Legendarische Chelsea Hotel in New York te koop

09/12/10 om 11:24 - Bijgewerkt om 11:24

Schrijvers en andere kunstenaars in New York vonden vaak onderdak in het Chelsea Hotel. Het beroemde en beruchte pand staat nu te koop.

Het Chelsea Hotel aan de 23rd street is gelegen in het gelijknamige stadsdeel aan de westkant van Manhattan. Het telt 125 hotelkamers en 100 appartementen. Het werd in 1884 opgeleverd als appartementsgebouw en was toen het hoogste gebouw van New York. In 1905 werd het een hotel. Het is van verre herkenbaar aan zijn façade van bakstenen en aan de gietijzeren borstweringen op de balkons. Sommige gasten wonen er al jaren. Je hebt er al een kamer voor 90 dollar en de duurste suite kost 550 dollar.

In 1953 was de dichter Dylan Thomas in het Chelsea Hotel na het innemen van te veel sterke drank gestorven. Maar echt berucht werd het New Chelsea Hotel in 1978 toen Nancy Spungen in kamer 100 doodgestoken aangetroffen werd. Ze was de vriendin van Sid Vicious, de bassist van de Britse punkgroep 'Sex Pistols'. Sid Vicious, die van de moord werd verdacht (maar dat werd nooit bewezen), stierf een jaar later in dezelfde kamer aan een overdosis heroïne.

Dee Dee Ramone, de bassist van de punkband Ramones, woonde er na zijn muzikale carrière en schreef er zijn roman 'Chelsea Horror Hotel' (2001). Ook de schrijver Joseph O'Neill leefde een hele tijd in het legendarische pand. Het inspireerde hem tot zijn in 2009 verschenen roman 'Niederland'. We vermelden ook 'Legends of the Chelsea Hotel: Living with Artists and Outlaws in New York's Rebel Mecca', een boek dat Ed Hamilton in 2007 publiceerde.

Het Chelsea Hotel is een legende. Hier logeerden én woonden niet alleen beroemde kunstenaars (Janis Joplin, Andy Warhol, Leonhard Cohen, Marilyn Monroe, Arthur Miller), maar ook artiesten van wie niemand ooit heeft gehoord. Vaak hadden ze geen rooide duit, maar de hotelbezitters waren coulant en gingen ermee akkoord dat de armoezaaiers onder de kunstenaars in natura, dus met kunstwerken, betaalden. Het hotel stond model voor het cultiveren van een bohème-cultuur die nergens anders meer bestaat.

In 1964 waren een zekere Christo en zijn vrouw Jeanne-Claude in het Chelsea Hotel te gast. Volgens de 'New York Observer' moest het volslagen onbekende kunstenaarspaar destijds bij de receptie geld lenen om in zijn pioniersfase rond te komen.

Bob Dylan componeerde er zijn in 1966 uitgekomen album 'Blonde on Blonde' en Arthur C. Clarke schreef er zijn in 1968 gepubliceerde roman '2001: A Space Odyssey'. Leonard Cohen zou er er met de bekende blueszangeres Janis Joplin geslapen hebben. Andy Warhol draaide er in 1966 de film 'Chelsea girls' over de bewoners van het hotel. Madonna poseerde er in kamer 822 voor haar beruchte fotoboek 'Sex' uit 1992.

Dat zou nu allemaal wel eens verleden tijd kunnen zijn, want het pand, dat al 65 jaar in het bezit is van enkele Hongaarse families, is te koop. Volgens de krant 'New York Observer' hopen de bezitters, die tegen de kosten niet meer opgewassen zijn, er 100 miljoen dollar voor te krijgen. Volgens experts moet het hotel, dat een beschermd monument is, van boven tot beneden gerenoveerd worden. Die kosten zouden geïnteresseerde kopers wel eens kunnen afschrikken.

Piet de Moor

Lees meer over:

Onze partners