Zoo Antwerpen opent Vlindertuin

29/03/17 om 14:18 - Bijgewerkt om 14:17

Sinds kort fladderen er weer exotische vlinders rond in de Wintertuin in ZOO Antwerpen. Vanaf begin maart komen er elke week zo'n vierhonderd vlinderpoppen uit Costa Rica.

Zoo Antwerpen opent Vlindertuin

© ZOO Antwerpen / Jonas Verhulst

In de Zoo Antwerpen arriveren de vlinders als pop, gekoesterd in beschermende doosjes. Ze worden na aankomst in vlinderkasten gehangen en komen na 1 à 7 dagen uit. De poppen variëren in kleur. Uit deze poppen wriemelen de vlinders in een uurtje of twee tevoorschijn. Ze ontplooien voor de eerste keer hun delicate, kleurrijke vleugels. De meeste vlinders leven enkele weken, sommige soorten worden tot zeven maanden oud.

Hovenier Leslie: "We zijn blij als het weer lente wordt. Niet alleen voor het ontluikend groen in de tuin, maar ook omdat we dan de Wintertuin omtoveren tot Vlindertuin. Een prachtig proces! Wij zijn, net als de bezoekers, diep onder de indruk van de mooie vlinders. Ze zijn fascinerend en prachtig. Dit maakt me fier op mijn job!"

Voedsel

De meeste volwassen vlinders, zoals passiebloemvlinders, eten vooral nectar en stuifmeel. In de Zoo kweken de hoveniers verse passiebloemen, planten bromelia's en lantana's. De vlinders krijgen er ook nog gemalen stuifmeelkorrels en een honingoplossing met nectar en mineralen bij. In de Vlindertuin staan verschillende voedselplatformpjes. Let op hun roltong, leuk om te zien. Andere vlindersoorten zoals de grote blauwe morpho's verkiezen overrijp fruit. Appelsien, mango, banaan en ananas hebben hun voorkeur.

Zoo Antwerpen opent Vlindertuin

© ZOO Antwerpen / Jonas Verhulst

Temperatuur en vochtigheid

Tropische vlinders hebben nood aan tropische leefomstandigheden met een ideale luchtvochtigheidsgraad tussen 70 en 90 procent en een ideale dagtemperatuur rond 28°C, dus verwarmen en bevochten de hoveniers bij. Daarom is de Wintertuin van de paasvakantie tot oktober Vlindertuin en vermijdt de Zoo de koude wintermaanden. De vlinders zijn het actiefst bij zonnig weer.

Behoud van het regenwoud

Eén grote vlindersoort, de papiervlinder, komt uit Penang in Azië, alle ongeveer veertig andere vlindersoorten in de Zoo komen uit Costa Rica in Centraal-Amerika. Ze worden gekweekt door vlinderboeren. Om de poppen duurzaam in te kunnen zamelen en te kweken, worden grote stukken regenwoud intact gehouden. Boeren in de buurt gebruiken geen pesticiden want die zijn dodelijk voor vlinders. Zo profiteren ook andere dieren en planten hiervan.

Zoo Antwerpen opent Vlindertuin

© ZOO Antwerpen / Jonas Verhulst

Bedreigd

Wereldwijd staan er meer dan zevenhonderd vlindersoorten op de Rode Lijst van bedreigde diersoorten. Voor vijftig soorten is de handel streng gereglementeerd of zelfs verboden. Ook in België staat de natuur onder druk. De leefgebieden van de vlinders worden kleiner en liggen verder uit elkaar. Vlinders hebben bloemrijke bermen, tuinen en openbaar groen nodig. Vlinderrijke tuinen of balkons zijn schakels tussen leefgebieden. Door je eigen vlindertuin te maken en geen pesticiden te gebruiken help de vlinders.

Zoo Antwerpen opent Vlindertuin

© ZOO Antwerpen / Jonas Verhulst

De Wintertuin

De Wintertuin is ontworpen in 1897 door Emile Thielens, en toen bedoeld als rustig plekje om tijdens de pauze van concerten in de feestzaal te verpozen. De architect gebruikte veel ijzer en glas en voorzag een koepel die het licht rijkelijk doorlaat. Hier groeien unieke planten: van palmvarens, palmbomen, draken- en bananenbomen, dadelpalmen, vioolbladplanten, ficussen tot philodendrons en Engels mos.

Zoo Antwerpen opent Vlindertuin

© ZOO Antwerpen / Jonas Verhulst

Onze partners