Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

07/01/16 om 16:26 - Bijgewerkt om 17:36

Het Palmyra Hotel in de Libanese stad Baalbek werd in 1874 gebouwd en mocht legendarische figuren als de Duitse keizer Wilhelm II, generaal Charles de Gaulle, Jean Cocteau en Albert Einstein tot zijn gasten rekenen. Ondanks alle oorlogen die gevoerd werden in Libanon sloot het hotel geen dag de deuren en bleef het precies hetzelfde als tijdens de dag dat het geopend werd.

Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

© Reuters

Het Palmyra Hotel in Baalbek behoort tot die legendarische hotels waar historische gebeurtenissen plaatsvonden en wereldberoemde gasten overnachtten. In zijn bijna 150-jarige turbulente bestaan sloot het hotel geen dag de deuren en bleef het precies hetzelfde als vroeger.

De vloeren kraken, de verf bladdert een beetje en de kamers zijn ingericht met enkel antieke meubels. Zelfs aan de geur merk je direct dat je een historisch gebouw binnenstapt. De enige toegeving aan de huidige tijd is een toevoeging van een nieuwe vleugel met een restaurant, bar en vijf kamers. Maar ook daar hangt de sfeer van de negentiende eeuw, enkel de badkamers zijn modern.

Baalbek is beroemd om de prachtige Romeinse bouwwerken. De stad gelegen in de Bekavallei in het oosten van Libanon, werd oorspronkelijk gebouwd door de Feniciers die het toen Heliopolis noemden. De stad beleefde zijn hoogtepunt rond het begin van onze jaartelling.

Keizer Augustus maakte het tot een provinciehoofdstad en bovendien was het een belangrijk religieus centrum waar duizenden pelgrims naartoe reisden.

Tegenwoordig staan de Romeinse bouwwerken op de lijst van werelderfgoederen van Unesco omdat Baalbek een van de mooiste voorbeelden van de keizerlijke Romeinse architectuur is. Er zijn onder andere verschillende tempels te zien met als belangrijkste de 20 meter hoge Jupiter Tempel.

Baalbek

Baalbek © Reuters

Al in de 19e eeuw trok Baalbek groepen toeristen uit Europa. Om die gasten een goed onderdak te bieden, bouwde de Griekse zakenman Perikili Mimikakis het Palmyra Hotel recht tegenover de archeologische sites.

Het hotel telt heel wat beroemdheden op zijn gastenlijst: Mustafa Kemal Ataturk, generaal Charles de Gaulle, de sjah van Perzie, Albert Einstein, Jean Cocteau (die een tekening achterliet op de muur) en de Duitse keizer Wilhelm II die er een verdrag met het Ottomaanse rijk tekende om gezamenlijk opgravingen te gaan doen in Baalbek. Tijdens de Eerste Wereldoorlog namen zijn troepen er hun intrek en tijdens de Tweede Wereldoorlog diende het hotel als basis voor het Britse leger.

Ondanks al het oorlogsgeweld eromheen bleef het Palmyra Hotel altijd geopend, ook tijdens de Libanese burgeroorlog van 1975 tot 1990. Nu maakt het hotel opnieuw moeilijke tijden door de oorlog die vlakbij in Syrie woedt. Maar ook nu blijven de deuren van het hotel wagenwijd open voor de weinige reizigers die nog naar Baalbek trekken. (MS)

Hotel Palmyra

Hotel Palmyra © Reuters

Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

© Reuters

Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

© Reuters

Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

© Reuters

Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

© Reuters

Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

© Reuters

Jean Cocteau liet een tekening achter op de muur.

Jean Cocteau liet een tekening achter op de muur. © Reuters

Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

© Reuters

Het uitzicht vanuit Hotel Palmyra

Het uitzicht vanuit Hotel Palmyra © Reuters

Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

© Reuters

Dit hotel is niet veranderd sinds de opening in 1874

© Reuters

Lees meer over:

Onze partners