Deauville, ambitieus en elegant

26/07/12 om 18:29 - Bijgewerkt om 18:29

Bron: Knack Weekend

Halverwege de Normandische kust ligt de kleine badplaats Deauville. Ondanks haar beperkte oppervlakte is de stad altijd groots geweest in haar ambities. Doorheen de jaren wist ze al wie naam en faam heeft naar haar grondgebied te lokken.

Deauville, ambitieus en elegant

© Reuters

Een 'koninkrijk van elegantie' dichtbij Parijs. Dat was de droom van hertog de Morny toen hij in 1858 besliste een stad van vertier te bouwen. In vier jaar tijd slaagde hij in zijn opzet. Dat de Morny aandeelhouder was van de Chemins de Fer de l'Ouest hielp natuurlijk om een rechtstreekse lijn aan te leggen naar de hoofdstad en in geen tijd de Parijse aristocratie aan te trekken. Deauville wordt daarom wel eens het 21ste arrondissement van Parijs genoemd.

Cinema

"Maar daar houden we eigenlijk niet zo van", zegt onze gids Sandrine Chardon. "Want we hebben een eigen identiteit". Al blijft Deauville natuurlijk in de eerste plaats een vakantieoord, met een casino, regatta's, paardenrennen, golfterreinen en luxeboetieks. Van de 30.000 mensen die er elk jaar verblijven, zijn er amper 4.000 authentieke inwoners.

Wat Deauville zo bijzonder maakt? De zee, de architectuur, de art de vivre en ongetwijfeld de cinema. Talloze films werden er al opgenomen en sinds 1975 heeft de badplaats zijn Amerikaans filmfestival, waardoor heel wat grote namen uit Hollywood hier elk jaar neerstrijken. Het verhaal wil trouwens dat acteurs Michael Douglas en Catherine Zeta Jones mekaar in Deauville hebben leren kennen.

Deauville ziet er ook uit als één grote filmlocatie. Een van haar handelsmerken is de Promenade des Planches, een in 1923 aangelegde houten wandelpromenade van 653 meter lang. Destijds behoedden de planken de dames in lange japonnen voor een worsteling met het zand. Tijdens de 'Dolle Jaren' wandelde le tout Paris erover.

U stapt er in de voetsporen van Joséphine Baker, Mistinguett of André Citroën. Langs Les Planches bevinden zich Pompeiaanse baden en de beroemde badhokjes met namen van sterren uit de zevende kunst. Op deze plek draaide de Franse cineast Claude Lelouch in 1965 Un homme et une femme en uit dankbaarheid schonk de stad hem de Place Lelouch. Want het Oscarwinnende liefdesverhaal maakte van Deauville voor altijd een romantische bestemming.

Filmisch is ook de villawijk: 300 van de 555 beschermde gebouwen in Deauville bevinden zich hier. De hoogbouw die zovele badsteden heeft verminkt, ziet u hier nauwelijks. De fantastische Anglo-Normandische villa's met dakpironnen dateren van rond de vorige eeuwwisseling en zijn stuk voor stuk buitenverblijven. Wanneer wij er door fietsen oogt de wijk wat doods. Maar zodra het vakantieseizoen inzet, openen alle luiken.

Coco Chanel

De Villa Strassburger is een prachtexemplaar dat op afspraak te bezoeken is. Ze werd in 1907 gebouwd voor Henri de Rothschild, die haar na WOI verkocht aan de Amerikaanse miljardair Beaver Strassburger. Diens enige erfgenaam was niet geïnteresseerd en schonk haar in 1980 voor een symbolische frank aan de stad.

U stapt er regelrecht de jaren '50 in. Het salon, de slaapkamers, de badkamers met voorhistorische sauna, enkele exemplaren van Vogue op het dressoir... alles staat en ligt er nog zoals de laatste residenten het huis hebben achtergelaten.

Alweer een perfecte filmlocatie. Een paar jaar geleden werden er dan ook enkele scènes gedraaid voor Coco avant Chanel, een autobiografische film over Gabrielle Chanel. Zij opende in 1913 in Deauville een van haar eerste boetieks en haar allereerste collectie was geïnspireerd op de sportieve maar elegante kleding die ze in de badplaats zag, met als bekendste ontwerp la marinière. De matrozentrui staat nog altijd symbool voor Deauville.

Het casino van Deauville

Deauville heeft een glamoureus verleden, maar zeggen dat de stad enkel teert op haar belle époque, is onterecht. De badplaats is erin geslaagd het zomerseizoen uit te breiden met culturele activiteiten, paardenevenementen en congrestoerisme. Orgelpunt was ongetwijfeld de ontvangst van de G8 vorig jaar. "Obama, Sarkozy en Merkel hebben hier gelogeerd".

Laurent Roussin, directeur van het poepchique hotel Royal Barrière, vertelt het met pretlichtjes in de ogen. "De hele stad was toen afgesloten. Maar wat een fantastische belevenis. Ik heb zelden mensen gezien met zulk een charisma", zegt hij terwijl hij ons rondleidt in het indrukwekkende gebouw uit 1912.

Al even prestigieus en uit hetzelfde tijdperk is Le Normandy, even verderop. Vanuit dit vijfsterrenhotel loopt trouwens een geheime gang naar het casino. Tot op vandaag gaat van het fluweel en de marmer van dit speelhuis een onweerstaanbare aantrekkingskracht uit.

Het sympathieke casinotheater heeft een drukke programmatie en wanneer we er 's avonds dineren, zit de speelzaal afgeladen vol. Tussen de speeltafels eten is een leuke manier om de sfeer op te snuiven zonder dat u zelf hoeft te gokken. En vooral ook om u eventjes deel te voelen van de beau monde van Deauville.

Ann Heylens in Plus Magazine

Praktisch

Erheen

De makkelijkste manier is met de auto. Vanuit Brussel ongeveer 4.30 uur rijden, een haalbare afstand voor een weekendtrip. In de buurt zijn het schilderachtige havenstadje Honfleur en het gezellige kustplaatsje Trouville zeker het bezoeken waard.

Bezoek Villa Strassburger: aanvragen bij Deauville Tourisme.

Het Amerikaans filmfestival vindt plaats van 31 augustus tot en met 9 september 2012.

Informatie: Deauville Tourisme, 112 rue Victor Hugo, Deauville

Lees meer over:

Onze partners