In beeld: gered van de oprukkende woestijn

15/05/13 om 11:38 - Bijgewerkt om 11:38

Bij de Chinese stad Dunhuang ligt een 2000 jaar oude oase die opgeslokt dreigde te worden door de alsmaar verder oprukkende woestijn, totdat de Chinese overheid besloot in te grijpen.

De oase, vroeger gelegen aan de Zijderoute, wordt volledig omringd door zandduinen en het is een wonder dat het meertje van 218 meter lang en 54 meter breed al ruim 2000 jaar bestaat. Waarschijnlijk kon het al die tijd overleven door de beschutte ligging tussen de duinen waardoor er vrijwel geen zand in waait.

Maar de laatste jaren nam het water, afkomstig uit een natuurlijke bron, in razend tempo af. In 1960 was het meertje 5 meter diep, in 1990 nog maar 1 meter.

De oase is een populaire toeristische attractie. Toeristen worden er vanuit Dunhuang op kamelen naartoe gebracht. Voor de Chinese overheid is het mede daarom belangrijk het meer tegen verwoestijning te beschermen. Daarom zijn ze in 2006 begonnen met het bijvullen van het meertje en lijkt het voortbestaan van de oase veilig gesteld. (MS)

Lees meer over:

Onze partners