Geschiedenis

01/01/09 om 11:00 - Bijgewerkt om 10:59

Bron: Knack Weekend

Geschiedenis

Volgens de legende is Praag in de achtste eeuw ontstaan toen vorstin Libu¨e hier voorspelde dat er een stad zou ontstaan waarvan de roem tot de hemel zou reiken. In 870 bouwt één van haar nazaten, Borivoj Premysl, daadwerkelijk het Praagse kasteel. Al in 894 wordt het de hoofdzetel van de oudste dynastie van Bohemen, de prinsen van Premyslovci.

De kleinzoon van Borivoj, Vaclác of Wenceslas, sluit een verbond met het Germaanse rijk. Wenceslas is een wijze en vrome koning, maar wordt vermoord door zijn broer. Meteen na zijn dood wordt hij heilig verklaard en niet voor niets is het Wenceslasplein naar hem genoemd.

Na zijn dood breken er onrustige tijden aan, totdat Vratislav II zich in 1085 tot koning van Bohemen laat kronen. Hij bouwt het tweede kasteel van Praag, de Vy¨ehrad. Tussen de twee burchten groeit het stadsdeel Staré M?sto. Praag kent een eerste bloeiperiode.

In 1306 sterft de laatste Premyslovci en komt de dynastie der Luxemburgers. Karel IV, de latere keizer van het Heilige Roomse Rijk, maakt van Praag het middelpunt van Europa. Hij breidt de twee bestaande delen uit (Hrad?any met het Malá Strana en de Staré M?sto) met het Nové M?sto (Nieuwe Stad). En hij sticht in 1348 de eerste universiteit van Midden Europa.

Maar de spanningen tussen de oorspronkelijke Tsjechische inwoners en joodse en Duitse immigranten stijgt. De armere Tsjechen komen in opstand, maar koelen hun woede op de joden. In 1389 wordt het joodse getto overvallen en 3000 mensen vinden daarbij de dood.

Dan verschijnt Jan Hus ten tonele. Hij predikt in het Tsjechisch en verkondigt dat de verhouding van God tot de mens centraal moet staan en niet die tot de paus. Als hij voor deze ketterij tot de brandstapel wordt veroordeeld, is het hek van de dam. Zijn volgelingen, de Hussieten, trekken plunderend door Praag. Hoogwaardigheidsbekleders worden er uit ramen gegooid.

Pas in 1526 komt er een einde aan de opstand, wanneer Ferdinand van Habsburg koning van Bohemen wordt. Maar Praag wordt gedegradeerd, de Habsburgers hebben hun hoofdzetel in Wenen.

Er is één uitzondering: de excentrieke koning Rudolf II kiest Praag als zijn woonplaats. Hij haalt kunstenaars, beeldhouwers, wetenschappers, occultisten en astrologen naar Praag. Maar als er van zijn beloofde vrijheid van godsdienst niets komt, trekken protestantse edelen naar het Hrad?any en gooien een aantal stadhouders uit het raam. Dit incident komt bekend te staan als de 'Tweede val uit het raam van Praag'.

Na het neerslaan van de opstand veranderen de Habsburgers Praag in een indrukwekkende, barokke stad. Er worden allerlei kunstenaars aangetrokken om de stad op te sieren met nieuwe gebouwen, beelden en schilderwerken.

In 1914 moeten de Tsjechen aan de kant van Duitsland deelnemen aan wereldoorlog. Velen deserteren. De Habsburgers zijn er nu aan. Er komt een verdrag met Frankrijk en Engeland en in 1918 wordt de onafhankelijke republiek uitgeroepen met TomᨠMasaryk als de eerste president.

De Duitsers uit het Sudentenland hadden gehoopt dat hun gebied onder Duitsland zou vallen, maar daar komt niks van. Daarom vallen Hitler en zijn troepen Tsjechoslowakije op 15 maart 1939 binnen. Praag doorstaat de oorlog relatief goed. Maar de joodse wijk Josefov wordt bijna volledig leeggemaakt; 90% van de Praagse joden komt in concentratiekampen terecht. Praag wordt in 1945 als laatste stad van Europa bevrijd door het Russische leger.

Na de oorlog wint de communistische partij de eerste vrije verkiezingen, maar al in 1948 pleegt ze een staatsgreep. De communist Gottwald wordt president en voert een totalitair regiem in. Wanneer Alexander Dub?ek in 1968 hervormingen wil doorvoeren, maken de Warschaupactlanden een einde aan de Praagse Lente.

Daarna volgen opnieuw 20 jaren communisme totdat in de Sovjetunie Gorbatsjov begint met zijn glasnost en perestroijka. In 1989 leidt een protesten tot het aftreden van de regering. Schrijver Vaclav Havél wordt de nieuwe president van Tsjechoslowakije totdat het land in 1993 gesplitst wordt in Tsjechië en Slowakije. Praag wordt de hoofdstad van Tsjechië.

Onze partners