounes, en de islamisten van Ennahda gekozen voor samenwerking.

'Alle geslaagde transities - of het nu gaat om Chili, Spanje, Polen of Indonesië - zijn gebaseerd op een zo groot mogelijke consensus en samenwerking in de eerste jaren', verklaart historicus Koert Debeuf die vanuit het Egyptische Caïro de vinger aan de pols houdt van de Arabische Lente. 'Dat de twee grote concurrenten samen zetelen, is daarom erg belangrijk. Het betekent dat Tunesië zich zal toespitsen op de democratische transitie en op de socio-economische problemen in plaats van op afrekeningen. We kunnen allen maar hopen dat Libië en Egypte snel dezelfde richting uitgaan.'

Veiligheid

Een van die socio-economische kwesties is het toerisme, meent Chérif. Na de Jasmijnrevolutie van 2010 kreeg de sector een flinke deuk. 'In 2014 kwamen zes miljoen toeristen naar ons land, in 2010 waren dat er nog 7 miljoen', aldus de ambassadeur. Tegenwoordig hangt de toestand echter vooral af van de veiligheidssituatie en de politieke stabiliteit. Dat laatste lijkt nu alvast verzekerd. Over het eerste punt heerst veeleer twijfel.

'Ik krijg continu de vraag over hoe veilig het nu eigenlijk in Tunesië is', klaagt Chérif. 'Ja, er zijn problemen aan de grens met Libië en ik hoop dat onze bevriende buren snel door dialoog tot een oplossing kunnen komen, net zoals dat in Tunesië gelukt is. Maar in Tunesië zelf is er absoluut geen reden tot bezorgdheid.'

Het toerisme van Tunesië 'is en blijft een prioriteit', benadrukt de ambassadeur. De sector, die onder hoge schulden lijdt, stelt zo'n 400.000 Tunesiërs tewerk. 'Het gaat hier dus over het onderhoud van zo goed als tien miljoen gezinnen, dat is belangrijk.'

Moderniteit

'Maar we komen er wel uit. We zien het licht aan het einde van de tunnel', zegt een optimistische Chérif. 'Het is een unieke ervaring geweest. We worden gezien als de enige hoop van de regio. We hebben vooruitgang geboekt - met democratie, de status van de vrouw, moderniteit - en willen blijven vooruitgaan. We willen hetzelfde niveau van ontwikkeling als Europa bereiken.'

Het land is 'prachtig, gastvrij, goedkoop en vlakbij', gaat de ambassadeur de promotour op. Tunesië heeft haar zelfvertrouwen duidelijk teruggevonden. 'Natuurlijk is er meer dan zon, zee en strand', zegt Chérif. En het is door onbekende schoonheden van Tunesië in de kijker te zetten, dat het land hoopt weer dezelfde toppen als in 2010 te scheren.

Een overzicht van die verborgen parels, vindt u terug in de beelden bovenaan dit stuk. Gaande van desolate stranden, Romeinse ruïnes tot Tunesische wijn en sets waar Stars Wars episodes I, II en IV gefilmd werden.

Hier vindt u alvast meer info over reizen in Tunesië.

Onze partners