Facebook manipuleerde berichten voor psychologisch experiment

29/06/14 om 17:00 - Bijgewerkt om 17:00

Bron: Knack Weekend

De berichtenstroom van honderdduizenden gebruikers van de sociaalnetwerksite Facebook is anderhalf jaar geleden een tijdje gemanipuleerd.

Facebook manipuleerde berichten voor psychologisch experiment

© Reuters

De manipulatie kaderde in een wetenschappelijk experiment om na te gaan hoe positieve en negatieve emoties doorheen het netwerk uitbreiden.

De studie vond plaats in januari 2013. Gedurende een week werd de newsfeed van bijna 690.000 gebruikers van de Engelstalige versie van Facebook gemanipuleerd. Daarbij werden de nieuwsberichten die ze kregen van hun vrienden, gefilterd, zodat ze de boodschappen met eerder positieve emoties - of voor een ander deel met negatieve emoties - niet te zien kregen.

Emotionele besmetting

Volgens de auteurs van de studie zijn gebruikers die meer positieve nieuwsberichten te zien kregen, iets meer geneigd om zelf ook positievere boodschappen te posten, en omgekeerd. "We tonen aan dat een gemoedstoestand op anderen kan worden overgedragen via emotionele besmetting, waardoor mensen onbewust dezelfde emoties gaan ervaren", luidt het.

Op de studie is al kritiek gerezen. Zo wijst de psychologieblog "Psych Central" op problemen met de gebruikte software die op basis van woordanalyse de berichten als positief of negatief rangschikte.

Kritiek

Daarnaast is er ook kritiek op het ethische aspect. In de studie wordt erop gewezen dat gebruikers die een account openen, instemmen met de regels over gegevensgebruik. Daarin staat dat de gegevens voor een reeks doeleinden kunnen worden gebruikt, waaronder ook voor onderzoek.

De onderzoekers benadrukken nog dat ze geen berichten gewist hebben, maar dat die alleen uit de newsfeed werden gefilterd. De berichten waren steeds via andere wegen consulteerbaar, bijvoorbeeld via de tijdlijn. Ze hadden ook geen zicht op de inhoud van de gefilterde berichten. (Belga/MS)

Lees meer over:

Onze partners