Op safari in Botswana: een exclusieve trip tussen de big five

20/03/18 om 21:00 - Bijgewerkt op 26/03/18 om 10:07
Uit Knack Weekend Black van 21/03/18

Het staat op menige bucketlist: de safari. Alsof we in tijden van opgeblazen ego's verlangen naar de vernietigende blik van een hongerige leeuw. Terug naar de basis, naar het échte wilde leven, waar iedereen zijn plaats kent. Botswana wacht.

Een leeuw of een olifant? Doe mij dan maar de leeuw. En als ik zou moeten kiezen tussen een confrontatie met een leeuw en een aanvaring met een luipaard, dan zou ik opnieuw de leeuw verkiezen.' Het antwoord van Moss, mijn goedlachse en zeer ervaren gids op Chief's Island, verrast me enigszins. Ik denk even na over mijn eigen vraag. Over welk lid van de Big Five ik liever niet zou tegenkomen mocht ik om de een of andere reden alleen (en te voet) door de Okavangodelta buffelen. Ik zou het geen uur overleven. 'Een buffel is erg gevaarlijk, maar als je op grond gaat liggen en hij je niet meer ziet, raakt hij in de war. Bij leeuwen is het belangrijk om je groot te maken en niet weg te rennen, bij olifanten kun je beter achter een boom schuilen. Neushoorns zijn ook dodelijk, maar zoveel neushoorns zijn er niet en je ziet zo'n gevaarte al van ver aankomen. Maar luipaarden, die zijn sluw. Ze houden zich schuil in bomen en struiken en voor je het weet, heeft zo'n beest je bij je nekvel. Effectieve moordenaars zijn het. Prachtig, maar levensgevaarlijk.' Alsof ze doorheeft dat we over haar roddelen, kijkt het luipaardwijfje recht in mijn ogen. En recht in mijn lens. Ze is oogverblindend mooi, maar dus ook razend gevaarlijk. Moss en ik zitten gelukkig veilig in zijn Toyota Land Cruiser, op een drietal meter van het dier. Aanvallen zal ze niet doen, maar ze houdt ons wel nauwlettend in de gaten. Dan rolt ze op haar rug als een luie lapjeskat, staat weer op, sluipt een stukje onze richting uit en kijkt me weer hypnotiserend aan met die diepgroene ogen. Ze wil spelen, bedenk ik. Al zou dat spel het einde van mijn leven betekenen.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners