Amsterdam legt cruisetoeristen belasting op, Antwerpen volgt voorbeeld niet

17/03/18 om 08:55 - Bijgewerkt om 08:53

Bron: Belga

Cruisepassagiers die een bezoek brengen aan Amsterdam moeten vanaf volgend jaar toeristenbelasting betalen. Het stadsbestuur wil acht euro per dag per persoon heffen.

Amsterdam legt cruisetoeristen belasting op, Antwerpen volgt voorbeeld niet

© Getty Images

De belasting is nieuw voor deze groep toeristen. De Nederlandse hoofdstad verwacht hiermee jaarlijks twee miljoen euro op te strijken. In Antwerpen, waar cruisetoerisme eveneens populair is, krijgt de maatregel voorlopig geen navolging.

Tot nu toe werd alleen toeristenbelasting gerekend voor hotelovernachtingen. Het voorstel maakt deel uit van de aanpak om de drukte in de stad beter te beheersen. Door het opleggen van belasting aan passagiers van zee- en riviercruises, dragen die financieel een steentje bij aan de stad.

'Cruisepassagiers betalen nu geen toeristenbelasting, terwijl zij wel in de stad overnachten, maar dan niet in een hotel maar op een schip', zegt verantwoordelijk wethouder Udo Kock. 'Om cruisepassagiers ook een bijdrage te vragen voor het verblijf in Amsterdam, voeren we deze nieuwe dagtoeristenbelasting vanacht euro per persoon per dag in.'

Uit cijfers van het Havenbedrijf, dat de belasting gaat innen, blijkt dat jaarlijks zo'n 250.000 cruisepassagiers Amsterdam aandoen. De gemeenteraad moet nog instemmen met het voorstel van het college van burgemeester en wethouders.

Niet overrompeld door cruisetoeristen

Het stadsbestuur van Antwerpen laat in een reactie weten het Nederlandse voorbeeld voorlopig niet te volgen. 'Antwerpen heeft niet te kampen met het drukteprobleem van Amsterdam', zegt schepen van Toerisme Koen Kennis (N-VA), die erop wijst dat de echte grote zeecruiseschepen (>350 meter en >5.000 passagiers) in Antwerpen niet kunnen aanmeren door een lengtebeperking van 265 meter op de Schelde. 'Die beperking maakt dat we ons richten op kleinere, vaak luxueuzere schepen, de zogenaamde boutique cruises', vervolgt Kennis. 'Gemiddeld heeft een zeecruiseschip dat aanmeert in Antwerpen 700 à 1.000 passagiers aan boord. De grootste schepen in Antwerpen hebben tot 2.000 passagiers aan boord. Dit betekent ook dat onze stad niet overrompeld wordt door cruisetoeristen.'

Kennis noemt de toeristen van de 'boutique cruises' een belangrijke bron van inkomsten voor de lokale horeca en handelaars in het historische stadscentrum. 'Momenteel is er in Antwerpen dan ook geen belasting voor cruisepassagiers van toepassing', zegt hij. 'We zien wel dat bijvoorbeeld Zeebrugge al een passengerfee heeft, en nu dus ook Amsterdam. We volgen deze evoluties in andere steden mee op in functie van de toekomstige ontwikkeling van het cruiseponton en de cruiseterminal in Het Steen.'

Onze partners