Transgender koppel Louisa en Rosanna: 'Je mag jezelf niet verzwijgen voor de wereld'

09/12/15 om 16:19 - Bijgewerkt op 27/01/16 om 09:23

De transgender is de Mens Van Het Jaar volgens Knack Weekend. In 2015 stond de transgendergemeenschap fel in de kijker. Ook transgender koppel Louisa en Rosanna hebben hun liefde in beeld gebracht voor een realityreeks op TLC. De twee hebben lak aan de mening van anderen: 'Laat de mensen maar lachen en schelden, wij weten wat we willen en daar gaan wij voor.'

Transgender koppel Louisa en Rosanna: 'Je mag jezelf niet verzwijgen voor de wereld'

© TLC

Knack Weekend bekroonde de transgender als Mens Van Het Jaar voor 2015. De acties van bekende en minder bekende transgenders trokken het afgelopen jaar het debat over gender helemaal open. Van Caitlyn Jenner tot Laverne Cox (Orange Is The New Black), van Transparent door Jill Soloway tot Franky/Kaat in Thuis - langzaam maar zeker beginnen we te snappen dat je man, vrouw en ook alles daartussen en daarnaast kan zijn. Gender is nu eenmaal geen kwestie van twee vakjes die je netjes kan aanvinken; het is een hele waaier van mogelijkheden. En dat is bovendien de normaalste zaak van de wereld. Of dat zou het toch moeten zijn.

Dat vinden ook Louisa en Rosanna. Louisa werd 30 jaar geleden als de jongen Lowieke geboren in een woonwagenkamp in het Nederlandse Limburg, maar voelde zich altijd een meisje. Rosanna is een Limburgs meisje dat zich juist meer een jongen voelt en zich altijd zo gedragen heeft. Weekend.knack.be had een gesprek met Louisa en Rosanna, een inspirerend transgender koppel dat hun huwelijksperikelen liet documenteren voor een reeks op realityzender TLC. In Nederland is Louisa & Rosanna, Onze Transgender Bruiloftal uitgezonden en het programma lokte veel positieve reacties uit: 'Mensen noemden ons een voorbeeld voor personen die nog in de kast zitten. En dat is exact de boodschap die wij willen meegeven: wees gewoon jezelf.'

Louisa, jij bent opgegroeid in een woonwagenkamp. Welke invloed heeft die traditionele cultuur gehad op jouw identiteit?

Louisa: 'Ik heb een heel ouderwetse opvoeding gehad. Wat ik heb meegekregen als woonwagenbewoonster is dat er over sommige dingen niet gepraat wordt. Je kan je dus voorstellen dat transgenderseksualiteit al helemaal een taboe is. Daar wordt gewoon niet over gepraat. Ik was de oudste zoon in huis en ik moest het goede voorbeeld geven. Ik heb me wel altijd heel vrouwelijk gedragen en toen ik 12 was, heb ik ook verteld dat ik liever een meisje wilde zijn. En dat werd niet meteen geaccepteerd. De eerste reactie was niet leuk: mijn vader liep boos weg. Ik heb een aantal jaar geen contact gehad met mijn ouders en ben op vroege leeftijd weggegaan van thuis. Dat was heel moeilijk, vooral op die leeftijd: je bent 12 en je komt eigenlijk op straat te staan, zonder ouders om je heen. Gelukkig is dat veranderd. Ik ben mijn ouders wel heel dankbaar nu, want tegenwoordig staan ze volledig achter mij. Ze hadden gewoon tijd nodig om ermee te leren omgaan. Nu gaat mijn vader zelfs mee naar mijn optredens.'

Rosanna, jij hebt wel altijd goed contact gehad met jouw familie. Hoe vergelijk je die situatie?

Rosanna: 'In tegenstelling tot Louisa werd ik in mijn familie heel snel en gemakkelijk geaccepteerd. Ik was 14 toen ik uitkwam voor mijn ware gevoelens. Ik kwam thuis en zei tegen mijn moeder: 'Ik moet je wat vertellen. Ik val op vrouwen.' En mijn moeder antwoordde droog: 'Ja, dat wist ik al lang.' (lacht) Dat was meteen ook het einde van het gesprek. Zolang ik maar gelukkig ben, is het voor mijn moeder allemaal goed.'

Delen

Ik heb lang geen contact gehad met mijn ouders en ben op een heel jonge leeftijd thuis weggegaan. Ik was 12 en stond op straat. Dat was heel moeilijk. Nu staan mijn ouders wel achter mij en daar ben ik ze heel dankbaar voor.

Louisa, door jouw strikte opvoeding ben je op latere leeftijd pas aan jouw transitie begonnen. Hoe heb je die knoop doorgehakt?

Louisa: 'Toen ik minderjarig was, had ik toestemming nodig van mijn ouders om met een geslachtsverandering te beginnen. Omdat ik geen contact had met mijn ouders, was dat dus uitgesloten. Ik moest wachten tot ik 18 was. Ik heb nog langer gewacht omdat ik wou sparen. Meteen toen ik de sleutel van mijn eigen woning kreeg, ben ik geld opzij beginnen zetten. Veel mensen staan er niet bij stil hoeveel kosten er bij een geslachtsoperatie komen kijken. Als je op latere leeftijd begint, heb je ook meer dingen waar je rekening mee moet houden: bijvoorbeeld baardgroei, wat ik vreselijk vond, moet je weg laten laseren en dat kost bakkenvol geld. Niet alles wordt vergoed. Als je borsten wil, moet je ze zelf kopen.

Het is dus beter om te beginnen voor de puberteit?

Louisa: 'Sowieso. Als je kind een jongetje wil worden of omgekeerd, is het beter om daar voor de puberteit mee te starten omdat je dan bijvoorbeeld de borstgroei kan stopzetten. Op tijd beginnen is veel beter.'

Jullie praten heel open over alles en hebben zelfs een realityshow. Waren jullie niet bang voor deze media-aandacht?

Louisa: 'Nee, helemaal niet.'

Rosanna: 'Jij houdt daar zelfs van! (lacht)'

Louisa: 'Dat klopt. Ik ben op vroege leeftijd begonnen met het maken van filmpjes op YouTube toen ik nog een jongetje was. Toen was ik altijd heel blij wanneer ik positieve reacties kreeg op mijn make-up en zo. TLC heeft mij op die manier gevonden.'

Rosanna: 'De reden waarom we dit doen, is om andere jongeren te laten zien dat je moet uitkomen voor wie je bent. Je mag jezelf niet verzwijgen voor de wereld.'

Louisa: 'Dus als je een beetje anders bent, kan je ook gelukkig zijn. Zolang je maar niet opgeeft. We willen jongeren tonen dat ze de niet enigste zijn. En dat ze lak moeten hebben aan wat anderen denken, want vroeg of laat sta je er alleen voor en dan heb je altijd alleen maar rekening gehouden met de mening van andere mensen in plaats van jouw droom waar te maken. Wij hebben daarom zoiets van: laat de mensen maar lachen en schelden, wij weten wat we willen en wij gaan daar ook voor.'

Delen

Je moet lak hebben aan wat anderen van je denken, want vroeg of laat sta je er alleen voor en dan heb je altijd alleen maar rekening gehouden met de mening van andere mensen in plaats van jouw droom waar te maken. Je mag jezelf niet verzwijgen voor de wereld.

Je hebt het over lachen en schelden. Hebben jullie vaak last van vooroordelen?

Rosanna: 'Ja. We zijn in een heel conservatief stadje in Limburg gaan wonen, dus we hebben best wel veel problemen gehad.'

Louisa: 'Mensen zeiden dan: 'Ken je Louisa? Dat is die homo met lipgloss en mascara. En als we dan eens uitgingen, werden we steevast nageroepen: 'Kijk dat is die homo en die vieze lesbi.' Dat krijg je dan altijd naar je hoofd gegooid. Maar wij denken: neus omhoog en laat ze maar lachen en schelden. Wij zijn veel sterker geworden door alle ellende die we hebben meegemaakt.'

Rosanna: 'Natuurlijk zit je soms in de put als mensen continu blijven schelden. De schoolperiode was bijvoorbeeld heel ruw. Maar het heeft ons gemaakt tot wie we nu zijn. Als ik één ding aan mijn jongere zelf zou kunnen zeggen dan is het dit: leef gewoon je eigen leven en trek je niet aan van wat anderen zullen denken.'

'Als je een beetje anders bent, kan je ook gelukkig zijn. Zolang je maar niet opgeeft. Met ons programma willen we vooral jongeren tonen dat ze niet alleen zijn.'

'Als je een beetje anders bent, kan je ook gelukkig zijn. Zolang je maar niet opgeeft. Met ons programma willen we vooral jongeren tonen dat ze niet alleen zijn.' © TLC

Het afgelopen jaar is er heel wat aandacht gegaan naar de transgendergemeenschap, onder meer door de focus op Caitlyn Jenner. Wat vinden jullie daarvan?

Louisa: 'Wie is dat?' (lacht) Nee, ik vind het echt prachtig wat Caitlyn doet. Vooral toen ze bij de ESPY Awards zei: 'Dit is wie ik ben.' Met tranen in de ogen heb ik naar haar speech geluisterd. Ik vind haar zo geweldig. Caitlyn Jenner laat gewoon zien wie ze wil zijn. Ze weet dat ze slechte commentaar zal krijgen, maar dit is wat ze wil. Klaar. En dat is ook wat wij doen. Wij willen dit en laat de mensen maar kijken. Zij betalen niet onze huur en zij schuiven niet mee met ons aan tafel dus whatever.'

Rosanna: 'Ik heb enorm veel respect voor Caitlyn Jenner. Ze krijgt wel veel kritiek, maar dat is volgens mij jaloezie. Ik heb wel het gevoel dat er meer bewustzijn rond het onderwerp is gekomen.'

Louisa: 'Er wordt inderdaad meer over transseksualiteit gesproken. Ik denk dat mensen zoals Cailtyn Jenner of wij met onze documentaire een aantal deuren hebben geopend. Nu wordt erover gesproken alsof we bij wijze van spreken een broodje Knackworst gaan halen. (lachen) En ondanks dat ze zo laat is begonnen, is Caitlyn toch een mooie verschijning. Ik hoop haar ooit een keertje te ontmoeten. Dan kunnen we samen sushi eten.'

R: 'Nee, geen sushi.'

L: 'Nou, daar houdt ze toch van?'

R: 'Maar ik niet!' (lachen)

Delen

Natuurlijk zit je in de put als mensen continu blijven schelden. Maar zij betalen onze huur niet en zij schuiven niet met ons mee aan tafel dus whatever.

De documentaire op TLC gaan over jullie aanzoek en de voorbereidingen van het huwelijk. Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?

Rosanna: 'Wij hebben elkaar leren kennen op school. Ik viel op vrouwen en Louisa was in die tijd nog een jongen. Ik hoorde van een vriendin dat zij mij een heel knappe jongen vond en van het een kwam het ander. We zijn met elkaar aan de praat geraakt en toen gebeurde het gewoon.'

Louisa: 'Toen sloeg de vonk over hé, schat? Toen gaven we elkaar onze eerste kus.'

Zijn jullie altijd heel open geweest tegen elkaar over jullie identiteit en jullie gevoelens?

Louisa: 'Rosanna accepteerde meteen dat ik mij als vrouw kleedde. Toen ik ouder werd, dacht ik: 'Dit is toch niet wat ik wil. Ik wil ook echt een vrouw zijn.' Daar had Rosanna het in het begin wel moeilijk mee, want ze was heel erg bang dat ik zou veranderen.'

Rosanna: 'Wij hebben dat hele traject samen afgelegd. Ik ben meegegaan naar alle gesprekken. Het belangrijkste wat ik uit onze relatie heb geleerd, is dat je altijd eerlijk moet zijn tegen elkaar over wat je voelt en denkt. En nu besef ik dat de operatie van Louisa de beste keuze is geweest.'

Louisa: 'Rosanna viel op meisjes en nu heeft ze eigenlijk een meisje. Zij heeft wat zij wou en ik heb wat ik wou. (lachen)'

Wat biedt de toekomst voor jullie?

Rosanna: 'Ik zie de toekomst zeer rooskleurig. We zijn aan het praten over kinderen. Ik ben natuurlijk de aangewezen persoon om een kind te baren omdat ik nog geen operatie heb ondergaan. Ik had ook liever dat Louisa dat kon, maar dat gaat jammer genoeg niet.'

Louisa: 'Nee, helaas. Maar we gaan dus echt wel voor een kind. Ik wil een gewoon leven met een huisje, boompje en kindje. Dat hebben we nu bijna. Het enige dat ontbreekt is een kind.'

'Louisa & Rosanna, Onze Transgender Bruiloft' is een hartverwarmend en ontroerend portret van een uniek koppel. De documentaire is op donderdag 28 januari om 22:00 uur te zien op TLC. Vanaf 4 tot en met 25 februari 2016 loopt de aansluitende reeks 'Onze transgender liefde' op dezelfde zender.

Onze partners