Katteneiland en 8 andere bestemmingen voor dierenliefhebbers

06/03/15 om 16:51 - Bijgewerkt om 17:10

Eilanden en dorpen kleuren 'pluis' dankzij een grote populatie konijnen, katten, puffins, vossen of varkentjes: als u na het lezen van dit artikel niet gestorven bent van opwinding rep u dan naar de reisagent.

Katteneiland en 8 andere bestemmingen voor dierenliefhebbers

© Reuters

Het Zuid-Japanse vissersdorpje op het eiland Aoshima wordt overspoeld door een heus kattenleger. De verhouding katten/mensen is er zes tegen een. De katten werden oorspronkelijk met open armen ontvangen om muizen weg te houden van de vissersboten. Zoals dat gaat vermenigvuldigden ze zich en intussen zijn ze al met meer dan 120. Kieskeurig zijn de katten niet: ze wonen in verlaten huizen en nemen al genoegen met aardappelen, rijst of een energiereep. Toeristen die het eiland bezoeken zijn enthousiast, maar niet iedereen is even gesteld op de pluizebollen. De locals willen hun gasten - de katten en de toeristen - wel verdragen, zolang die hun dagelijks leven niet verstoren.

Exuma is een archipel en district van de Bahama's die uit meer dan 360 eilanden bestaat. Eén van deze eilanden, Big Major Cay, wordt bevolkt door wilde varkens die vermoedelijk lang geleden door zeemannen op het eiland zijn achtergelaten als voedselbron. Toen de zeemannen niet terugkeerden om de beestjes aan het spit te rijgen zijn ze zich gaan voortplanten en vandaag leiden ze een bestaan dat voornamelijk slapen, zonnen en zwemmen omvat. Life's a beach!

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het Japanse eiland Okunoshima gebruikt voor de installatie van een gifgasfabriek, maar vandaag kan het er niet lieftalliger zijn. Er huppelen zodanig veel konijnen rond dat de plek al gauw herdoopt werd naar Usagi Jima (of 'konijneneiland'). Bezoekers mogen, nee: moeten de diertjes eten geven omdat ze je anders blijven achtervolgen tot ze iets te knabbelen hebben.

Wie dan toch in Japan is om de konijntjes te strelen kan evengoed een bezoekje brengen aan Miyagi Zao Fox Village, een bergdorp dat 'thuis' genoemd wordt door meer dan 100 vossen. Hier worden jonge, gewonde vossen opgevangen en gehuisvest en op de grote open vlakes die het reservaat omhelzen voelen ze zich net als in het wild.

Cayo Santiago aan de kust van Puerto Rico staat ook wel bekend als het apenland, en dat is niet omdat hun bewoners er niet in slagen te pinken wanneer ze van rijvak veranderen (al zouden ze dat allicht niet kunnen) Het eiland wordt immers letterlijk bevolkt door zo'n 800 rhesusaapjes, schattige wezens die echter wel het Herpes B virus dragen dat dodelijk kan zijn voor mensen. Bezoekers zijn dus niet toegelaten op Cayo Santiago, maar je kan er wel naartoe varen om de beestjes in actie te zien.

Geen vogel is schattiger dan de puffin, geen eiland meer misleidend dan Puffin Island, aan de kust van Anglesey. Hoewel het eiland vroeger wemelde van de vrolijke vogels met hun kleurrijke bek, zorgde een toevallige introductie van ratten op het eiland dat de puffinpopulatie gehalveerd werd en er vandaag vooral aalscholvers huizen. Het échte puffineiland, zo getuigt alvast deze video, is Skomer, een eiland voor de kust van het graafschap Pembrokeshire in Wales.

Wilde lemurs komen slechts op één plek in de wereld voor: Madagascar. Zo compact als een cd of de grootte van een huiskat: alle 101 soorten van dit zoogdier tekenen present in het Afrikaanse land, al zorgt de klimaatcrisis ervoor dat hun voortbestaan flink bedreigd wordt.

Elke herfst, tijdens het regenseizoen, trekken miljoenen rode krabben van Christmas Island van het bos naar de oceaan om zich voort te planten. Omdat deze migratie zo enorm is -er wonen zo'n 40 miljoen krabben op het eiland- sneuvelen vele krabben nog voor ze de kust bereiken.

Het eiland Komodo is een van de drie hoofdeilanden van het Nationaal park Komodo in Indonesië en is de thuisbasis van de komodovaraan. Sinds 1986 is het eiland als onderdeel van het Nationaal park Komodo op de werelderfgoedlijst van de UNESCO geplaatst, hoofdzakelijk ter bescherming van de komodovaraan en zijn leefomgeving.

(KS)

Onze partners