Den Haag

01/01/09 om 11:00 - Bijgewerkt om 10:59

Bron: Knack Weekend

In vergelijking met Amsterdam is Den Haag een grote onbekende. En dat is jammer want Den Haag is groen, charmant en statig. En je neemt er gewoon de tram naar zee.

Den Haag

In vergelijking met Amsterdam is Den Haag een grote onbekende. En dat is jammer want Den Haag is groen, charmant en statig. En je neemt er gewoon de tram naar zee.

Wat moet je zien?GeschiedenisShoppingEten en drinkenEvenementenVervoer

Amsterdam mag dan de hoofdstad zijn van Nederland, Den Haag is van de koningin, haar familie en de regering. Met wat geluk zie je vooraanstaande politici in het wild, tref je prinses Maxima bij Zara, of signaleer je Trix in de buurt van haar werkpaleis Noordeinde, met twee motorrijders als escorte. Voor het hek van Paleis Noordeinde zit Willem de Zwijger - dezelfde als Willem I en Willem van Oranje - zwijgend op zijn bronzen paard.

Tamme wijfjes

In Den Haag zijn hofjes met fraaie namen als die van Om en Bij, er zijn tal van monumentale herenhuizen en veel paleizen: naast Noordeinde, haar werkpaleis, is er Huis ten Bosch waar Beatrix woont, paleis Lange Voorhout waar koningin Emma, haar overgrootmoeder, woonde en waar nu een museum is voor grafisch kunstenaar MC Escher.

De band van Den Haag met het koningshuis dateert al van 1248, toen graaf Willem II zich er vestigde. Sindsdien wordt Nederland vanuit het Binnenhof geregeerd. Toch is Den Haag officieel geen stad. Maar het is wel het grootste dorp van Europa, met een oppervlakte van honderd vierkante kilometer. En ook het groenste : meer dan één derde is groen, er zijn meer dan vierhonderd hectare bos, en bovendien heeft Den Haag twee badplaatsen, Scheveningen en Kijkduin, waar je met de tram naartoe rijdt.

Den Haag heeft nooit de status van 'stad' gekregen, maar het heeft toch een wapenschild: de ooievaar. Het eerste bewaarde geschrift over Den Haag is trouwens een factuur voor de vis voor de ooievaars.

Den Haag heeft geen middenklasse. Ofwel is het de hoge burgerij, ofwel het plebs. Den Haag is erg multicultureel geworden, om het politiek correct te zeggen. Er wonen meer dan honderd nationaliteiten. Mede daardoor was de binnenstad verpauperd, maar er is iets op gevonden.

Om ongewenste elementen te verwijderen, schoten de vastgoedprijzen de hoogte in en werden verkrotte panden voor een appel en een ei verkocht, mét de verplichting om ze binnen de drie jaar stedenbouwkundig en duur te restaureren. Daardoor vinden Hagenaars hun stad 'opgeleukt' en werd ze uitsluitend blank. Nu is er vooral veel grijs op straat door de pakken van duizenden ambtenaren (M/V).

Internationale uitstraling

Dat Den Haag een internationale uitstraling heeft, komt niet alleen door de diverse nationaliteiten en de meer dan honderd ambassades en consulaten. Er is ook nog het Vredespaleis, met onder meer het Joegoslavië Tribunaal en het Internationaal Strafhof.

Wat 'internationaal' betreft: anderstalige toeristen lachen wat af in Den Haag. Engelstaligen liggen in een deuk als ze een gebouw zien waar in grote letters Bad Hotel op staat. Fransen kunnen hun lol niet op als ze horen over le cabinet de la reine, de wc van de koningin. En bij het verhaal over het Lange Voorhout houden de Duitsers het niet. Tja, als je weet dat 'hout' klinkt als het Duitse haut , wat 'huid' betekent, snap je dat wel.

Het verhaal van het Lange Voorhout, dan. Dat is de mooiste allee van Nederland - en dat is dan weer Hagenees voor 'laan'. Op Prinsjesdag, het begin van het regeringsjaar, de derde dinsdag van september, rijdt koningin Beatrix in haar Gouden Koets, voor die gelegenheid uit de Koninklijke Stallen gehaald, van Paleis Noordeinde naar het Binnenhof, waar ze in de Ridderzaal de Troonrede voorleest. Die Troonrede heeft iedereen al lang in de krant gelezen. De enige verrassing van die dag is de hoed die ze opheeft.

Bron: Weekend Knack

Onze partners