Oostende

01/01/09 om 11:00 - Bijgewerkt om 10:59

Bron: Knack Weekend

Oostende

De muren rond de Koninklijke Villa zijn vervangen door een mooie Japanse tuin. Het Kursaal kijkt weer naar de zee en op de Visserskaai hebben de auto's plaatsgemaakt voor een artistieke golfbreker. Oostende ondergaat een opvallende facelift.

We beginnen onze wandeling op de dijk aan het gerenoveerde Kursaal. Vandaag kijkt het witte gebouw weer trots naar de zee. Alle panelen die binnenin de ramen afschermden, zijn verwijderd. Vanop het podium van de grote concertzaal kun je weer de zee zien, precies zoals architect Leo Stynen het ooit bedoeld had.

Het bekendste onderdeel van de renovatie zijn de horecazaken met hun trendy interieurs, zoals het restaurant Ostend Queen op het dak en het eetcafé Coffee House beneden. De Loungebar op de tweede verdieping spant de kroon: onder de exuberante luchters in de vorm van reuzenkwallen kan je je met een cocktail neervlijen in een lederen luxesofa.

Van het Kursaal wandelen we over de dijk naar de Venetiaanse gaanderijen en de Koninklijke Villa. Neem onderweg een kijkje in de Kemmelbergstraat. Hier staan nog enkele parels van belle-époquevilla's, een verademing tussen de appartementen.

In de tuin aan de voet van de villa wacht nog een aangename verrassing. De oude beeldhouwwerken tussen de bomen hebben het gezelschap van hedendaagse kunstwerken, waaronder een sculptuur van Raveel, gekregen.

Een Japanse oase

Nieuw is ook de ommuurde Japanse tuin. In de schaduw van een grote olm willen alle zensymbolen de bezoeker tot rust brengen: een vijver, rotspartijen, vlakken met keien, bonsaivormen, bamboestruiken en irissen.

Indertijd had Leopold II de lange Koninginnelaan bedoeld als een statige wandelboulevard tussen het strand en het Maria-Hendrikapark. Dat grandeurgevoel keert nu terug met een wandelpad, strakke waterpartijen en een stenen art-nouveaubank.

Als je de laan helemaal uitloopt, kom je in het grote Maria-Hendrikapark. Steek hier de grote vijver over via de nieuwe voetgangersbrug en je hebt het gevoel over een avontuurlijke hangbrug te lopen.

Vanuit het park bereik je over de nieuwe wandelallee in de De Smet de Naeyerlaan een bekend stuk van Oostende: het Stationsplein en de jachthaven met het schoolschip Mercator. Toch vind je ook hier nieuwe realisaties. Het plein is nu verkeersvrij en beplant met bomen. De Vissersvrouwen (een beeldengroep van August Michiels) is op korte tijd een populaire afspraakplek geworden.

De laatste Ijslandvaarder

Aan het begin van de Visserskaai wacht de nieuwste attractie: de Amandine, de laatste IJslandvaarder van ons land, is gerestaureerd en ingebed in een klein museum dat de heroïsche IJslandvisserij oproept.

De beroemde viskraampjes aan de Vistrap staan er nog steeds, maar op het Vissersplein hebben de auto's plaatsgemaakt voor gezellige terrasjes en een grote nepgolfbreker met rotsen waardoorheen water spoelt.

Door de winkelstraten van de binnenstad kan je teruglopen naar het Kursaal, het startpunt. Ook hier vallen de facelifts op. Het Kunst- en Cultuurpaleis is een chique winkelgalerij geworden, de Van Iseghemlaan is opnieuw aangelegd en het Nieuw Helmond is geopend.

De laatste naam staat voor een gebouwencomplex met winkels en flats met opvallende muren van lichtbruine baksteen en elementen van blauwe glazuur. Het complex is langwerpig en loopt aan één uiteinde op naar de roemruchte Europabuilding.

Van Napoleon...

Als je een halve dag uittrekt voor de boven beschreven wandeling, is er wellicht nog tijd over voor een bezoek aan de recente projecten op de oostelijke oever of in Raversijde. Het oude militaire hospitaal wordt een trendy wijk met lofts en winkeltjes. Vlakbij bevindt zich Earth Explorer, het wetenschappelijke attractiepark dat er kwam op initiatief van ruimtevaarder Dirk Frimout.

En nog wat verder, aangeschuurd tegen de duinen, ligt het Fort Napoleon. Dit vijfhoekige militaire bolwerk werd in 1811 gebouwd door het leger van Napoleon om het vasteland te verdedigen tegen een inval van de Engelsen.

Op het dak wacht een mooi uitzicht op de stad en de zee. Bijzonder is ook het restaurant van het fort. Het is ondergebracht in een glazen uitbouw, zodat je de indruk krijgt midden in de duinen te dineren. Nog een tip: in de zomer kan je met een overzetbootje van het Stationsplein naar de Ooster-oever varen.

... naar Hitler

Aan het andere eind van de stad, in Raversijde, wacht het vrij nieuwe Provinciaal Domein Raversijde. Het omvat drie afzonderlijke bezienswaardigheden die je door zes eeuwen geschiedenis doen stappen.

Het Memoriaal Prins Karel is de visserswoning die de prins na zijn regentschap (1944-1950) kocht en inrichtte tot een knusse villa. In de Atlantikwall worden zowel de Eerste als de Tweede Wereldoorlog met een aangrijpende authenticiteit opgeroepen aan de hand van 60 constructies, kanonnen en observatieposten, verbonden met loopgraven en gangen.

Elders in het domein bots je op Klaas, een middeleeuwse visser. Hij leidt je rond door drie huisjes die zo getrouw mogelijk weergeven hoe Walraversijde er in de 14de eeuw uitgezien heeft. Opgravingen hebben geleerd dat het domein de locatie van dit vergeten dorp is geweest.

Opvallend zijn de kleine bedden. De middeleeuwers waren niet veel kleiner dan wij, maar ze sliepen rechtop zittend. Dan hadden ze minder last van hun hoge bloeddruk.

Ludo Hugaerts

Bron: Plus Magazine

Onze partners