Weetjes

01/01/09 om 11:00 - Bijgewerkt om 10:59

Bron: Knack Weekend

Weetjes

De beroemde krater Chicxulub, die vele cenotes veroorzaakte rond Chichén Itzá, is gevormd door de meteorietinslag en zou een einde gemaakt hebben aan het bestaan van de Dinosauriërs.El Castillo bulkt van de onverwachte symboliek en is eigenlijk een wat groot uitgevallen kalender. De negen terrassen verwijzen naar de negen verdiepingen van het dodenrijk. Elke kant van de piramide wordt door een trap in tweeën verdeeld, de resulterende 18 delen komen overeen met de 18 maanden van het Maya-jaar. Daarnaast heeft elke trap 91 treden, wat maal vier het getal 364 geeft. Dit is geen rekenfout want de laatste dag van het jaar is het bovenste platform, de laatste stap die je maakt om de tempel te bereiken.Ondanks alle controversen rond de verkiezing van nieuwe wereldwonderen verwacht de Mexicaanse regering toch dat de publiciteit rond het evenement het aantal toeristen in Chichén Itzá tegen 2012 zal doen verdubbelen.Het INAH sloot de voorbije jaren verschillende monumenten voor het publiek. El Castillo werd het recentst gesloten, na de dodelijke val van een toeriste uit San Diego.In het balspelveld werden regelmatig balspelen georganiseerd die men kan vergelijken met het basketbal zoals wij dat nu kennen. Twee teams van zeven personen moesten zo snel mogelijk een rubberen bal in een ring, die aan de muur hangt, krijgen. Hiervoor mocht men alleen de ellebogen, heupen of dijen gebruiken. Het verliezende team werd volledig, of toch minstens de aanvoerder ervan, ritueel geofferd na de wedstrijd.Het sjirpende geluid dat toeristen hoorden wanneer ze voor de piramide in hun handen klapten, was lang een mysterie. Totdat de Vlaamse natuurkundige Nico Declerq voorbijwandelde. Hij deed al langer onderzoek naar akoestische fenomenen en ontrafelde niet enkel het mysterie van het gesjirp, maar ook het regendruppelgeluid dat je onderaan de piramide hoort wanneer mensen de trappen op lopen. Alles zou te maken hebben met de trappenstructuur die fungeert als een akoestische filter door het geluid in verschillende richtingen te sturen en vervolgens te laten terugkeren naar de persoon vooraan. De Gentse professor werd op slag een wereldster.Zowel de slang als de tropische vogel de quetzal speelde een belangrijke rol in de religie van de Maya's. Zo werd de combinatie van de twee, de quetzalcoatl of gevederde slang, één van de belangrijkste godheden. Je komt het vreemde dier meermaals tegen tijdens een bezoek aan Chichén Itzá.

Onze partners