Bizons op Catalina Island

28/03/12 om 21:22 - Bijgewerkt om 21:22

In 1924 kwamen 24 bizons terecht op het Californische Catalina Island omdat ze in een film moesten figureren. Hun nakomelingen leven er nog altijd en zijn niet meer weg te denken uit het leven van de eilandbewoners.

Nadat de filmopnames voltooid waren mochten de bizons op het eiland blijven. In de loop van de jaren groeide hun aantal gestaag en werden geregeld nieuwe bizons uit Wyoming naar Catalina Island gebracht om inteelt te voorkomen.

Maar er kunnen niet te veel bizons op het eiland leven. Een aantal van 150 is ideaal, de kudde blijft dan gezond en de ecologie op het eiland raakt niet verstoord.

Toen het aantal bizons tegen 2004 was gestegen tot 600 is een groep van 100 dieren naar de Great Plains in de VS en Canada gebracht. Sinds 2009 wordt de toename van de bizonpopulatie onder controle gehouden door een geboortebeperkingsprogramma waardoor het aantal dieren stabiel op ongeveer 150 blijft.

De eilandbewoners zijn bijzonder gehecht aan de bizons en voorstellen om alle dieren van het eiland te verplaatsen werden dan ook snel afgeblazen. Ondertussen zijn de bizons ook een toeristische attractie geworden. Speciale bussen brengen toeristen naar de plaatsen waar de dieren grazen.

Behalve bizons leven er ook Catalina Island foxes op het eiland. Dertien jaar geleden werden deze inheemse vossen getroffen door een besmettelijke ziekte en raakten ze bijna uitgestorven. Dankzij een speciaal programma is hun aantal ondertussen weer gegroeid tot ruim 1500.

Mediterrane sfeer

Catalina Island is een van de Channel Islands, een groep van acht eilanden voor de kust van Californië. Het behoort weliswaar tot de Verenigde Staten, maar op het eiland hangt eerder een mediterrane sfeer die nog versterkt wordt door het gebruik van kleurrijke tegeltjes.

Catalina Island ligt op 22 kilometer van het vasteland, telt krap 4000 inwoners en is 35 bij 13 kilometer groot. Het is een geliefde vakantiebestemming voor toeristen uit Californië die de rust op willen zoeken.

Catalina Island bezit mooie stranden, een ruige kust waar otters en zeehonden voorkomen, veel bos en er mogen geen auto's rijden. Vrijwel het hele eiland is een beschermd natuurgebied.

Koralen en scheepswrakken

Een van de populairste activiteiten is een tocht in een boot met glazen bodem zodat ook toeristen die niet willen of kunnen duiken de mooie koraalriffen en scheepswrakken kunnen bekijken. Mensen die zelf liever het water in willen kunnen rond het eiland snorkelen of duiken. Andere sportieve mogelijkheden zijn fietsen, golven, wandelen, paardrijden en zwemmen.

Behalve het charmante havenstadje Avalon telt het eiland nog maar één dorpje: Two Harbors met krap 150 inwoners. De bekendste bezienswaardigheid in Avalon is Catalina Casino, gebouwd in 1927 in Art Deco stijl. Anders dan de naam doet vermoeden is dit geen casino, maar een theater, museum en danszaal waar in de jaren dertig big bands optraden. Daarnaast vinden toeristen de nodige hotels, restaurants en winkels in Avalon.

Onlangs is op Catalina Island een nieuwe attractie geopend: de Catalina zipline waaraan de liefhebbers op grote hoogte over het eiland zoeven. Onderweg zijn enkele halteplaatsen ingebouwd waar informatie over het eiland, zijn bewoners, de dieren en de geschiedenis gepresenteerd wordt. (MS)

Onze partners