Victoria Falls

01/01/09 om 11:00 - Bijgewerkt om 10:59

Bron: Knack Weekend

Een park van alles bij elkaar niet eens 7.000 hectaren, lijkt de moeite niet waard. Zeker niet in het onmetelijke Afrika. Maar toch horen het Mosi-Oa-Tunya en het Victoria Falls National Park tot de plekken die de Verenigde Naties beschermen als Erfgoed van de Wereld.

Victoria Falls

Een park van alles bij elkaar niet eens 7.000 hectaren, lijkt de moeite niet waard. Zeker niet in het onmetelijke Afrika. Maar toch horen het Mosi-Oa-Tunya en het Victoria Falls National Park tot de plekken die de Verenigde Naties beschermen als Erfgoed van de Wereld.

In 1851 hoorde de Schotse ontdekkingsreiziger David Livingstone voor het eerst van de bijna mythische Victoria-watervallen. Ze werden geassocieerd met een verdwenen stam, met magische krachten, legendes. In 1855, toen hij de Zambesi verkende, aanschouwde Livingstone de watervallen als eerste blanke.

Hij noteerde in zijn dagboek: "Creeping with awe to the verge, I peered down into a large rent which had been made from bank to bank of the broad Zambezi, and saw that a stream of a thousand yards broad leaped down a hundred feet and then became suddenly compressed into a space of fifteen to twenty yards... the most wonderful sight I had witnessed in Africa."

Vandaag liggen die watervallen in drie natuurparken: het Mosi-Oa-Tunya Park in Zambia (noordelijke oever) en het Victoria Falls National Park (zuidelijke oever) dat deel uitmaakt van het Zambesi National Park. Hoewel het op sommige plaatsen (bijvoorbeeld in Livingstone, bij de toegang tot het park of in Victoria Falls zelf) veeleer op een kermis of Scherpenheuvel lijkt, blijft dit een wereldwonder.

Tijdens het regenseizoen stort zich hier 500 miljoen liter water per minuut van een basaltplateau goed honderd meter de diepte in. Zelfs in het droog seizoen is dit nog altijd 10 miljoen liter water per minuut.

Ter vergelijking: tijdens de winterstormen van 1999 verstouwde de Boven-Schelde een recorddebiet van 280 kubieke meter water per seconde. De 500 miljoen liter die de Zambesi verzet, is nog altijd 30 keer meer. Geen wonder dat de nevel die bij dat natuurgeweld ontstaat, op heldere dagen tot op 80 kilometer afstand te zien is.

Onze partners