Nieuwe soort reuzenschildpadden op de Galápagos

22/10/15 om 21:44 - Bijgewerkt om 21:43

Op de Galápagoseilanden hebben biologen een nieuwe soort reuzenschildpad aangetoond.

Nieuwe soort reuzenschildpadden op de Galápagos

© AFP

Uit genetisch onderzoek bleek dat de schildpadden op het eiland Santa Cruz tot twee verschillende soorten behoren. Het internationaal team rond Adalgisa Caccone van de Yale University (New Haven, USA) schreef zijn bevindingen in het vakblad PLOS ONE. Tot nog toe werd aangenomen dat alle reuzenschildpadden op het eiland Santa Cruz tot de Chelonoidis porteri behoorden.

De wetenschappers hebben nu vastgesteld dat de reuzenschildpadden aan de oostkant van het eiland tot een andere soort behoren. Die wordt Chelonoidis donfaustoi genoemd. Daarmee huldigen de wetenschappers Fausto Llerena, de jarenlange bewaker van de in 2012 gestorven, wereldbekende reuzenschildpad Lonesome George.

Van de nu 16 geïdentificeerde soorten Galápagos-reuzenschildpadden zijn er vijf uitgestorven. De van Ecuador deel uitmakende Galápagoseilanden liggen ongeveer 1.000 kilometer ten westen van de kust van het land en zijn Werelderfgoed van de Unesco. (Belga)

Onze partners