Versiertrucs uit de oudheid

13/02/14 om 18:20 - Bijgewerkt om 18:20

Bron: Knack Weekend

Ovidius noemde zichzelf een meester in de liefde en was zo gul zijn wijsheid te delen met zijn publiek. Zijn leerdicht 'Lessen in de liefde' (Ars Amandi of Ars Amatoria) is intussen meer dan 2000 jaar oud, maar klinkt vaak nog erg hedendaags. Soms schertsend, soms bloedserieus: de dichter spreekt zowel mannen als vrouwen toe over hoe ze hun lieveling in hun netten kunnen strikken met lustige listen.

Versiertrucs uit de oudheid

Ovidius noemde zichzelf een meester in de liefde en was zo gul zijn wijsheid te delen met zijn publiek. Zijn leerdicht 'Lessen in de liefde' (Ars Amandi of Ars Amatoria) is intussen meer dan 2000 jaar oud, maar klinkt vaak nog erg hedendaags. Soms schertsend, soms bloedserieus: de dichter spreekt zowel mannen als vrouwen toe over hoe ze hun lieveling in hun netten kunnen strikken met lustige listen.

Ovidius werd verbannen door keizer Augustus omwille van politieke redenen . De keizer wilde zijn conservatieve politiek namelijk niet tegengewerkt zien worden door een dichter. Augustus predikte familiewaarden tijdens zijn heerschappij en Ovidius bracht doodleuk een handleiding uit waarmee (getrouwde) mannen en vrouwen van verschillende standen elkaar kunnen versieren.

Vandaag de dag dienen we het leerdicht met een fikse korrel zout te nemen. Hoewel Ovidius zich een begenadigd dichter toont en gelijk heeft wanneer hij schrijft dat 'een schip vaart krijgt door zeil- of roeikunst; rijkunst een wagen snel maakt en ook liefde door kunst geleerd wordt', zijn sommige tips van de leermeester voor de moderne mens achterhaald en ietwat seksistisch te noemen. Dat neem gelukkig het plezier van het lezen niet weg. Laat u inspireren op deze dag van de liefde door volgende tips en tricks rechtstreeks uit de klassieke oudheid.

Lessen in de liefde voor mannen Maak een goede keuze: Nu je nog ongeteugeld rond kunt kijken, kies je maar iemand uit en zegt haar: 'Ik wil jou alleen! Zo eentje komt niet zomaar uit de hemel vallen: je moet zelf zoeken welke vrouw jouw oog behaagt.'

Ga ergens heen waar je dicht bij elkaar moet zitten. Ovidius stuurt zijn koppeltjes naar de renbaan, maar een concertzaal werkt anno 2014 even goed: 'Maar ga ook naar de renbaan met zijn puik aan paarden. Daar, in het volgepakte Circus ligt je kans: je hoeft er niet in vingertaal je hartsgeheimen te uiten, niet te wachten op een sluiks gebaar, je mag dicht naast je dame zitten - niets belet je - en lichaam tegen lichaam prangen waar je kunt, meer nog: je moet wel prangen, dat zijn Circuswetten, je moet je buurvrouw voelen, of zij wil of niet.'

Laat de drank vloeien, maar zorg wel dat je niet misleid wordt: 'Een drankfestijn met volgedekte tafels schenkt je een kans om meer te vinden dan alleen maar wijn. Een sprankelende Amor heeft daar al zo vaak de stierenkracht van Bacchus in zijn zoete armen gevat, en zich een plaats veroverd die hij niet meer verliet, zijn natte vleugels zwaar met wijn bespat.'

Sta op een goed blaadje bij haar vriendinnen en vertrouwelingen: 'Zie eerst het kamermeisje van je hartenlief te winnen: zij zal jouw contacten moeten dienen; zij moet haar meesteres van goede raad voorzien, en betrouwbaar meedoen aan het stille liefdesspel.'

Verzorg je taalgebruik en sla een liefdevolle toon aan: 'Je toon moet eerlijk zijn, je taal gewoon, maar tevens zo liefdevol dat zij je stem zelf meent te horen. Wenst zij geen brief, stuurt ze die ongelezen terug, hoop dan op betere tijden en blijf stug proberen.'

Stalk je geliefde een beetje:

'Slenter eerst voor haar uit, blijf dan wat passen achter, hol naar haar toe of nader met bedaarde tred en schaam je niet om tussen al die zuilen door haar te verrassen en je aan haar zij te voegen.'

Schoonheid verwelkt, dus zorg voor een sterk karakter en een frisse geest: 'Bouw een karakter, want dat blijft, versterk je schoonheid daarmee; slechts dat bewaar je tot het laatste uur. Odysseus was geen schoonheid, maar wel goedgebekt en won toch maar de liefde van twee zeegodinnen!'

Deze laatste les in de liefde raden we ten stelligste af. Tegenwoordig heet dat verkrachting: 'Wie slim is wisselt vleierijen af met kussen. Wat zij zelf niet geeft, pak je ongegeven weg. Eerst slaat ze misschien en roept ze 'foei' of 'schande', maar slaan betekent dat je haar veroveren moet.'

Lessen in de liefde voor vrouwen Geniet van de liefde en het minnenspel nu je nog jong en knap bent: 'Ginds, in dat kale perk, zag ik viooltjes bloeien; die ruige heester daar schonk ooit een mooie krans. Straks slaat het uur dat jij, die nu je vrijers afwijst, 's nachts in een eenzaam bed ligt, oud en onverwarmd. Dan wordt er 's avonds niet meer aan je deur gebeukt en gesmeekt, ligt 's ochtends vroeg je stoep niet vol met rozen.'

Verzorg je uiterlijk: 'Bacchus vaart wel bij druiven die goedverzorgd zijn; graan gedijt door akkerzorg. Schoonheid is godenkunst. Een enkeling kan pralen met schoonheid; heel wat vrouwen missen dat geschenk, maar zorgen toch voor mooi-zijn. Wordt die zorg verwaarloos, dan raakt zelfs wie op Venus lijkt haar gratie kwijt.'

Wees lief voor je hartendief: 'Geef ons heel simpel het gevoel bemind te worden. een man die liefde wenst, gelooft zoiets al gauw.

Maak je man jaloers: 'Wellust is minder aardig als er geen gevaar is. Al ben je even vrij als Thaïs, speel maar angst, toon alle tekenen van onrust, laat je minnaar door 't raam naar binnen, ook al werkt je deur niet slecht, laat een slavin met opzet plotsklaps komen melden: 'Wij zijn betrapt!', en stop hem trillend ergens weg.'

Stem je liefdesspel af op de leeftijd van je minnaar: 'Wil je een jeugdig hart veroveren of iemand met levenswijsheid, volg dan niet hetzelfde pad. Wanneer een nieuwe vlam die aan de deur komt kloppen nog groen is, en pas kort in dienst van Amors kamp, moet hij alleen met jou omgaan, met niemand anders - zorg dat de jonge graanoogst goed omrasterd wordt! Dus geen rivalen: jij alleen moet hem bevelen en dan win je. Macht en liefde zijn nooit goed te delen. Een minnaar die al langer dienst doet is wat wijzer, verdraagt veel dingen kalmer dan zo'n jonge soldaat.'

Kijk niet boos, hooghartig of al te trots: 'Door woede zwelt je hoofd, zwart bloed doorstroomt je leden, je ogen flitsen heviger dan Gorgo-vuur. [...]. Hooghartig kijken is al minstens even kwalijk, liefde laat zich slechts lokken met een lieve blik. Ik haat misplaatste trots - en heus ik kan het weten: zo'n zwijgend, strak gezicht draagt vaak vijandig zaad. Kijk iemand aan als hij jou aankijkt, lach maar zachtjes als hij je toelacht; als hij knikt, knikt aardig terug.'

(LP)

Onze partners