In de ban van ons tweede brein: de buik

23/09/16 om 11:51 - Bijgewerkt om 13:32

Bron: Knack Weekend

De werking van onze hersenen spreekt tot de verbeelding, die van de spijsverteringsorganen iets minder. Nochtans is wat zich daar afspeelt, minstens even boeiend. Zo blijken het maag-darmstelsel en het brein twee handen op één buik.

De tijd dat het spijsverteringsstelsel gezien werd als niet meer dan een al dan niet goed geoliede voedselmachine is voorbij. De basis voor dat inzicht werd al in de negentiende eeuw gelegd, maar de echte doorbraak danken we grotendeels aan Michael D. Gershon, professor anatomie en celbiologie aan de Columbia University in New York, en auteur van The Second Brain dat al in 1998 verscheen. Daarin bestempelt Gershon het gastro-intestinale systeem als een tweede brein: een apart zenuwstelsel dat onafhankelijk van de hersenen en het ruggenmerg kan functioneren. Met als taken: evalueren wat er afkomt en beslissen wat daarmee moet gebeuren. Om dat te doen, steunt het op zo'n tweehonderd miljoen neuronen in de darmwand - evenveel als in het brein van een kat of hond - en zo'n veertig neurotransmitters.
...

Verder lezen?

Registreer u en lees elke maand gratis 4
artikelen.

Onze partners