Waarom wil iedereen op de zetel bij Oprah?

18/01/13 om 10:38 - Bijgewerkt om 10:38

Bron: Knack Weekend

In de Verenigde Staten, en ver daarbuiten, is het onderwerp van de dag de bekentenis van Lance Armstrong op de sofa van Oprah Winfrey. Het is opmerkelijk hoeveel sterren deze Amerikaanse presentatrice/journaliste/zakenvrouw zo ver krijgt om bij haar hun verhaal te komen doen. Haar talkshow 'The Oprah Winfrey Show' bereikte wekelijks meer dan 44 miljoen mensen en haar invloed is nog steeds torenhoog. Ze is uitgegroeid tot een fenomeen, sommigen spreken zelfs van 'The Oprah-effect'. Maar waarom is Oprah Winfrey zo populair én waarom wil iedereen bij haar op de sofa?

Waarom wil iedereen op de zetel bij Oprah?

© Reuters

In de Verenigde Staten, en ver daarbuiten, is het onderwerp van de dag de bekentenis van Lance Armstrong op de sofa van Oprah Winfrey. Het is opmerkelijk hoeveel sterren deze Amerikaanse presentatrice/journaliste/zakenvrouw zo ver krijgt om bij haar hun verhaal te komen doen. Haar talkshow 'The Oprah Winfrey Show' bereikte wekelijks meer dan 44 miljoen mensen en haar invloed is nog steeds torenhoog. Ze is uitgegroeid tot een fenomeen, sommigen spreken zelfs van 'The Oprah-effect'. Maar waarom is Oprah Winfrey zo populair én waarom wil iedereen bij haar op de sofa?

Heb je een nieuw boek geschreven, een dieet uitgevonden of een ander product bedacht? Of misschien heb je wel belangrijke boodschap, een emotioneel verhaal of de ambitie om je carrière een boost te geven? Je denkt meteen aan de klassieke methoden om dit de wereld in de sturen: een campagne opstarten, de sociale media inschakelen... Maar in de Verenigde Staten kan het ook anders. Je zou namelijk in een programma kunnen komen waarna 'instant succes' een garantie is: The Oprah Winfrey Show. Geen beter platform dan de talkshow van Oprah Winfrey om met een boodschap naar buiten te komen en veel mensen hiervan op de hoogte te brengen. Want alles waar Oprah Winfrey over spreekt en alles wat ze aanraakt verandert in goud. Zelfs als je de ambitie hebt om President van de Verenigde Staten te worden, zou een bezoekje van aan de Oprah Winfrey show wel eens wonderen kunnen doen. In 2006 bracht Barack Obama een bezoek aan de show van Oprah en meteen ging zijn populariteit, meetbaar via de sociale media en de zoektermen op het internet, de hoogte in. Toen Oprah Winfrey dan ook nog eens verkondigde zich als één blok achter Obama te zetten leek het voor de presidentskandidaat in 'kannen en kruiken'.

Er kan geen twijfel over bestaan dat Oprah Winfrey een machtige vrouw is. Zelfs Hilary Clinton zou in haar schaduw verbleken. Oprah Winfrey is een van de machtigste, misschien wel de meest invloedrijke, vrouwen op deze aarde. Het zakentijdschrift Forbes plaatste haar al enkele keren bovenaan de lijst van 'meest machtige personen op aarde' en haar vermogen wordt boven de twee miljard dollar geschat. Ze heeft in haar carrière een imperium opgebouwd dat nauwelijks grenzen lijkt te kennen. Zo heeft ze onder meer haar eigen productiemaatschappij Harpo, een eigen magazine, een eigen televisiezender, al blijkt dit niet echt een succes, en heeft ze haar eigen projecten voor het goede doel opgericht.

En toch, en dat is misschien het sleutelelement van haar succes, is Oprah Winfrey ondanks al haar succes een 'gewone' en nieuwsgierige vrouw gebleven. Ze laat zich niet omverblazen door haar succes en verloochent haar eigen tekortkomingen niet. Zo is ze altijd open en eerlijk geweest over haar afkomst. Ze werd geboren in een arm gezin, werd misbruikt door familieleden en vond het geluk in de Kerk. Daar begon ze voor te lezen en niet veel later maakte ze haar eerste stappen naar een lokale televisiezender. De rest van het verhaal is het geschiedenis. Een 'American Dream' met een menselijk staartje.

The Oprah Winfrey Show: een succesformule

Oprah Winfrey groeide uit tot een wereldwijd fenomeen met haar talkshow 'The Oprah Winfrey Show'. Na 25 jaar besloot ze de stekker uit dit programma te trekken, maar af en toe heeft ze nog een gesprek met iemand, zoals nu met Lance Armstrong, dat op de televisie wordt uitgezonden.

'The Oprah Winfrey Show' was een brandend actuele show, waar gasten hun verhalen kwamen vertellen. Vaak zijn het Amerikaanse sterren die, omwille van de promotie van één of andere film, op de sofa van Oprah terechtkomen. Maar Oprah laat zich niet van de wijs brengen en pakt het anders aan: ze gaat op zoek naar de mens achter de façade. Welke gevoelens gaan er schuil achter dat mooie gezicht? Het leverde wereldbekende televisiemomenten op: Tom Cruise die op de zetel van Oprah zijn liefde voor Katie Holmes staat uit te schreeuwen of Rihanna die haar emotionele verhaal doet over het geweld met haar toenmalig vriendje Chris Brown. Oprah Winfrey weet deze mensen op een therapeutische manier aan te pakken en daardoor laten ze net dat tikkeltje meer informatie los dan ze initieel van plan waren. Dat levert toptelevisie op. Bovendien bereik je als gast héél wat mensen met je verhaal. Je kan je fouten trachten te verantwoorden of juist het geluk met iedereen delen. Oprah Winfrey brengt de verhalen op een intieme manier binnen in de privésfeer van mensen én dat werkt.

Laura Van Roey

Onze partners