Cathérine Ongenae
Cathérine Ongenae
Knack-medewerkster
Column

20/05/16 om 08:19 - Bijgewerkt om 14:30

Hoe een pleidooi voor platte schoenen een feministische zaak kan zijn

Kaart de loonkloof aan, en je zult medestanders vinden. Maar verplicht een vrouw hoge schoenen te dragen, en je brengt een massa op de been, merkt Knack-medewerkster Cathérine Ongenae op. Of hoe ook een pleidooi voor platte schoenen een feministische zaak kan zijn.

Hoe een pleidooi voor platte schoenen een feministische zaak kan zijn

Julia Roberts stak haar afkeer voor de dresscode op Cannes niet onder stoelen of banken. © REUTERS

Hollywood. Zijn boulevards. Zijn filmsterren. Zijn feministen. Op een recent event van The Rockefeller Foundation vertelde actrice Robin Wright, die the first lady Claire Underwood vertolkt in de Netflix-serie House of Cards, over hoe ze een gelijk loon afdwong voor die rol. Dat deed ze evenwel pas nadat ze ontdekte dat haar personage bij momenten populairder was dan dat van Kevin Spacey, die president Frank Underwood speelt.

'Er zijn maar weinig films waarin de patriarch en de matriarch op hetzelfde niveau staan, maar in House of Cards is dat wel zo', legde ze uit. Pittig detail: haar verzoek werd ingewilligd toen ze dreigde om naar de pers te stappen. 'De ongelijkheid tussen mannen en vrouwen is pandemisch', verklaarde ze verder nog, 'en moeders lijden er het meest onder. Elke vrouw die probeert om haar energie gelijkmatig te verdelen tussen gezin en werk, investeert die niet in 'gezien worden' en wordt gediskwalificeerd uit de top.'

Verplichte hakken

Ook over hoe vrouwen zich dienen te gedragen om 'gezien te worden', hebben bedrijven en werkgevers in 2016 nog steeds achterlijke ideeën. Afgelopen week bleek een Britse receptioniste op haar eerste werkdag in een kantoor in The City naar huis te zijn gestuurd omdat ze platte schoenen droeg en weigerde om andere aan te trekken. In diezelfde periode circuleerde een foto van de bebloede voeten van een Amerikaanse dienster, die door haar baas verplicht werd op hoge hakken te werken.

Delen

Wereldwijd reageren vrouwen fel op de berichten over vrouwen die verplicht worden hakken te dragen. Terecht: het zijn onze voeten.

Ook in Cannes, waar het filmfestival nog tot half volgende week loopt, is de kledingcode op de rode loper voor de filmpremières in het Palais nog steeds hoge hakken voor de dames. Daar kwam geen verandering in na de rel van vorig jaar, toen een vrouw met beperking en platte schoenen naar de zij-ingang werd verwezen. Wereldwijd reageren vrouwen fel op dit soort berichten. Terecht: het zijn onze voeten.

Een paar actrices pikten dit jaar opnieuw in op de discussie. Kirsten Stewart stelde in een interview met Vanity Fair dat je vrouwen ofwel laat kiezen wat ze dragen, ofwel mannen ook verplicht om hoge hakken te dragen. Julia Roberts veegde gewoon haar mooie blote voeten aan haar plicht om de trappen op te schreiden op hoge hakken. Ze schopte haar stiletto's halfweg de rode loper uit en dwarrelde stralend het Palais binnen.

100.000 handtekeningen

Ik kan aannemen dat er mensen zijn die denken dat ik hier met ongeschoren oksels spijkers op laag water zit te zoeken. Feministen vinden altijd wel iets om over te zeuren, niet? Wat is er mis met een elegant vrouwenbeen in een nog elegantere pump? Niets, dat spreekt. Ik heb zelf mijn Imelda Marcosmomenten gehad, in alle kleuren van de regenboog. Maar net als Kirsten Stewart ben ik van mening dat het een keuze zou moeten zijn, geen verplichting. Trouwens, bestaat er een soortgelijke must in de kledingcode voor mannen die minstens even ongezond is voor voeten, rug en gewrichten? Ik dacht het niet.

Opmerkelijk is dat veel vrouwen er net zo over denken. Na het debacle met de receptioniste startte iemand een online petitie om een verplichtingsverbod op hoge hakken te eisen. Maar liefst 100.000 vrouwen tekenden. Blijkbaar is de behoefte aan vrije voeten groot, net als het ongemak van ongewenst hoge hakken. Want dat hoge hakken best pijnlijk kunnen zijn, wordt wel eens vergeten. Daarom vroeg het Britse modeblad Stylist Magazine de mannen op hun werkvloer om een dag in hun schoenen te wandelen. Het filmpje dat ze ervan maakten is hilarisch, en de opmerkingen van de jongens eerlijk: hoe doen jullie dat in hemelsnaam?

Ook ik hou tegenwoordig liever de hielen op de grond. Dan voel ik me vrijer als ik met mijn dochter op straat wandel. Op hoge hakken zijn reflexen toch net iets trager, en kinderen durven al eens onverwachte manoeuvres uitvoeren. Bovendien is het beter voor mijn rug, mijn houding en mijn humeur. Een vrouw zonder pijn is een blije vrouw.

Het intellectuele Amerikaanse magazine The New Yorker publiceerde afgelopen week overigens een essay van een spijtoptante van stiletto's die haar hamertenen verwenst en wou dat iemand haar had gewaarschuwd voor ze al die Jimmy Choos kocht. Steek een voet lang genoeg in een puntige schoen en balanceer daar met je volledige gewicht op, en je krijgt vervormingen die je op latere leeftijd nog zwaar parten kunnen spelen. Om die reden loopt ook Victoria Beckham, de koningin van de torenhoge hak, tegenwoordig rond in witte Adidassen.

Blootvoets

Het enige probleem - ja, daar heb je Imelda Marcos weer - is dat er onmogelijk veel lelijke platte schoenen zijn. Dat maakt dat ik hondstrouw ben aan de Belgische ontwerpster Nathalie Verlindendie veel platte laarsjes heeft in haar collectie. Recent ontdekte ik ook het werk van Tania Bait , wiens zelf ontworpen sneakers en brogues je op bestelling kunt laten maken. En hou vooral ook de site FutureFootwear van de Belgische antropologe en dokter in de Kunsten Catherine Willems in het oog. Zij onderzocht de stap van blootvoetse volkeren, en maakte samen met die volkeren en het Britse merk Vivobarefoot de perfecte blootvoetse schoenzool.

Is het toeval dat de ontwerpersnamen die ik net noemde allemaal vrouwen zijn? Neen. Dat is de manier waarop vrouwen de wereld zullen veranderen. Letterlijk en figuurlijk stapsgewijs.

Cathérine Ongenae is journaliste en antropologe.

Onze partners