Michelle Obama over onderwijs voor meisjes: 'Studiebeurzen halen niets uit zolang de seksistische mentaliteit niet verandert'

09/11/15 om 17:29 - Bijgewerkt op 10/11/15 om 05:45

Michelle Obama, First Lady van de Verenigde Staten, pende voor The Atlantic een sterk opiniestuk over onderwijs voor meisjes: 'Meisjes die beter zijn opgeleid, zijn veel beter uitgerust om te pleiten voor hun behoeften en ambities en kunnen onrechtvaardige wetten en schadelijke praktijken aankaarten.'

Michelle Obama over onderwijs voor meisjes: 'Studiebeurzen halen niets uit zolang de seksistische mentaliteit niet verandert'

© REUTERS/Naseem Zeitoon

In een zeldzame zet voor een First Lady, kroop Michelle Obama in haar pen en deelde ze haar inzichten over het belang van onderwijs voor meisjes met de pers. 'Let Girls learn', haar opiniestuk op The Atlantic , heeft het over de effecten van seksistische culturele normen op onderwijs voor meisjes.

Investeringen in onderwijs voor meisjes zijn volgens de First Lady broodnodig, maar halen niets uit als we onze mentaliteit niet veranderen. Michelle Obama pleit dan ook voor een bredere culturele verandering: 'Studiebeurzen veranderen niet dat we menstruerende meisjes nog steeds schaamte aanpraten of schuwen, dat verkrachters straffeloos blijven en slachtoffers beschouwd worden als 'beschadigde goederen', dat de arbeidsmarkt weinig mogelijkheden bied voor vrouwen met gezinnen.'

Delen

Meisjes die beter zijn opgeleid, zijn veel beter uitgerust om te pleiten voor hun behoeften en ambities en kunnen onrechtvaardige wetten en schadelijke praktijken aankaarten. Dus dit is echt een positieve cyclus.

De vrouw van de Amerikaanse president is van mening dat we enkel op die manier effectief waardevolle veranderingen kunnen verwezenlijken: 'Culturele verschuivingen als deze kunnen landen aansporen om meer investeringen in onderwijs voor meisjes te maken. En als ze dat doen, kan dat een krachtige rimpeleffect veroorzaken dat kan leiden tot nog grotere culturele en politieke vooruitgang voor vrouwen.'

Positieve cyclus

Gegevens van Unicef bevestigen dat in 2013 meer dan 60 miljoen meisjes niet op de schoolbanken zaten. Onderwijs is nochtans een belangrijke hefboom om andere ontwikkelingsdoelstellingen te bereiken: dankzij een kwalitatieve opleiding kan een vicieuze cirkel van armoede en onderdrukking beëindigd worden. Michelle Obama hamert dan ook op de bewezen positieve langetermijneffecten van een degelijke opleiding: 'Meisjes die zijn opgeleid trouwen later, hebben een minder hoge kans op kinder- en moedersterfte en lopen minder gevaar besmetting met HIV. Opgeleide meisjes hebben ook een hoger loon: 15 tot 25 procent meer voor elk extra jaar van de middelbare school. Studies hebben aangetoond dat meer meisjes naar school sturen goed is voor de welvaart van een land. Meisjes die beter zijn opgeleid, zijn veel beter uitgerust om te pleiten voor hun behoeften en ambities en kunnen onrechtvaardige wetten en schadelijke praktijken aankaarten. Dus dit is echt een positieve cyclus.'

Delen

We mogen nooit accepteren dat hun lichamen verminkt of uitgehuwelijkt worden. Niemand in de VS zou dit voor onze eigen dochters en kleindochters accepteren, dus waarom zouden we accepteren het voor elk meisje op onze planeet?

Michelle Obama breekt een lans voor alle meisjes in de wereld: 'Deze meisjes zijn niet anders dan mijn dochters. En we mogen nooit accepteren dat hun lichamen verminkt of uitgehuwelijkt worden. We mogen ze nooit het zwijgen opleggen of hun dromen in de kiem smoren. Niemand in de VS zou dit voor onze eigen dochters en kleindochters accepteren, dus waarom zouden we accepteren het voor elk meisje op onze planeet?'

Morele verplichting

Haar ambtstermijn als First Lady zit er bijna op, maar Michelle Obama is niet van plan de strijdbijl te begraven: 'Als First Lady, als moeder en als mens kan ik gewoon niet weglopen van deze meisjes. Ik ben van plan mijn stem te blijven verheffen namens hen. Ik ga wereldleiders blijven aansporen om te investeren in het potentieel van hun samenleving. Ik wil lokale leiders, families en meisjes zelf bereiken om meer bewustzijn over vrouwelijke educatie bij hen te brengen. En ik ben van plan om ook in eigen land over het probleem te blijven praten omdat ik geloof dat ieder van ons - mannen en vrouwen - in elk land de morele verplichting hebben om meisjes een toekomst te geven.' (AW)

Lees meer over:

Onze partners