Algemene informatie

01/01/09 om 11:00 - Bijgewerkt om 10:59

Bron: Knack Weekend

LiggingJapan bestaat uit een aantal eilanden op het noordelijk halfrond in Azië. Het ligt in de Stille Oceaan ten oosten van Noord-Korea, Zuid-Korea en Rusland.

KlimaatHet noorden van Japan kent een continentaal en het zuiden een subtropisch klimaat. In de zomer liggen de temperaturen in heel Japan redelijk hoog, gemiddeld rond de 25°C. In de winter zijn de verschillen veel groter.

Afhankelijk van de geografische ligging kan het zeer koud of aangenaam zijn. In het noorden is het in januari rond de -6°C, terwijl het op het eiland Okinawa nog behoorlijk warm is.

Japan kent voorts twee regenperiodes. De eerste valt in de maanden juni en juli en de neerslag is dan niet hevig. De tweede valt in de maanden augustus en september en dan kunnen er flinke wervelstormen voorkomen.

Oppervlakte377.835 km². Dat is 12,5 maal zo groot als België.

HoofdstadTokio

Grootste stedenTokio, Osaka, Kioto, Sapporo, Nagasaki

StaatsvormParlementaire monarchie

BevolkingsgroepenJapanners, Ainoe, Koreanen

TalenJapans

GodsdienstShintoïsme, boeddhisme, christendom

FeestdagenJapan heeft heel wat feestdagen, waaronder 15 nationale feestdagen. Dan zijn winkels, banken en veel bedrijven gesloten. Erg belangrijk zijn Nieuwjaarsdag (oshôgatsu) en het O-bon festival, de dag dat iedereen zijn voorouders vereert. Heel wat feestdagen vallen op maandag.

2e maandag van januari: Seijin no hi (Meerderjarigheidsdag)
3 februari: Setsubun (Bonenstrooifeest)
11 februari: Kenkoku kinen no hi (herdenking van de stichting van Japan)
3 maart: Hinamatsuri of momo no sekku (Poppen- of perzikenfeest)
21 maart: Shunbun no hi (Lentenacht)
Eind maart/begin april: Hanami (Bloemenkijkfeest)
29 april - 5 mei: Golden week
29 april: Sh?wa no hi (Showa-dag)
3 mei: Kenpô kinenbi (Dag van de grondwet)
4 mei: Kokumin no kyujitsu (Dag van het groene loof)
5 mei: Tango no sekku of kodomo no hi (Jongensdag of Dag van het kind).
3e maandag van juli: Umi no hi (Dag van dankbaarheid voor de zee)
3e maandag van september: Keiro no hi (Dag van de eerbied voor bejaarden)
Midden september: Tsukimi (Maan kijken)
23 september: Shûbun no hi (begin van de herfst)
2e maandag van oktober: Taiiku no hi (Nationale sportdag)
3 november: Bunka no hi (Cultuurdag)
23 november: Kinrô kansha no hi (Dag van de arbeid)
23 december: Tennô tanjôbi (Verjaardag van de keizer)

WeetjesJapanners worden gemiddeld het oudste ter wereld: vrouwen 84 jaar en mannen 77. Dat komt waarschijnlijk door de hoge eisen die gesteld worden op het gebied van voeding en gezondheid en de goede en gemakkelijke toegankelijke medische voorzieningen.

Haiku is een bekende vorm van Japanse dichtkunst. Er gelden zeer strikte regels voor. De zeer korte gedichtjes bestaan altijd uit 3 zinnen, waarvan de eerste regel 5 lettergrepen bevat, de tweede 7 en de derde opnieuw 5. Er moet altijd een verwijzing in naar een bepaald seizoen. Het onderwerp is altijd zeer eenvoudig; een alledaagse gebeurtenis wordt in een ander licht gezet. Een voorbeeld:

Maak jij vuur dan laat ik je iets moois zien: een bal van sneeuw.

Japanse tattoes (irezumi) worden vaak beschouwd als de beste ter wereld. De praktijk werd verboden toen keizer Meiji aan de macht was. Toen prins George (de latere koning George V) een tattoo liet zetten in 1881 geraakte de praktijk terug in schwung.

Onze partners