In beeld: K2, de Killer Mountain

24/10/14 om 04:46 - Bijgewerkt om 04:46

De K2, een berg op de grens tussen China en Pakistan, staat bekend als de Killer Mountain omdat zoveel klimmers onderweg om het leven komen. Reuters fotograaf Wolfgang Rattay bezocht het basecamp en maakte er deze fotoreportage.

De K2 ligt op de grens van Pakistan en China in het Karakoram gebergte en is met 8611 meter de op een na hoogste berg ter wereld. Lange tijd gold de berg als onbeklimbaar, maar in 1954 slaagden de twee Italiaanse bergbeklimmers Lino Lacedelli en Achille Compagnoni erin de top te bereiken.

Ondertussen klommen meer dan 300 anderen naar de top, maar de berg eist ook veel dodelijke slachtoffers. Zo kwamen er in 2008 elf klimmers tegelijk om het leven toen een vallend ijsblok de touwen doorsneed. Dit drama werd in 2012 door Nick Ryan verfilmd als The Summit.

Op iedere honderd klimmers die een poging wagen om de K2 te beklimmen sterven er 29. Ter vergelijking: van de honderd klimmers die de top van de Mount Everest probeerden te halen overleden er 'slechts' 4.

De K2 is zo verraderlijk omdat de wanden enorm steil zijn, er veel gevaar op lawines bestaat en er hevige stormen voorkomen. De weg naar beneden is nog gevaarlijker dan naar boven in verband met de vele kloven. De weg naar boven vanuit Pakistan is eenvoudiger dan die vanuit de Chinese kant.

Vroeger trokken de meeste klimmers dan ook naar Pakistan. Overigens niet alleen voor de K2, maar ook voor de andere 13 bergen van boven de 8000 meter. Ook toeristen kwamen er veel om te genieten van de woeste schoonheid van het gebied.

Zowel de toeristen als klimmers blijven nu weg in verband met de vele aanslagen en ander geweld. Dat is funest voor de dorpjes in de omgeving. De inwoners verdienen immers hun geld met het begeleiden van de klimmers.

Reuters-fotograaf Wolfgang Rattay ging er polshoogte nemen, bezocht het basecamp en maakte er deze mooie fotoreportage. (MS)

Lees meer over:

Onze partners